Внесените вълци се заселват, тъй като островът на езерото Супериор запълва с лос

Мъжки вълк от Мичипикотен, Канада, се отправя в новия си дом на остров Роял в Мичиган миналия месец.

Фондация Национални паркове на езерото Superior

Внесените вълци се заселват, тъй като островът на езерото Супериор запълва с лос

От Кристин MlotApr. 30, 2019 г., 8:00 ч

Тринадесет нови вълчисти вълци сега разузнават остров Роял в Мичиган и пируват с лос, чиито бройки тази зима достигнаха 2060 втората най-висока оценка, тъй като еколозите започнаха да изучават хищници и да плячкат на острова през 1958 г. Новите вълци, внесени за да се възстанови националният парк на САЩ от пренаселение от лоси, до голяма степен избягват територията на останалите два вълка от първоначалната популация.

Двадесет женски лоса също имат спортни радио яка, което позволява на биолозите да наблюдават движенията на вълци и лосове онлайн. След 8 години по същество необезпокоявани от хищничеството, тъй като числеността на вълците е била толкова ниска, популацията на лосите се разраства с 19% годишно, сочат данните, публикувани днес от Michigan Technological University (MTU) в Хаутън.

Очаква се новите вълци да проверят числеността на лосите и да помогнат за възстановяването на балсамова ела и други растения, според планиращите Национални паркови служби (NPS). И потопът от GPS данни разкрива, че никога не сме виждали, казва екологът на дивата природа на MTU Ролф Питърсън, например, където лосите се събират, за да се хранят с нов пролетен растеж. Питърсън и неговите колеги планират химически да анализират специфичните ядки от балсамова ела, които лосът изяжда, за да определи дали избират клонки със съединения, които могат да имат противовъзпалителни свойства.

Междувременно, носещите вълци предават множество места, където се струпват, предполага се, че са убиващи лосове, което ще помогне на изследователите да събират лосови кости. Тези нови данни ще пренасочат изцяло вниманието ни, казва,

Лос в района на Големите езера е в най-южния ръб на обхвата си и те намаляват, тъй като климатът се променя с изключение на остров Роял, отбелязва Адриан Уайдън, биолог за диви животни, пенсиониран от отдела за природни ресурси в Уисконсин в Кабел. Новите данни могат да помогнат на учените да разберат какво стои зад тази разлика, казва той. Той вижда проекта по-скоро усилие за опазване на лоса, а не за опазване на вълци. “

Преместването на вълци от NPS започна грубо, включително частично изключване от правителството на САЩ през януари, лошо време и изтощено финансиране. Двама вълци загинаха, един преди транспорта, един след няколко седмици на острова; една внесена жена пътува обратно у дома, когато през януари се образува леден мост към континента.

Осем вълка се носят от провинциалния парк на остров Мичипикотен в Канада през езерото Супериор. (Другите са от Минесота и континентален Онтарио в Канада.) Вълците на по-малкия остров Онтарио са елиминирали главната си плячка, Карибу и са съществували главно на бобър. Тези вълци изглеждаха недостатъчни, но те бяха преместени като глутница, увеличавайки шансовете си да процъфтяват на остров Роял, казва Питърсън.

Междувременно родената на острова силно инбридна двойка от първоначалното население „не се отказва един от друг“, казва Питърсън, който ги наблюдава от самолета на споттер през февруари. Както и в предишните сезони на чифтосване, сега и 8-годишната женска смъмри интереса към 10-годишния мъж, нейния баща и полусестра. Те поддържаха натоварен аромат, маркиращ територията им в отговор на преместените вълци, както и на следи от други континентални вълци, които очевидно намериха път през ледения мост и обратно.

Родословието на двойката демонстрира предизвикателството да запази генетичното разнообразие на остров Роайл с големина на Гуам. „Инбридингът е неизбежен поради малкия размер на острова“, казва университетът в Калифорния, Сан Франциско, генетикът Жаклин Робинсън, който анализира геномите на 11 острова Роял вълци от кръвни проби, събрани от 1988 г. За да допълнително разнообрази популацията, НПС планира да внасяйте повече вълци от Мичиган тази есен.