Страхувайте се от котките! Смелият проект учи застрашените австралийски животни да избягват смъртоносен хищник

По-голямо билби в браздата му. Изследователите се опитват да научат застрашените животни да се страхуват от котките, като ги излагат на хищниците при контролирани условия.

Жасмин Винк

Страхувайте се от котките! Смелият проект учи застрашените австралийски животни да избягват смъртоносен хищник

От Ашли БраунМей. 15, 2019 г., 12:01 ч

ROXBY DOWNS, AUSTRALIA Katherine Moseby се задълбочава във фризер в този засушлив минен пост и издърпва трупа на заострено животно с размерите на заек. It sa мъртъв по-голям билби, или поне това, което е останало от един. Тя пуска памучен тампон покрай разкъсване, оставено в меката козина на билбита, от зъбите на убиеца му. По-късно анализът на ДНК от раната потвърждава подозренията на Moseby : Този билби, застрашен вид, е убит от домашна котка.

През последните 25 години екологът, който работи за Университета на Нов Южен Уелс (UNSW) в Сидни, Австралия, е изследвал стотици местни австралийски животни, убити от въведени хищници, включително домашни котки, които са се разпалили. Родната фауна често е лесна плячка, тъй като те не са се развили, за да разпознаят и избягват нашествениците, а средните по големина бозайници като билби са се справили най-лошо. Близо три дузини австралийски бозайници са изчезнали след пристигането на европейците и въпреки че оградите и усилията за ликвидиране на хищници забавят похода към изчезване, Moseby иска да се справи по-добре, може би чрез ускоряване на естествената селекция.

От близо 5 години екип, на когото тя помага с Майкъл Летнич от UNSW и Даниел Блумщайн от Калифорнийския университет в Лос Анджелис, поставя биби и друг застрашен вид в големи оградени парцели заедно с техните котешки врагове с надеждата, че, изправени пред Изключително селективен натиск, някои хора ще се научат или да се адаптират, за да избегнат атаки. Резултатите, публикувани днес, подсказват, че подходът vakcination има обещание: бебетата, изложени на котки в контролирана обстановка, са по-склонни да оцелеят по-късно, когато са пуснати сред диви котки, отколкото тези, които не са били изложени, те отчитат в списанието за приложна екология.

Резултатите са „поразително парче окуражаване“ за усилията за опазване, казва биологът Сара Леге от Австралийския национален университет в Канбера. Но някои експерти се чудят дали стратегията може да стане широко разпространена.

Като дете Moseby обожаваше котетата си домашни любимци и извиняваше навика им да убиват дивата природа. Но след като се превърна в природозащитен биолог и се сблъска с огромните котки, които участват в австралийската фауна, тя организира смъртта на хиляди диви котки. Но котките са трудни за изкореняване и след като ги гледаха как побеждават многобройните усилия за повторно въвеждане на редки видове, Moseby осъзна: „Трябваше да мислим за различен начин да постъпим.“

Основна тестова площадка за тези иновации е резерватът за възстановяване на аридис, проучвателен обект на 123 квадратни километра, който Moseby и екологът Джон Рийд (който също е съпругът й) помогнаха да се създаде през 1997 г. в пустинята на Южна Австралия. Тук, в пейзаж от маслиненозелени храсти от акация и ръждиво-червени пясъчни дюни, изследователите изчистиха неестетични животни като лисици, зайци и котки и оградиха резервата, за да не се връщат. След това те започнаха да поставят вътрешни гризачи и сумчасти вътре и да провеждат експерименти. В един ранен тест „Ние всъщност преследвахме диви биби и ги разтривахме с мъртва котка“, за да видим дали това ще им помогне да избегнат хищниците в дивата природа, припомня Moseby. (Не стана.)

По-скорошните усилия включват умишлено добавяне на котки към писалка с площ 26 квадратни километра, след което се вижда дали местните животни, които живеят там, развиват различно поведение или анатомия. Неизбежно някои от местните животни умират. "Да се ​​хване котка в действителност и да се добави в район, където има застрашени видове, беше много странен момент", казва Мобиси. "Много хора бяха много разстроени от това."

И все пак само за 18 месеца изследователите забелязаха поведенчески промени при животните, живеещи с котки, които включваха биби и разрастващи се бетони, прилеп, известен също като кенгуру на плъх. И двата вида станаха по-бедни; например котките, изложени на котки, ставали по-бавни, за да изплуват от изкуствени дупки и са склонни да избягват незащитени зони след появата им. И през четири поколения, bettongs разработи по-големи задни крака, които Moseby спекулират може да им помогне да избягат или да се отблъснат от котките. Тя подозира, че подобни промени са наследствени, но екипът й се надява да разбере. В един възможен тест, те могат да разменят младите животни между торбичките на котки, които имат грижа за котките, и родителите, които са наивни котки, за да видят дали младите растат, като се държат като биологичните си родители или като новите си осиновители.

В експеримента, докладван тази седмица, докторската студентка на UNSW Александра Рос пусна 42 радио-маркирани балдашки - половината от тях с котки, а половината от котките наивни - в писалка с площ 37 квадратни километра с 10 диви котки. След това изследователите са проследили оцеляването на билби в продължение на 40 дни. Съдбата на маркираните животни разкри предимството на предишното излагане на котки: котките убиха 71% от наивните биби, но само една трета от здравите животни.

Въпреки кратката продължителност на експеримента и малкия размер на извадката, резултатите са достатъчно обещаващи, че Bush Heritage Australia, природозащитна група със седалище в Мелбърн, сега работи с изследователите на по-голям тест. Следващата година те планират да пуснат котешки и котешки наивни заложби в резервата на Бон Бон станция, 2100 квадратни километра, резерват за необезпокоявани 650 километра северозападно от Аделаида, Австралия, и след това да ги проследят за една година с помощта на радио яка и капани за камери

Дали подходът може да помогне на други застрашени животни да се справят с хищници, не е ясно. Например, Андре Рейн, изследовател на морски птици от проекта за възстановяване на застрашени морски птици Kauaʻi в Ханапепе, Хаваи, се съмнява в буретата и стрижните води, които се опитва да спаси, може да се адаптира, за да избегне котките и плъховете, които поразиха гнездата им.

Moseby би се задоволил, за да спаси уникалните сумки, които тя защитава толкова дълго. „Ако през живота си можех да видя бетони в природата, съжителстващи с котки“, казва тя, „не бих се интересувала, ако отнеме 20 години.

Репортажите за тази история бяха подкрепени от мрежата за журналистика на решенията.