Хонконгските изследователи изграждат връзки с Китай, докато протестиращите се борят за автономия

Два милиона души, една четвърт от жителите на Хонконг, Китай, се присъединиха към протестите срещу законопроекта за екстрадиция.

Изображенията на Asahi Shimbun / Гети

Хонконгските изследователи изграждат връзки с Китай, докато протестиращите се борят за автономия

От Денис Нормиле Джун. 18, 2019, 15:35

След поредица от мащабни протести на жители на Хонконг, включително много учени, ръководителите на полуавтономния китайски град миналата седмица отложиха спорното законодателство, което би позволило на хората там да бъдат екстрадирани в континентален Китай. Но дори докато тази битка за запазване на независимостта продължава, изследователите в Хонконг установяват по-тесни връзки с континенталната част.

Тези връзки ще бъдат засилени през тази година, с няколко нови програми за трансгранично финансиране, за да направят първите си награди. И въпреки че много изследователи приветстват новите възможности за финансиране и сътрудничество, някои се притесняват, че биха могли да дадат по-голямо влияние на Пекин върху програмата за научни изследвания в Хонконг.

Напрежението произтича от специалния политически статус на Хонконг. През 1997 г. Китай си възвърна контрола над бившата колония на Обединеното кралство в рамките на политиката „една държава, две системи“, която дава на 7, 4 милиона жители на Хонконг по-голяма роля в техните икономически и политически дела. В рамките на споразумението процъфтяват академичните усилия. Сега градът е домакин на близо 30 000 изследователи, създавайки тройно съотношение на глава от населението, което се намира в континенталната част на Китай, според статистиката на Организацията на обединените нации. Разходите за научни изследвания в Хонконг са нараснали от едва 0, 4% от брутния му вътрешен продукт през 1998 г. до 0, 8% през 2017 г. Няколко от градските университети са сред първите 50 в света, според тазгодишната класация на Times Higher Education .

Изследователските връзки с континентален Китай нараснаха от момента на предаването. През 1998 г. 16, 5% от всички научни доклади, произведени в Хонконг, включват сътрудничество с континенталната част; до 2017 г. делът е скочил до 53, 2%, съобщиха през септември 2018 г. в Scientometrics информационните учени Ма Цян и Ли Венлан от университета Тиендзин в Китай.

Връзките за финансиране също се задълбочават. Хонконгските изследователи отдавна успяват да спечелят безвъзмездни средства от китайското правителство, но парите трябваше да бъдат изразходвани в континенталната част. Миналата година обаче правителството отказа това изискване по искане на изтъкнати хонконгски учени. В първите безвъзмездни средства по новата политика, Министерството на науката и технологиите на Китай (MOST) през май 2018 г. присъди 22 милиона китайски юана (3, 2 милиона долара) на 22 изследователски групи в Хонконг.

Две нови трансгранични програми ще обявят първите си безвъзмездни средства по-късно тази година. Единият е подкрепен от MOST и Хонконгското бюро за иновации и технологии, а другият - от Хонконгския съвет за научни изследвания и Националната природонаучна фондация на Китай. Последният ще се съсредоточи върху шест изследователски области, включително медицина и материалознание.

Дори след като Хонконг засили научните връзки с континенталната част, въпросите за трайността на специалния статус на града нараснаха. Сегашните протести започнаха скоро, след като законопроектът за екстрадиция бе разкрит през април. Опонентите заявиха, че това ще даде възможност на континенталните власти да завземат политически противници по неясни обвинения. И повече от 1700 учени от цял ​​свят изразиха подкрепа за своите колеги от Хонконг, като подписаха онлайн петиция, с която предупреждават, че законопроектът "застрашава върховенството на закона и правата на човека в Хонконг." На 15 юни служителите на Хонконг "безкрайно" отложено действие по сметката.

Законопроектът „определено притеснява академиците“, защото може да има „смразяващ ефект върху хората, работещи по така наречените„ чувствителни “теми“, казва философът Тимоти О’Лири от Университета на Нов Южен Уелс в Сидни, Австралия, който преподава в университета в Хонконг (HKU) в продължение на 17 години. Някои учени също се притесняват, че законът ще затрудни усилията за набиране на персонал.

Властите от двете страни твърдят, че трансграничното сътрудничество напредва науката и помага на Хонконг да се превърне в център за иновации. Но подобни схеми са също "много полезен механизъм" за интегриране на Хонконг в Китай, отбелязва един старши хонконгски учен, който поиска да остане анонимен поради чувствителността на проблема. Въпреки това той казва, че това би било скок от по-засилената интеграция „към хонконгските институции, които губят автономията си“.

Други изследователи са още по-сангвинични. Микробиологът на ХКУ Юен Квок-Юнг се съмнява, че "такова допълнително финансиране ще разруши академичната свобода в [Хонконг], докато ... независимата съдебна система и свободната преса все още са защитени." И О'Лири казва, че последните протести показват, че хонконгърите "няма да лесно се примирява с посегателство върху техните граждански свободи. ”Но той призовава университетите в града да следват ръководството на протестиращите„ и да продължат да настояват за неоспоримото значение на академичната свобода ”.