Страхувайки се от Brexit без сделка, европейският финансиращ нарежда на британските изследователи да прехвърлят безвъзмездни средства

Европейски финансиращ предприе действия срещу британските изследователи преди Brexit.

iStock.com/rami_hakala

Страхувайки се от Brexit без сделка, европейският финансиращ нарежда на британските изследователи да прехвърлят безвъзмездни средства

От Ерик СтокстадАпр. 25, 2019 г., 11:05 ч

Перспективата за Brexit, напускането на Обединеното кралство от Европейския съюз, се очертава дълго и голямо над изследователите, но засега ефектите върху финансирането бяха спекулативни. Сега европейска агенция за финансиране предприе преференциална стачка преди Brexit, променяйки политика, която пряко засяга безвъзмездните средства в Обединеното кралство. Асоциацията за европейско сътрудничество в областта на науката и технологиите (COST) в Брюксел изисква притежателите на безвъзмездни средства от Обединеното кралство да прехвърлят финансовата администрация към партньор в Европа до 1 май.

COST казва, че промяната ще предотврати смущения, ако Brexit се случи без сделка за изглаждане на прехода и че това не влияе на участието на учени от Обединеното кралство. Но притежателите на безвъзмездни средства от Обединеното кралство казват, че промяната на политиката е преждевременна, разрушителна за научните изследвания и в поне един случай доведе до съкращаване на служители. Бюрократичният кошмар от преместването на тези безвъзмездни средства е доста ужасяващ, казва Ник Уолтън, астроном от университета в Кеймбридж в Обединеното кралство.

COST раздава около 33 млн. Евро годишно на безвъзмездни средства, предназначени да стимулират и разширят изследователските мрежи. Четиригодишните безвъзмездни средства, всяка от които е около 500 000, обикновено включват десетки партньори в Европа и на други места. Финансирането обхваща пътувания до работни срещи, обучения и други информационни и мрежови събития. Често събитията водят до по-големи предложения за съвместни изследвания, казва Стефан Бузаровски, географ от Манчестърския университет в Обединеното кралство, който ръководи мрежа за подобряване на достъпа до енергията на домакинствата с повече от 200 членове в 40 държави.

На 2 април COST помоли 20-те мрежи, администрирани от изследователи от Обединеното кралство, да се подготвят да преместят безвъзмездните си средства на партньор извън Обединеното кралство. Други европейски програми, които финансират мултинационални колаборации, като например Европейският съюз, „Хоризонт 2020“, не изискват лидерите на Обединеното кралство да предадат юздите преди Brexit. (COST е междуправителствена организация и не е част от Европейския съюз, въпреки че финансирането му за безвъзмездни средства идва от „Хоризонт 2020“.)

Решението е прибързано, казват участниците, като се има предвид, че крайният срок за Brexit е изтласкан обратно до 31 октомври. Изненадващо бе, че COST не предложи тази промяна в предходния срок до 29 март, когато Brexit без сделка бе все по-голяма загриженост в цяла Европа. Напълно оценяваме, че сроковете са много кратки, казва Роналд де Бруин, директор на Асоциацията COST. Не беше леко решение.

Де Бруин казва, че ключовият фактор е, че годишните плащания на безвъзмездните средства на COST се извършват на 1 май. Ако Brexit без сделка се случи през октомври, тогава COST ще трябва да анулира безвъзмездните договори на институциите на Обединеното кралство, тъй като Европейският съюз не позволява средствата на „Хоризонт 2020“ да бъдат изразходвани от необвързани страни. Нови администратори за ръководени от Обединеното кралство безвъзмездни средства около 6% от общия брой би трябвало да бъдат намерени в средата на цикъла за отпускане на безвъзмездни средства. COST би трябвало да се опита да възстанови неизразходваните средства и потенциално да се изправи пред одити и правни предизвикателства. Това би довело до екзистенциален риск за нашата асоциация, казва де Бруин.

Пет притежатели на безвъзмездни средства вече са направили промяната. Други чакат да видят дали COST променя политиката си за прехвърляне на безвъзмездни средства. „Няма да го преместя, докато абсолютно не се наложи“, казва Уолтън, който ръководи мрежа за проучване на Млечния път със сателита на европейската Gaia.

Не е лесно да се намери нов администратор на безвъзмездни средства, тъй като работата изисква способност за възстановяване на разходите на участниците и обучение в Брюксел. Поради несигурността на финансирането, Бузаровски не можа да поднови договора на своя администратор.

Bouzarovski обмисля да отложи две предстоящи събития за своята мрежа през юни: сесия в Седмицата на устойчивата енергия на ЕС и обучение. „Опасявам се, че подходящите процедури може да не са въведени.“ Симона Франсез, криминалист от университета в Шефилд Халам в Обединеното кралство и председател на безвъзмездна финансова помощ на COST за криминалистика, се притеснява, че може да не успее да финансира 10 студенти, посещава лятно училище по криминалистика в края на май, докато тя прехвърля администрацията на партньор в Австрия.

Bouzarovski започна петиция, за да поиска COST да отмени промяната, докато Brexit без сделка изглежда неизбежен. Повече от 300 са се подписали. Но успехът изглежда малко вероятно и вчера той приключи петицията. Бузаровски казва, че ще премести субсидията си веднага щом намери някой, който да я вземе. „Не можем да рискуваме по-нататъшни смущения.“