Преди Brexit, британските учени съхраняват запаси

Дженифър Рон е запасила лабораторни доставки преди Brexit.

ХАРИ ХОРСЛИ

Преди Brexit, британските учени съхраняват запаси

От Ерик СтокстадФеб. 27, 2019 г., 11:30 ч

През септември 2018 г., когато биоинженерът Алисия Ел Хай заведе лабораторията си в Бирмингамския университет от близкия британски университет, ходът беше усложнен от по-голяма промяна: настъпващото напускане на Обединеното кралство от Европейския съюз, известно като Brexit. Ел Хадж, водещ изследовател в регенеративната медицина, трябваше да успокои потенциалните доктори. студенти и докторанти от други краища на Европа, че финансирането й от ЕС ще остане непроменено. Предвид несигурността относно визите след Brexit, тя се опитва да ги вкара в лабораторията си преди 29 март, когато раздялата трябва да се случи. Междувременно нейният лабораторен мениджър бърза не само да обзаведе лабораторията. Германските микроскопи са на заден план, но и да получат 6- до 12-месечна доставка на стволови клетки, в случай че търговията е нарушена. "Мислили сме за персонал, безвъзмездни средства и доставки, " казва Ел Хай, "за да можем да продължим, ако всичко върви във формата на круша."

Не би трябвало да е така. След като през юни 2016 г. Обединеното кралство гласува за напускане на Европейския съюз, министър-председателят Тереза ​​Мей и Европейският съюз договориха споразумение за напускане с двугодишен преходен период, през който регулациите на ЕС и достъпът до финансиране ще останат в сила. Но през януари парламентът на Обединеното кралство в голяма степен отхвърли сделката. Без договорености, Brexit без сделка може да парализира търговията и да навреди на икономиката и науката.

„Да се ​​измъкнем от ЕС без сделка е една от най-големите заплахи, с които университетите във Великобритания някога са се сблъсквали“, казва Джоана Бъртън, старши анализатор на политиката в групата на Russell Group в Лондон, която представлява две дузини британски изследователски университети.

Изследователските доставки са незабавно притеснение. Дженифър Рон, клетъчен биолог от University College London, закупи 6-месечна доставка на клетъчни медии и други специализирани материали. "Наистина се надявам нищо от това да не е необходимо", казва тя. Рон подозира, че запасите в цялата страна създават недостиг: Някои плочи за клетъчни култури вече са на заден ред, казва тя.

Изглежда, че Brexit обезкуражава изследователите от ЕС да идват в Обединеното кралство. Първоначално правителството не желаеше да предостави на гражданите на ЕС, които вече присъстваха правото да останат след Brexit, а предложената нова имиграционна система също предизвика безпокойство сред учените. „Наистина се притеснявам за сигнала, който Brexit изпраща, че хората не е задължително да искат да дойдат“, казва Бет Томпсън, ръководител на Великобритания и политиката на ЕС за Уелкъм тръст, благотворителен и основен научен финансист със седалище в Лондон. Броят на гражданите на ЕС, кандидатстващи за стипендии за ранна кариера на Wellcome, падна от 45% на 31% за 2 години след вота за Brexit.

Финансирането е друга грижа. След възловия Brexit, базирани в Обединеното кралство изследователи няма да могат да кандидатстват за безвъзмездни средства от Европейския съвет за научни изследвания (ERC) и стипендии, наречени Marie Skłodowska-Curie Actions (MSCA). През последните 2 години те предоставиха 1, 46 милиарда евро на изследователите от Обединеното кралство. „Не мисля, че академичната общност разбра, че това съкращаване ще бъде толкова тежко и остро“, казва Иън Шипси, който ръководи катедрата по физика в Оксфордския университет, където 48 позиции изцяло зависят от финансирането от ЕС. Заявленията за безвъзмездни средства на неговия отдел за финансиране от ЕС нараснаха близо 75% през последните 2 години, тъй като изследователите ускориха своите предложения преди Brexit.

Основната агенция за финансиране на Обединеното кралство, UK Research and Innovation, обсъжда програми, които биха могли да заменят ERC безвъзмездните средства и MSCA, но правителството все още не се ангажира да ги банкролира. Всеки заместител на Обединеното кралство, казва Кийрън Фланаган, изследовател на научната политика в Манчестърския университет, ще липсва на някои от основните атракции на тези безвъзмездни средства, като например тяхната преносимост между страните от ЕС.

Някои изследователи от Обединеното кралство се тревожат и за съществуващите си безвъзмездни средства от ЕС. След безреферентен Brexit Европейският съюз ще спре плащанията на изследователите от Обединеното кралство. Обещанието на правителството на Обединеното кралство да поеме тези субсидии не премахва страховете. Ако танковете на икономиката на Обединеното кралство, правителството може да пожертва финансиране за научни изследвания, казва Карлос Гарсия де Леаниз, рибен еколог от университета в Суонзи. "Не е трудно да си представим, че науката ще бъде в дъното на приоритетите."

Изследователите на други места може да не са склонни да си сътрудничат с екипи от Обединеното кралство, ако там изследователите не могат да ръководят проекти, финансирани от ЕС, казва Гарсия де Леаниз, който ръководи многонационален проект на ЕС за картографиране на язовирите. Бъртън казва, че големите изследователски университети не отчитат забавяне на предложенията за съвместна работа, но Гарсия де Леаниз казва, че усеща простуда. "Много малко хора искат да се обединят с лидери във Великобритания." В края на януари изследователският съвет на Норвегия публикува предупреждение за Brexit без сделка и предупреди норвежките учени да "вземат предвид потенциалните рискове от сътрудничество с британски партньори."

Обединените кралски университети се опитват да запазят връзките си с европейските университети, като подписват споразумения, които улесняват обмена на студенти и съвместни изследователски проекти. Едната, вписана в края на януари, свързва университета в Бирмингам и Trinity College в Дъблин. Ел Хадж се надява, че споразумението може да позволи на нейната лаборатория и тези на нейните колеги от Бирмингам да получат безвъзмездни средства от ЕС, ако прекарат достатъчно време в Дъблин.

Въпреки подготовката за Brexit без сделка, Фланаган казва, че някои проблеми ще бъдат невъзможни за прогнозиране. Политиката също е несигурна. Мей се надява да договори промени в сделката си за излизане с Европейския съюз с надеждата да спечели нов вот. Някои членове на парламента искат отлагане на Brexit или втори референдум. Астрофизикът от университета в Шефилд Пол Кроутер казва, че закъснението е най-добрият оставащ вариант, "за да нямаме този ужасен край на скалата".