Издаването на GM комари в Малайзия изненадва противниците и учените

Джеймс Гатани / CDC

Около 6000 трансгенни комари, разработени, за да помогнат в борбата срещу денга, бяха пуснати в Малайзия на 21 декември, се казва в изявление, издадено от Института за медицински изследвания на страната (IMR) в Куала Лумпур вчера. Точно като първите издания на комарите на Карибския остров Голям Кайман през 2009 и 2010 г., новината дойде като изненада както за противници на насекомите, така и за учени, които ги подкрепят.

Комарите са разработени от Oxitec, британска биотехнологична фирма, която има за цел да се бори с денгето, като пуска огромна бройка "генетично стерилни" мъжки Aedes aegypti комари. Когато дивите женски се чифтосат с тези трансгенни мъжки, няма жизнеспособно потомство; надеждата е, че в резултат на това населението на комари ще се срине.

Изглежда, че новината е уловила изненадващо малайзийските медии и общественост; много нови новини съобщават, че проучването е отложено след интензивни протести. Наскоро на 17 януари Асоциацията на потребителите в Пенанг и Сахабат Алам Малайзия, две групи, които се противопоставят на употребата на генетично модифицирани насекоми, призова Националния съвет за биологична безопасност да отмени одобрението си за изследването. Учените също бяха с впечатлението, че работата все още не е започнала, казва медицинският ентомолог Барт Нолс от Амстердамския университет. В публикация в блога на 24 януари от Марк Бенедикт, консултант в Центровете за контрол и превенция на заболяванията в Атланта, който наблюдава внимателно полето, спомена, че изследването в Малайзия е "планирано".

Knols се притеснява, че изненадите като освобождаванията в Гранд Кайман и Малайзия могат да разрушат доверието на обществото и да осигурят на анти-GM групи с боеприпаси. Двете малайзийски групи например излязоха вчера с изявление, в което заявиха, че са "шокирани ... ние осъждаме очевидно тайния начин, по който са проведени съдебните процеси". Хелън Уолъс от застъпническата група GeneWatch UK казва, че липсата на комуникация прави малко, за да внуши доверие в Oxitec.

Главният научен ръководител на Oxitec, Лука Алфей, потвърждава, че малайзийските медии са го сгрешили. Но Алфи казва, че "никой не трябваше да бъде ужасно изненадан" от изданието. След преодоляване на всички регулаторни пречки "изглежда предсказуемо, че следващата стъпка ще бъде действителното освобождаване", казва той. Oxitec не обяви самата новина, защото това не беше ролята на компанията, казва Алфи: "Това беше проучване на правителството на Малайзия, направено в Малайзия. От тях зависи да го обявят."

Проведено в отдалечен район на Бентанг, област в централния щат Паханг, проучването е предназначено да тества оцеляването и мобилността на трансгенни мъже, казва Алфи. Бяха пуснати около 6000 мъже от див тип, както и контролни. Проучването приключи на 5 януари, след което инсектициди бяха пръскани, за да убият всички останали комари, пише IMR.

Уолъс смята, че Oxitec върви напред с полеви изпитания, защото трябва да започне да печели пари. В наскоро публикуван анализ (pdf) GeneWatch UK твърди, че компанията губи около 1, 7 милиона паунда (2, 7 милиона долара) годишно и трябва да изплати заем от 2, 25 милиона паунда (3, 6 милиона долара) до 2013 г. Но Алфи казва, че това не е причина. „Ние сме дружество с печалба и финансирането не е без значение“, казва той. "Но всеки, който осъзнае, че има от 50 до 100 милиона случая на денга всяка година, би изпитал чувство за неотложност."

Изследването, проведено в Гранд Кайман миналото лято, беше много по-голямо. Там бяха пуснати около 3 милиона комари, за да тестват дали всъщност могат да помогнат за свалянето на местното население. Доклад, описващ резултатите - намаление на броя на комарите с 80%, е предаден на Science, казва Алфи.