Колко ползи получават студенти от чужбина?

Кристал Грант прекарва една година в Холандия като част от дипломата си в университета Емори в Атланта.

Брайън Мелц / Емори фото видео

Колко ползи получават студенти от чужбина?

От Джефри Мервисджан. 7, 2019 г., 14:55 ч

Националната научна фондация (NSF) преосмисля как да предостави на американските аспиранти шанс да правят наука в друга страна. Той също така иска да знае дали настоящите му програми за пътуване в чужбина работят.

„Искаме студенти да отидат там, където трябва да отидат за науката“, казва Ребека Кейзер, ръководител на международния офис на NSF, която провежда многопрофилен преглед на инвестициите на агенцията в подобни програми. „Но ние трябва да измислим как да осигурим правилните възможности за тях.“

Въпросът е предмет и на семинар, финансиран от NSF тази седмица. А NSF възобнови приемането на кандидатури от студенти в своята водеща програма „Graduate Research Fellowship“ (GRF) за извършване на изследвания в една от 18 държави. Миналата есен стипендианти на GRF, които търсят добавка за дипломирани изследвания в световен мащаб (GROW), бяха изненадани, когато разбраха, че NSF не приема предложения.

Кийзър казва, че NSF съжалява, че внезапната пауза на GROW изненада академичната общност, създавайки объркване сред студентите и институциите относно това дали програмата е била отменена. „Никога не сме го спирали“, казва Кийзер. Но: „Научихме се, че никога не можеш да общуваш достатъчно. Това беше важен урок за нас. "

Търсите доказателства

Много американски аспиранти в областта на науките виждат работата в друга нация като важна част от обучението им. Например, молекулярният биолог Кристал Грант казва, че голяма причина да кандидатства за един от GRF-тата на NSF е, че тя също ще получи право на награда за растеж в 5000 долара.

Тя получи и двете. В резултат на това, след като прекара 4 години в Университета Емори в Атланта, изучавайки епигенетичните фактори при здравословно стареене на човека при човешкия генетик Карън Конъли, Грант вече е на половината път от 1-годишен престой с учени в Медицински център на университета в Лайден в Холандия.

Грант предположи, че изграждането на международна мрежа от сътрудници на научните изследвания и научаването на друга култура би било сигурен начин за стимулиране на нейната научна кариера. Но общоприетата мъдрост, че такъв международен опит води до по-добре обучена американска научна работна сила, се оказва до голяма степен базирана на анекдотични доказателства.

„Няма много проучвания по темата“, казва Брайън Мичъл, временен сътрудник на декана за аспирантура в университета Тулан в Ню Орлиънс, Луизиана. „Както при завършването на образование като цяло, ние вярваме, че той работи. Но всъщност не знаем как или защо. "

За да намери някои отговори, NSF даде на Мичъл 100 000 долара за провеждане на семинара тази седмица. (Първоначално семинарът беше планиран за централата на NSF в Александрия, Вирджиния, но частичното изключване от правителството принуди Мичъл да го премести в хотел от другата страна на улицата.) Една цел е да се разработи програма за научни изследвания, която би могла да помогне на агенцията да разбере по-добре и да подобри международната работен опит. Например, малко се знае как менторите разглеждат подобни програми или как най-добре да оценят стойността на работата в чужбина.

Завършилото образование се основава на модел за чиракуване, отбелязва Мичъл, като студентът обикновено работи под един преподавател. Това, което този ментор мисли за идеята за проучване в чужбина, играе огромна роля за формирането на опита на студента. "За много съветници", казва Мичъл, химически инженер, "тяхното отношение е:" Добре съм с това, стига да не ви забави [от завършване на степента си]. " Така че продължителността и времето на изследване е важен фактор. "

Дори ако студентът получи зелена светлина да замине за чужбина, казва Мичъл, изследователите знаят много малко за самия опит, включително как най-добре да подкрепят студентите в нова обстановка, какви умения придобиват и как да преценят дали са поставили времето си до добра употреба.

Традиционните критерии за измерване на резултатите от научните изследвания са публикации или презентации на научна среща, казва той. Но това не е задължително да е вярно за преценка на опит в чужбина, той спекулира. Във всеки случай, улавянето на пълното въздействие на посещението им означава да ги проследявате дълго и Мичъл казва, че малко програми имат ресурсите или дори желанието да направят това.

Търси по-голямо въздействие

Миналия месец NSF изпрати писмо до изследователската общност с искане за участие в международните си програми за студенти. Той споменава някои от предизвикателствата, пред които са изправени програмите. Например, тя отбелязва, че GROW е отписана и Keizer казва: „Не сме сигурни защо“.

Едно от препятствията, според нея, е, че студентите трябва сами да се договорят с приемащата институция. Друга потенциална пречка е студентите да могат да отидат само в една от 18-те държави, които са подписали двустранно споразумение с NSF за подобни посещения.

В по-широк план, тя казва, че има също така безпокойство, че въздействието на GROW и други програми на NSF, финансиращи отделни студенти, е ограничено до тези студенти и не е мащабируемо. В допълнение, такива програми могат несъзнателно да предпочитат студентите със средства и съществуващи връзки над студенти от групи, които традиционно са слабо представени в науката. „Бихме искали да направим тези възможности достъпни за възможно най-много студенти“, казва Кийзер.

За постигането на тази цел, миналата година NSF разшири дългогодишна програма, наречена International Research Experience for Student (IRES). Традиционно предоставя безвъзмездни средства на около дузина американски университети годишно в подкрепа на малка група студенти и специализанти, които изследват определена тема в чуждестранна институция в продължение на месец или повече.

Ново искане за IRES съдържа две нови песни. Единият ще финансира десетина или толкова интензивни, кратки курсове за завършили студенти на международно ревю. Втора песен кани професионални общества и други неакадемични институции да кандидатстват за безвъзмездна помощ за провеждане на семестриален курс в чужбина, използвайки разнообразен пул от американски студенти. Безвъзмездните средства биха избрали участници и са отговорни за осигуряване на висококачествено изследователско изживяване. Тази година NSF отпусна 11 млн. Долара за програмата.

Разширение за GROW

Дори NSF изпробва нови подходи, агенцията реши да разшири GROW, който започна като пилотен през 2013 г., поне още една година. Миналия месец тя уведоми всички настоящи стипендианти по GRF, че могат да подадат заявление за растеж, което трябва да се извърши на 1 февруари, за изследователски проект, който да бъде осъществен през следващата учебна година.

За Грант усещането й за Лайден мина точно както се беше надявала. Тя получи достъп до тъкан от много по-голяма група пациенти и очаква да напише документ, отличаващ се от работата си в Emory. И тогава има нематериалните ползи.

Мисля, че научният метод е един и същ по целия свят, тя казва. Така че wasn ta голяма промяна. Но да се научиш да бъдеш комфортно да ангажираш хора от различна култура, в нова обстановка и с различен съветник, това наистина ценно умение, което аз успях да придобия.

Да, това може да е забавило моята дата на дипломиране малко, Грантът признава. Но това са малка цена, за да платиш за всичко, което I ve взе от него.

Пояснение, 8 януари 2019 г., 13:37 ч .: Тази история е актуализирана, за да се изясни местоположението на семинара, финансиран от NSF.