Първо, изглежда, че японски космически кораб е събрал проби от астероид

Инженери и техници в Sagamihara, Япония, се радват за успешното второ натискане на Hayabusa2 на астероида Ryugu.

ISAS / ДЖАКСА

Първо, изглежда, че японски космически кораб е събрал проби от астероид

От Денис Нормиле Джул. 11, 2019 г., 11:00 ч

Японският Hayabusa2 успешно завърши второто си натискане върху астероида Ryugu и вероятно засне материал от вътрешността си, който беше изложен чрез изстрелване на снаряд в астероида по-рано тази година. Това е първата колекция от подземни материали от тяло на Слънчевата система, различно от Луната.

Инженери и техници в контролната зала на космическия кораб в близост до Токио можеха да видят избухване на аплодисменти и аплодисменти на живо в YouTube, когато ръководителят на проекта Юичи Цуда обяви операцията за успех малко преди 11 ч. Местно време.

По време на следобеден брифинг в пресата Цуда каза: „Всичко вървеше перфектно.“ Той се пошегува, че ако резултат от 100 показва съвършенство, „бих дал тази оценка 1000“.

Hayabusa2 беше лансиран от Института за космически и космонавтични науки на Японската агенция за аерокосмически изследвания в Сагамихара, близо до Токио, през декември 2014 г. и достигна Рюгу през юни 2018 г.

Оттогава той провежда дистанционни наблюдения, пусна няколко роувъра, които скачаха на астероида, и направи февруарско натискане за изтегляне на повърхностни проби. За да получи материал за интериора, през април Hayabusa2 пусна мъничък космически кораб, който избухна и изпрати в Рюгу неексплозивен, 2-килограмов меден снаряд, създавайки кратер. След последващо дистанционно изследване на мястото, показаният материал, изхвърлен от кратера, се е натрупал на около 20 метра в едната страна.

Тази зона стана мишена за второто натискане, което се случи тази сутрин. Инженерите преместиха космическия кораб в положение над целевия обект през предния ден и след това го поставиха в автономен режим. Когато корабът се докосна надолу, той изстреля танталов куршум в повърхността, вероятно изхвърля прах и скални фрагменти в рог за събиране. След това занаятът се възкачи.

Екипът няма да знае със сигурност какво има в капсулата за връщане на пробата, докато не се върне на Земята през декември 2020 г. „Но очакваме, че получихме някои подземни проби“, казва ученият по проекта Seiichiro Watanabe, планетарен учен от Университета Нагоя в Япония, Те ще могат да сравняват тези подземни проби с тези, събрани от повърхността. Екипът вярва, че сравнението на повърхностните образци, подложени на еони на космическото изветряване, и по-девственият материал от интериора ще даде улики за произхода и еволюцията на Слънчевата система.

Ватанабе отбеляза, че Произходът, спектралната интерпретация, идентифицирането на ресурсите, сигурността, мисията на Regolith Explorer планира да върне проби от астероид на име Бенну обратно на Земята през 2023 г. Но поне в близко бъдеще Япония е единствената нация, която ще е придобила проби както от повърхността, така и от вътрешността на астероид, каза Ватанабе. Пробите "ще имат голямо значение в научно отношение", каза той.

Hayabusa2 ще продължи дистанционните наблюдения до декември 2020 г. „Не бива да губим нито един ден“, каза Цуда.