Първи земен трус, засечен от мисията на НАСА InSight

Сеизмометърът на InSight е защитен от ветрови и топлинни колебания от куполообразен щит.

JPL-Caltech / НАСА

Първи земен трус, засечен от мисията на НАСА InSight

От Пол VoosenApr. 23, 2019 г., 14:50 ч

Марс се тресе. След няколкомесечно тревожно чакане на тиха повърхност, кацателят на НАСА InSight регистрира сладък, малък звук: първият земен трус, записан някога. На 6 април сеизмометърът на десанта засече първия си проверим трус, съобщиха днес НАСА и неговите европейски партньори.

Земетресението е мъничко, толкова малко, че никога няма да бъде открито на Земята сред фоновия тълп от вълни и вятър. Но Марс е мъртъв тих, което позволява на чувствителния сеизмометър на кацателя да вземе сигнала, който прилича на подобни повърхностни пулсации, засечени, пътуващи през повърхността на Луната след лунотресения. Земетресението е толкова малко, че учените не успяха да открият вълни, свързани с него, преминали през марсианския интериор, опровергавайки усилията да преценят точното му местоположение и сила, казва Филип Лоньонне, планетарен сеизмолог от парижкия университет Дидро, който ръководи експеримента за сеизмометър на мисията, Все пак беше приятно да наблюдавам, казва той. „Това е първият трус. През цялото време чакахме това. “

Откриването е крайъгълен камък за 816 милиона щатски долара, стартиращо ново поле на „марсианската сеизмология“, добави Брус Банерд, главен изследовател на InSight и геофизик от НАСА в лабораторията за реактивни двигатели (JPL) в Пасадена, Калифорния, в съобщение за новини. Доказва, че Марс е сеизмологично активен и бележи връщането на НАСА към планетарната сеизмология след повече от 4 десетилетия. Целта на мисията е да надникне през черупката на планетата с ръжда, като прецени дебелината и състава на нейната кора, мантия и сърцевина. Но докато е бил на Земята, землището е било засегнато от забавяне и превишаване на разходите; след като се приземи на Марс в запълнена с пясък вдлъбнатина, вторият инструмент на кацателя, топлинна сонда, се заседна скоро след като започна да избухва в повърхността.

Учените имаха основателни причини да смятат, че Марс е бил домакин на такива земетресения, въпреки че му липсва тектоника на плочите, силата, която подтиква повечето земетресения. Луната предположи така: Сеизмометрите, разположени по програмата Аполон, са открили трусове, причинени от метеоритни въздействия, слънчево задвижвано термично разширение на неговата кора и гравитационното влечение на Земята. Но честотата беше неизвестна. Екипът на InSight прецени, че може да се вижда един месец, но този брой може да бъде много по-голям или по-малък. И така, след като в началото на февруари разположиха сеизмометъра с размер на волейбола и неговия щит, изследователите чакаха. Сеизмометърът работеше добре, те откриха: Той вдигаше фонови вибрации, наречени микросеизми, в повърхността на Марсиан, които бяха индуцирани от вятъра. Но все пак, както тиктатите бяха отметнати, няма земетресения.

Екипът сега смята, че на сеизмометъра е необходимо време, за да се утаи на повърхността. Седмица след седмица фоновият шум през марсианските нощи намалява. Това позволи откриването на 6 април и три други сигнала, които биха могли (или не могат) да бъдат други москвичи, открити на 14 март, 10 април и 11 април. Земетресението от 6 април е единственото събитие, което се издига над минималните изисквания, определени от мисията за откриване, и се наблюдава както от първичния сеизмометър, така и от по-малък, по-малко чувствителен сензор.

Земетресението напомня Йосио Накамура, планетарен сеизмолог от Тексаския университет в Остин, който е работил върху сеизмологията на Аполон, за това, което сеизмометърът, който Аполон 11 донесе на Луната, разкри по време на своите 3 седмици на работа. Земетресенията, които устройството записа, бяха загадъчни и едва когато екипът на НАСА Аполон 15 създаде мрежа от три сеизмометра, които учените разбраха, че някои от записаното от Аполон 11 всъщност са били трусове от дълбоката вътрешност на Луната.

„Със сеизмометър с по-добро качество и по-добри техники за анализ от това, което имахме преди 50 години, надявам се те да се справят по-добре от това, което направихме с данните на Apollo 11“, казва той. „Това може да отнеме известно време, но можем да изчакаме.“

Докато слушаше трусове, сеизмометърът на InSight имаше още едно натискане, което служи като диагностичен инструмент за залепената топлинна сонда. Инженери от JPL и Германския аерокосмически център в Дармщат, които проектираха и изградиха инструмента, прекараха няколко кръга, като почукаха пръта на сондата с волфрамов чук на върха си и използваха сеизмометъра, за да слушат шума, надявайки се да разберат земята. сондата е в капан. Възможно е пръчката на сондата да е забита в чакъл, но пясъчната земя също не може да осигурява достатъчно триене на сондата, за да получи сцепление. Тестването продължава, като инженерите на JPL виждат дали натискането на роботизираната ръка на ленда може да помогне.

Междувременно това откриване на земетръс е само началото. Докато основната мисия на земеделския производител продължава 2 години, вероятно ще бъдат открити по-големи и по-големи земетресения, казва Логноне. Те в крайна сметка ще позволят на InSight да надникне под повърхността на планетата. "Започваме да имаме много малки земетресения", казва той. До края на мисията той се надява, "ще имаме супер голям трус."