Здравните експерти, предпазливи от EPA, бързат да ревизират теста за канцероген

Седалището на Агенцията за опазване на околната среда във Вашингтон, окръг Колумбия

Rob Crandall / Alamy Stock Photo

Здравните експерти, предпазливи от EPA, бързат да ревизират теста за канцероген

От Корбин Хиар, E&E NewsMay. 31, 2019 г., 15:40 ч

Първоначално публикувано от E&E News

Агенцията за опазване на околната среда планира бързо да обнови своите насоки за оценка дали замърсителите на околната среда могат да причинят рак или други неразположения, ходът на администрацията на Тръмп се страхува като част от по-широки усилия за отслабване на основата за регулиране на широк спектър от замърсители.

Спорна е основна отговорност на агенцията: Как да се определи дали потенциално вредните вещества представляват неприемлив риск за човешкото здраве и околната среда.

Резултатите от такива прегледи на риска могат да бъдат използвани от регулаторните служби на EPA и други агенции, за да ограничат например видовете пестициди, които земеделските стопани могат да прилагат за своите култури, или количеството опасни замърсители на въздуха, които могат да отделят нефтените и газовите рафинерии.

Източници на EPA твърдят, че администрацията на Тръмп сега се стреми да преразгледа стандартите за този високонаучен процес за няколко месеца. Тази страна, опасяват се от експертите, прави невъзможно да се извърши задълбочена работа и може да отнеме години, за да се поправят - оставяйки милиони американци по-голям риск от нездравословно ниво на замърсяване междувременно.

В момента EPA има 166 страници с насоки за оценка на рисковете, причиняващи рак, и няма единни указания за оценка на други потенциално неблагоприятни последици за здравето.

Но следващата седмица EPA ще поиска от влиятелния си научен консултативен съвет (SAB) за „съвет относно предстоящи действия, свързани с актуализация на„ Насоките на СИП от 2005 г. за оценка на риска от карциноген “и създаване на насоки за оценка на риска от рак, " агенцията се казва в съобщение на Федералния регистър по-рано този месец.

За разлика от други теми в дневния ред на срещата - предложенията на EPA за увеличаване на научната „прозрачност, „ предефиниране “на водите на Съединените щати и„ управление на токсични химикали с незалепващо действие, известни като PFAS “, агенцията не публикува публично никакви основни документи или инструктажи. относно своите цели за насоките за оценка на риска.

Пресслужбата на EPA отказа да предостави допълнителна информация за обхвата и срока на прегледа на агенцията.

„СИП тъкмо започва процеса на определяне на ревизиите, които са подходящи“, заяви говорител на EPA. "Агенцията към момента няма прогнозен график."

Но преди това събитие лидерите на EPA помолиха малка група кариерни служители да идентифицират теми за оценка на риска за SAB, които да смятат, че това може да бъде актуализирано до края на годината, според два източника на агенцията. Тези служители обсъдиха конкретни, ограничени актуализации на съществуващите насоки за рак.

Сега някои служители започват да се притесняват, че ръководството на EPA се стреми да използва това усилие, за да отслаби насоките и да получи външно одобрение за техните промени. На сегашната времева линия, SAB, която е била натрупана с приятелски настроени членове по време на администрацията на Тръмп, може да благослови новите насоки, преди всяка потенциална нова администрация да може да встъпи в длъжност през 2021 г., което ще ги направи по-трудни за отмяна.

Рисковете от рак "ще бъдат по-високи"

Тази агресивна времева рамка за две важни и научно сложни насоки също предизвика безпокойство сред бившите служители на агенцията и защитниците на общественото здравеопазване относно потенциалния резултат и мотивите за бързо проследявания преглед.

"Ако искате да имате нещо прилично, не можете да направите това за толкова време", казва Пени Феннер-Крисп, която е служила като кадрови учен в EPA в продължение на 22 години. Тя напуска агенцията през 2000 г., след като помага да изработи и прегледа насоките на EPA за рак от 1986 г.

„Не е въпрос само да седнете и да напишете нещо“, каза Fenner-Crisp, който вече е пенсиониран. "Има всякакви прегледи на вътрешни агенции и отписвания. Насоките трябва да преминат към [Службата за управление и бюджет] и Белия дом. И трябва да се направи партньорска проверка, извършена поне веднъж от SAB, и може би повече от веднъж. "

Също така би било добре, според нея, EPA да се консултира с независимата Национална академия на науките, която през 2009 г. предложи редица препоръки на агенцията за подобряване на практиките й за оценка на риска от човешко здраве.

Всичко това ще отнеме най-малко четири години, изчисли Fenner-Crisp. Актуализацията от 2005 г. на насоките за рак на EPA, отбеляза тя, отне десетина години, за да завърши.

За да се оцени подробно всички скорошни постижения в научните изследвания, вероятно е в ред друга актуализация на насоките за рак, аргументира се Бернар Голдщайн, който е бил помощник администратор на EPA за научни изследвания и разработки по време на администрацията на Рейгън.

„Проблемът е, че няма как да стане по някакъв сериозен начин между сега и декември 2020 г.“, казва Голдщайн, който е и декан емерит от Висшето училище по обществено здраве на Университета в Питсбърг в Пенсилвания.

"Опасността е, че просто ще го сбъркате и в продължение на 15 години ще го направите погрешно", каза той. "Това означава, че рисковете от рак, които ще бъдат допустими, ще бъдат по-високи."

Създаването на насоки за оценка на всички други рискове за здравето, породени от химикали и други замърсители, вероятно ще бъде още по-тежко, според Fenner-Crisp.

„Първият проект, по който работих в агенцията в областта на ориентирането, беше задача да напиша насоки за неканцерогенна дейност“, каза тя. „Ние работихме в продължение на две години и стигнахме до безизходица, защото не можахме да разрешим определението за„ неблагоприятно “. И така, проектът се отказа и оттогава никога не сте виждали агенцията да издава каквито и да било неконцерни указания. "

СИП не се ангажира да предложи планираните ревизии на насоките за външен контрол - освен на заседанието на SAB на следващата седмица.

Но говорител каза: "Практиката на СИП е да се правят коментари на обществеността по проекти на насоки и да се подлагат на независим външен партньорски контрол."

Агенцията не отговори на искане за коментар на притесненията на критиците относно основен ремонт.

Fenner-Crisp планира да разгледа проблемите си с бързината да преразгледа процеса на оценка на риска на заседанието на SAB през следващата седмица. Тя и Голдщайн са двама членове на мрежата за опазване на околната среда, коалиция от пенсионирани назначители на СИП и служители, ангажирани с борбата с усилията, за които смятат, че могат да уронват бившата им агенция.

„Фундаментална“ промяна към EPA

Защитниците на общественото здраве като Ричард Денисън, водещ учен от Фонда за защита на околната среда, виждат стремежа към основен преглед на оценките на риска като част от нарастващия фокус от страна на политическите назначители да променят начина, по който EPA разглежда науката и замърсяването по време на времето на Тръмп.

Той посочи усилията за замяна на преподаватели на SAB, които са получили безвъзмездни средства от EPA, с такива, които са работили за индустрията и прехвърлят ресурси от научно-фокусираната програма за химическо тестване на Интегрирана информационна система за риска към офиса за токсични вещества, който за голяма част от Администрацията на Тръмп ефективно се ръководи от бивш лобист на химическата индустрия. Предложението "Укрепване на прозрачността в регулаторната наука" би ограничило вида на изследванията, които IRIS би могъл да използва, затруднявайки определянето на въздействието на химичните вещества в реалния свят, предупреди Денисън.

"Те гледат часовника и се опитват да направят по-постоянни промени, които биха били по-трудни за отмяна или спиране на прилагането", каза той.

"Това, което те наистина искат да направят, е да променят основния начин, по който се правят тези неща, така че да могат да се прилагат за всичко, което EPA върви напред", каза Денисън. „Нова администрация, която влиза, би трябвало да отмени тези политики, а не само да преразгледа отделните решения.“

Но борбата с EPA за пренаписване на насоките за оценка на риска може да ги остави юридически уязвими, прогнозира Голдщайн.

"Проблемът е процес", каза той.

Основните регулаторни документи, които се актуализират или създават, без да се следват установени процедури на агенция, са уязвими пред предизвикателствата съгласно Закона за административното производство.

Няколко опита на администрацията на Тръмп да намали регулациите в индустрията вече бяха изхвърлени от федералните съдии, които установиха, че са "произволни и капризни". Например американските съдилища нееднократно отхвърляха усилията на Министерството на вътрешните работи за стимулиране на енергийното развитие, позовавайки се на проблеми с процеса ( Energywire, 29 април).

Все пак, администраторът се стреми да забави ефективни оценки на риска, предполага Голдщайн.

"Не знам какво ръководи Андрю Уилър", заяви назначеният от ерата на Рейгън. "Но той излиза като лобист на въгледобивната промишленост и някой ден ще се върне към този тип позиции. Ако получи своите правила чрез това, което индустрията иска и на някаква по-късна дата съдилищата ги изхвърлят, той все още е успех, що се отнася до хората, на които отговаря, "

Репортерката Елън М. Гилмър даде своя принос.

Препечатано от Greenwire с разрешение от E&E News. Авторско право 2019. E&E предоставя основни новини за професионалистите в областта на енергетиката и околната среда на www.eenews.net

  • Прочетете още...