В Колумбия изследователите за биоразнообразие търсят облекчение от регулаторната бюрокрация

Колумбийският биолог Жан Пол Делгадо отказа плановете си да секвенира генома на Bolitoglossa ramosi, местен саламандър, който може да регенерира загубените крайници, поради натоварващите правила.

Andrea G mez / Група по генетика, регенерация и рак в университета в Антиокия

В Колумбия изследователите в областта на биологичното разнообразие търсят облекчение от регулаторната бюрокрация

От Andrew J. Wight 25 февруари 2019 г., 16:45 ч

MEDELL N, COLOMBIA През 2011 г., когато биологът Жан Пол Делгадо създаде лабораторията си в Университета на Антиокия (UdeA) тук, той нямаше търпение да помогне на своя роден народ да научи повече за своето изключително биологично богатство, включително около 800 видове саламандри, жаби и други земноводни. Ентусиазмът на Delgado скоро се превърна в безсилие и той до голяма степен изостави усилията си за изучаване на биологичното разнообразие на Колумбия.

Наскоро в кабинета си той показа причината: огромна папка, пълна с документите, необходими за получаване на разрешение от правителството да събира местни видове или просто да вземе проба от тяхната ДНК. Може да отнеме година или повече, за да получи одобрение от Министерството на околната среда и устойчивото развитие на Колумбия, казва Делгадо. И, Ако се отклоните от договора, ще има последствия, които биха могли да включват глоби и ограничения за изследване.

Много колумбийски изследователи казват, че тромавият, стресиращ процес ги е подтикнал да се откажат от проучвания, включващи нацията на повече от 62 000 местни видове. Делгадо, например, вече не планира да секвенира генома на колумбийския саламандър Bolitoglossa ramosi, който възстановява загубените крайници. А химикът на UdeA Alejandro Mart nez отказа усилията си да извлече полезни химически съединения от морските гъби, открити по нататък на Карибския бряг на нацията. Моята научна продуктивност беше тъжно засегната, казва Mart nez.

Подобни неуспехи обаче подтикнаха Делгадо към действие. Преди две години той стартира кампания, за да убеди правителството да реформира разрешителния процес. Сега, след като пътува нацията да създаде съюзи с университетски лидери и избрани служители, Делгадо е предпазливо оптимист, че това може да бъде годината, в която усилията му дават резултати. Една от причините за надеждата: президентът Iv n Duque M rquez, който встъпи в длъжност през август 2018 г., превърна опазването на биоразнообразието в „мащаб на националната сигурност“, и подписа при създаването на първото научно министерство в страната. „Създаването на министерството е възможност за ускоряване на бавните процеси“, казва Иван Дарио Агудело Сапата, член на Сената на Колумбия, който подкрепя създаването на министерството.

Проблемът, според изследователите, е, че е имало непреднамерени последици от прилагането на международните споразумения в Колумбия, като Конвенцията от 1993 г. за биологичното разнообразие, предназначена да предостави на държавите по-голям контрол върху тяхното биологично богатство. Като цяло тези пактове изискват от изследователите да обяснят как планират да събират и изучават организми и целят да гарантират, че нациите, от които произхождат тези организми, споделят всякакви печалби от ценни открития. Правилата не трябва да възпрепятстват научните изследвания, но често има „неразбиране на основата и намеренията на международните договори… от бюрократите на национално ниво“, казва Камалит Бава, биолог по опазване в Университета на Масачузетс в Бостън който е писал по въпроса.

В Колумбия резултатът е бюрокрация, която е ненужно задушаваща проучвания, твърдят изследователите. Съгласно действащите правила, например, учени от колумбийските университети се нуждаят от разрешение, дори ако те просто искат да секвенират повсеместни лабораторни организми като дрожди или плодови мухи, открити в границите на нацията, отбелязва микробиологът Хавиер Корреа Алварес от EAFIT, частен изследователски университет тук. И въпреки помощта на тримата щатни адвокати на неговия университет, Корреа казва, че наскоро му отне една година, за да получи разрешение за теренно проучване, "и една година е вечност в нашата област."

За да се опростят изследванията за биоразнообразието, лобистките усилия призовават правителството да прекрати договорите за генетичен достъп, да облекчи ограниченията за вземане на проби и да ускори и улесни процеса на разрешителни. Подобни промени „биха отнели много стрес и болка“, казва Делгадо. Реформаторите също обмислят да помолят правителството да предостави амнистия на учени, които вече са изпълнили правилата. (Не е ясно колко са; колумбийските изследователи не са склонни да обсъждат въпроса, а министерството на околната среда не отговори на запитване колко често е санкционирало учените.)

Промяната може да изисква действия както от Конгреса на Колумбия, така и от изпълнителната власт. Реформаторите обаче се надяват, че все по-благоприятният за науката политически климат на страната и създаването на новото научно министерство ще доведе до действие до края на тази година. „За първи път - отбелязва Агудело, - науката има място в кабинета на президента.“