Индия търси сътрудници за мисия до Венера, пренебрегнатата планета

Венера е враждебна планета за изучаване. Приблизително половината от мисиите досега не са успели.

JPL / NASA

Индия търси сътрудници за мисия до Венера, пренебрегнатата планета

От Палава Багланов. 21, 2018 г., 15:30 ч

НОВО DELHI Индийската организация за космически изследвания (ISRO) в Бенгалуру ще изпрати орбита на Венера през 2023 г. и покани учени от цял ​​свят да представят предложения за инструменти, които да носят със себе си. Планът, който ще включва балон, изпуснат в атмосферата на планетата, получи топло посрещане от учените на Венера, много от които смятат, че в сравнение с Луната и Марс, тяхната планета е получила кратък свит в последните 2 десетилетия.

Все още неназованият космически кораб вероятно ще тежи 2500 килограма и може да има 100-килограмов полезен товар; тя ще бъде изстреляна върху най-тежката ракета на India, Geosynchronous Satellite Launch Vehicle Mark III. Първоначално орбитът ще бъде поставен в голяма елиптична орбита около Венера, която постепенно се свива.

Подобно на Земята, Венера е на около 4, 5 милиарда години; планетите са с подобни размери и маса. Но Венера е била свидетел на бягство на парниковите явления, което води до плътна атмосфера, богата на въглероден диоксид, която може да предложи на учените улики за развитието на земната атмосфера. „Планетарната сравнителна климатология е област на непрекъснат интерес и изследвания. Възможността да изследваме Венера заедно е добре дошла ”, казва Лори Глаз, изпълняващ длъжността ръководител на отдела за планетарни науки на НАСА във Вашингтон, окръг Колумбия

Венера е враждебна планета за изследване: Дебелите й облаци затрудняват изследванията от орбитата, докато топлината, високото налягане и капчиците на сярна киселина правят спускането на повърхността технологичен кошмар. От повече от 40 мисии на Венера досега приблизително половината са се провалили, а само шепа космически кораби са се докоснали до повърхността на планетата.

Ето защо тълпата, събрана на среща на групата за анализ на Венера за изследване на Венера в Лоръл, Мериленд, беше „много развълнувана“ да чуе призива на Индия за сътрудничество на 6 ноември, казва Патрик Макговърн от Лунния и планетарен институт в Хюстън, Тексас. „При липсата на нови мисии и данни на Венера е все по-трудно да се генерира подкрепа за студенти и изследователи в ранна кариера, които се интересуват от Венера“, казва той. Това държи общността на Венера малка, което „от своя страна се отразява на способността за обединяване на подкрепа за нови мисии“, казва МакГовърн. „Според мен понастоящем сме на етапа на разузнаването на изследването на Венера, еквивалентен на този на Марс преди 1997 г.“

„Планетарните проучвания трябва да се отнасят до глобални партньорства“, казва председателят на Индийската организация за космически изследвания Kailasavadivoo Sivan .

Pallava Bagla

ISRO вече подбра 12 инструмента, предложени от индийски учени, включително камери и химически анализатори за изследване на атмосферата. Сега се надява и други учени да се присъединят. „Планетарното проучване трябва да се отнася до глобалните партньорства“, казва Кайласавадиво Сиван, ракетен учен и председател на ISRO. (Крайният срок за подаване на предложенията е 20 декември.)

МакГовърн се надява да изпрати радарен инструмент, който да може да проникне през гъстите облаци и да направи по-остри карти на повърхността, което може да помогне за адресиране на въпроси, останали след мисията на НАСА Магелан от 1989 г. до Венера. Планетарният учен Лари Еспозито от Университета на Колорадо в Боулдър казва, че би искал да даде инструменти, които да изучават атмосферата на планетата. Особено се интересува от облаците на Венера и как те могат да реагират на евентуални продължаващи вулканични изригвания. „Миналите мисии на ISRO осигуряват увереност“, казва Еспозито. (Индия посети Луната през 2008 г. и Марс през 2014 г .; тя има друга лунна мисия, планирана през следващата година и ново посещение на Марс през 2022 г.)

Астрофизикът Жак Бламонт, бивш ръководител на Националния център за космически изследвания във Париж във Франция, преди няколко години предложи да се произвеждат метални балони, които да могат да се потопят в и навлизат от горещата атмосфера на Венера, за да изучат нейната химия. Според Сиван ISRO е възприела тази идея, но ще разработи балона вътре. Той ще носи 10 килограма инструменти и ще плува надолу на 55 километра над повърхността.