Ексклузивно: Основните американски ракови центрове изхвърлят изследователи на Азиатски Американски университети след знамето на НИХ за чуждестранните си връзки

Хюстънска хроника

Ексклузивно: Основните американски ракови центрове изхвърлят изследователи на Азиатски Американски университети след знамето на НИХ за чуждестранните си връзки

От Мара ХвистендалАпр. 19, 2019 г., 12:00 ч

ХОУСТЪН, TEXAS Центърът за борба с рака на MD Anderson тук е отстранил трима висши изследователи, след като Националният институт по здравеопазване на САЩ (NIH) в Бетесда, Мериленд, го информира, че учените са извършили потенциално серсивни нарушения на агенцията правила, включващи поверителност на партньорския контрол и разкриване на чужди връзки. Изследователите са сред петимата учени от MD Anderson, които NIH цитираха в писма до онкологичния център, който е част от системата на Университета на Тексас (UT). Длъжностните лица на д-р Андерсън казват, че са сезирали процедура за прекратяване срещу трима от изследователите, все още разследват твърденията срещу един и определеното прекратяване не е било оправдано за петия учен.

Новите разработки са свързани с обширни усилия, започнати миналата година от NIH за справяне с нарастващите страхове на правителството на САЩ, че чуждите държави, по-специално Китай, се възползват несправедливо от финансираните от федерални изследвания изследвания. От NIH казват, че разследванията му за чуждестранните връзки на конкретни изследователи, финансирани от NIH, са подтикнали поне 55 институции да започнат разследвания. Случаите в MD Anderson, който получи 148 млн. Долара финансиране от NIH през 2018 г., са първите публично известни случаи, при които изглежда, че разследванията на NIH са накарали институция да сезира процедура за прекратяване срещу изследователи, за които е преценено, че са нарушили правилата.

Служителите на центъра за рак не са посочили нито един от петимата изследователи. Президентът на д-р Андерсън Питър Пистърс казва, че всички са Asian ; Науката потвърди, че трима са етнически китайци. Няколко се сблъскаха с разследванията на NIH относно връзките им с Китай, според документите на вътрешния център за рак и имейлите на NIH, предоставени от доктор Андерсън на Хюстънската хроника и прегледани от Science. Тези документи показват също, че доктор Андерсън работи с Федералното бюро за разследвания (ФБР) от няколко години по неразкрити разследвания за национална сигурност, които включват претърсване на имейл акаунти на факултети и в един случай видео наблюдение. Тези разследвания могат да бъдат свързани с неотдавнашните заминавания и писмата от NIH; Доктор Андерсън беше пуснал поне един член на факултета, назначен от NIH в отпуск през декември 2017 г., месеци преди NIH да изпрати писмото си и 1 седмица след като ФБР получи достъп до няколко акаунта в мрежата на MD Anderson.

Действията на д-р Андерсън, както и по-големите усилия на НИХ и ФБР, добавиха опасенията в китайската американска научна общност, че американските служители са насочени към изследователите за специален контрол въз основа на техния етнос. Научните изследвания зависят от свободния поток на идеи, казва Франк Ву, председател на Комитета на 100, група влиятелни китайски американци, която е базирана в Ню Йорк. Нашият национален интерес се развива най-добре чрез посрещане на хора, а не чрез расова стереотипност въз основа на това, откъде идва човек.

Тук, в Хюстън, китайската американска общност също е обезпокоена, че ФБР не е обяснила защо е интервюирала етнически китайски факултет в MD Anderson през последните 17 месеца. Нито един учен не е обвинен във федерално престъпление. Един изследовател на MD Anderson е обвинен в държавното законодателство за престъпление, което не е свързано с предоставяне на информация или чужди връзки; обвиненията в крайна сметка отпаднаха. „Продължаваме да сме свидетели на няколко наши изтъкнати китайски изследователи или учени, обвинени в нарушения, без да се налагат официални обвинения“, казва Роджън Джи Калверт, който е председател на групата по въпросите на икономическия шпионаж.

Служители на NIH заявиха, че не участват в расови профили. И д-р Андерсън служители твърдят, че са имали малък избор, освен да действат, след като са получили писма от NIH, в които подробно се твърдят и притесненията за петимата изследователи. "Като стюарди на долари на данъкоплатците, инвестирани в биомедицински изследвания, ние имаме задължение да проследяваме", когато са помолени да разследват получателите на безвъзмездни средства, каза Pisters в интервю.

Свързано съдържание

  • Франсис Колинс

    Университетите скоро ще обявят действия срещу учени, които са нарушили правилата на NIH, казва ръководителят на агенцията

  • Националните институти по здравеопазване

    Писмата от NIH, питащи за неразкрити чуждестранни връзки, дрънкат американските университети

  • Илюстрация на човек, който държи електрическа крушка с голяма ръка, насочена към нея

    NIH проучва дали американските учени споделят идеи с чуждестранни правителства

Science и Хюстънската хроника идентифицираха най-малко три други институции, които са получили писма от NIH. Писмата се фокусират върху осем преподаватели. Четирима са в Медицинския колеж „Бейлор”, а един е в Научния център за здравни науки на UT, всички разположени тук. Три работи в голям изследователски университет, който потвърди, че е получил писма от NIH, но поиска анонимност. Длъжностни лица в този университет и в Baylor стигнаха до заключението, че повечето от седемте изследователи с флагове на NIH в техните институции не са спазили политиките на NIH, но нарушенията не са достатъчно сериозни, за да заслужават дисциплинарни действия. Властите казаха, че всичките седем от тези изследователи са етнически китайци. Няма публично оповестяване в нито един от тези случаи и не е ясно как други университети са отговорили на писмата от NIH, най-новите от които са изпратен миналия месец. Докладите потвърждават В допълнителен случай Вебер стигна до заключението, че изследователят е нарушил някои политики на НИХ и университета, но че има няколко различни облекчаващи фактора, които се аргументират за снизходителен отговор.

В отговор на поредица от въпроси на Science, говорител на NIH заяви, че NIH не трябва да обсъжда чакащи прегледи [от случаите, подчертани в писмата] . Но, добави говорителят, NIH поздравява д-р Андерсън за техните действия [и] насърчават други институции, които получават финансиране от НИХ, да се поучат от опита на MD Anderson.

Конкретни твърдения

Петте писма, които д-р Андерсън получи от NIH за конкретни изследователи, започнаха да пристигат в края на август 2018 г. Няколко дни по-рано директорът на NIH Франсис Колинс изпрати писмо до повече от 10 000 институции, които ги предупреждават за усилията на систематичните чужди нации да крадат интелектуална собственост. В това писмо Collins напомня на институциите на правилата на NIH, които възпрепятстват партньорските рецензенти да споделят поверителни предложения за отпускане на безвъзмездни средства и изискват от изследователите да докладват връзки с чуждестранни институции, финансиращи и компании.

Четири от петте писма на NIH до MD Anderson съдържат много конкретни твърдения за това, което термините на NIH serious нарушават правилата. Например, в едно писмо се твърди, че изследовател е нарушил поверителността на партньорската проверка, като е изпратил имейл до учен в Китай заявление за отпускане на НИХ за отпускане, обозначено като съдържащо „собствена / привилегирована информация“. Друго писмо твърди, че изследовател е споделил Подробна информация за най-много 8 NIH приложения с дъщеря. NIH твърди, че няколко изследователи са имали активни и добре подкрепени изследователски програми в Китай, или финансови връзки с чуждестранни фирми, които те не разкриват. Три от писмата конкретно споменават потенциалното участие на изследовател в Програмата за хиляди таланти в Китай, започнато през 2008 г. за установяване на връзки с китайски етнически учени, работещи извън Китай, като предлага финансиране, заплата и друга изследователска подкрепа, В писмата не се казва как НИХ е научил за установените от него нарушения, но Колинс каза пред репортери след изслушване в Сената миналата седмица, че ФБР е станала основна част от предоставянето на информация, която те разкриха. Всяко писмо помоли служителите на MD Anderson да докладват обратно в рамките на 30 дни.

Служителят по спазването и етиката на доктор Андерсън Макс Вебер отговори с дълги доклади на Пистри, които бяха предоставени на Хюстънската хроника в редактиран вид и прегледани от Science. Докладите потвърждават В допълнителен случай Вебер стигна до заключението, че изследователят е нарушил някои политики на НИХ и университета, но че има няколко различни облекчаващи фактора, които се аргументират за снизходителен отговор.

Въз основа на тези доклади служителите на д-р Андерсън казват, че са решили да прекратят трима от изследователите. Двама от тези преподаватели подадоха оставка преди завършването на процеса на прекратяване; третото лице едва започва съответните изисквания към процеса. Четвърти случай все още се разследва.

Дългогодишен интерес на ФБР

Въпреки че служители на MD Anderson казват, че последните писма на NIH подтикнаха действията му, от вътрешните документи става ясно, че федералните органи за правоприлагане преглеждат и интервюират изследователи в престижната институция поне от 2017 г. На 11 декември 2017 г. ФБР получава Разрешението на онкологичния център да получава информация от имейл акаунти на служители - до 23 акаунта според източници, запознати с въпроса - които служителите на MD Anderson предоставиха на твърди дискове. По време на интервюта с факултета на MD Anderson, агентите на ФБР се интересували от получаване на списъци от изследователи, приели безвъзмездни средства по програмата „Thousand Talents“, според един изследовател на MD Anderson, който е бил интервюиран. Надзорният специален агент Дон Лишай, от полевия офис на ФБР тук, не би коментирал конкретни разследвания, добавяйки: „Просто ще отидем там, където са доказателствата.“ Разделът за контраразузнаване на ФБР за 2015 г. твърди, че наема учени чрез програми като Хиляда. Талантите позволяват на Китай „да се възползва от години научни изследвания, проведени в Съединените щати“ и „силно да повлияе на икономиката на САЩ“.

Разкритията от тази седмица сега подхранват оплакванията сред някои изследователи, че доктор Андерсън е насочен към своите китайски и китайски американски учени за специален контрол и отстраняване. Някои от критиците на центъра наброяват 10 висши изследователи или администратори на MD Anderson с китайски произход, които са се пенсионирали, са подали оставка или са били пуснати в административен отпуск през последните 17 месеца. Според някои съобщения някои от тези изследователи са напуснали по свое желание, но техните привърженици твърдят, че токсичният климат и възприемането на расово профилиране ускориха заминаването им.

„От гледна точка на азиатско-американската общност, разследванията като цяло излязоха неясни и участваха само китайско-американски учени“, казва Ариани Онг, активист в Роквил, Мериленд, който организира няколко диалога между лидерите на общността и САЩ служители на разузнаването относно расовото профилиране. „Страхът и объркването може да са смекчени, ако институцията първо се е ангажирала със служители и е осигурила спазване.“

Калверт казва, че ако изследователите „нарушават закона и извършват престъпление, тогава ги обвиняват и нека бъдат съдени в съда. Но това, което MD Anderson и някои други институции изглежда правят, е да обвинява и да види дали може да ги изчака. "

Онг е обезпокоен, че тъй като усилията на федералните изследователски агенции за справяне с чуждото влияние се възползват, може да има „изтичане на мозъци“, тъй като учените „напускат под облак на подозрение“.

Mien-Chie Hung, роден в Тайван изследовател, който наскоро напусна доктор Андерсън, повтаря това мнение. През февруари Хунг се оттегли от позицията си на вицепрезидент на онкологичния център за основни изследвания, за да заеме работа като президент на Китайския медицински университет в Тайчунг, Тайван. (Той казва, че неговият ход не е свързан с никакво разследване.) През март той е съавтор на писмо до Science, изразяващо опасения относно евентуално расово профилиране в институции в цялата страна, изразявайки надежда, че „засилените мерки за сигурност няма да бъдат използвани за укротяват спазващите закона учени. "

Пистърс казва, че разбира тези проблеми, но отхвърля идеята, че доктор Андерсън е насочен към етнически китайски изследователи. „В ситуации, в които индивиди, малки по брой, са били подложени на подобни разследвания, мога да разбера защо групите могат да почувстват, че са отделени“, казва той. „Това не е намерението на нашата организация.“

Някои изследователи тук се притесняват, че кампанията за изкореняване на чуждото влияние в MD Anderson ще бъде контрапродуктивна и ще подтикне някои изследователи да напуснат САЩ. „Това са най-добрите таланти, които чуждите страни се опитват да наемат безуспешно“, казва Стивън Пей, професор по инженерство другаде в Хюстън и бивш председател на борда на Съединените китайски американци, национална застъпническа организация. (Той не е сред 10-те души, които са напуснали доктор Андерсън от 2017 г.) Институции като онкологичния център, според него, „помагат на чуждите държави да постигнат това, което сами не биха могли да направят.

Тази история е произведена в сътрудничество с Хюстънската хроника , с репортажи от „ Хрониката “ Тод Акерман, както и с науката Джефри Мервис и Джоселин Кайзер.

Тази история беше подкрепена от Научния фонд за разследващо отчитане. Ако искате да допринесете за подобно амбициозни разследвания, моля, дайте подарък, който подлежи на облагане с данък, днес на фонда.

Щракнете тук, за да прочетете историята на Хюстънската хроника .