ЕКСКЛУЗИВНО: Противоречиви експерименти, които биха могли да направят птичия грип по-рискован да бъде възобновен

Работник в лаборатория „Центрове за контрол и превенция на болестите“ добива вируси от птичи грип за споделяне с други лаборатории през 2013 г.

Джеймс Гатани / CDC

ЕКСКЛУЗИВНО: Противоречиви експерименти, които биха могли да направят птичия грип по-рискован да бъде възобновен

От Джоселин КайзерФеб. 8, 2019 г., 20:45 ч

Противоречивите лабораторни проучвания, които променят вирусите на птичия грип по начини, които биха могли да ги направят по-рискови за хората, скоро ще се възобновят, след като са задържани повече от 4 години. ScienceInsider научи, че миналата година панел за преглед на правителството на САЩ тихо одобри експерименти, предложени от две лаборатории, които по-рано бяха счетени за толкова опасни, че федералните служители наложиха необичаен мораториум отгоре надолу върху подобни изследвания.

Един от проектите вече е получил финансиране от Националния институт по здравеопазване (NIH s) Национален институт по алергия и инфекциозни заболявания (NIAID) в Бетесда, Мериленд, и ще започне след няколко седмици; другият чака финансиране.

Резултатът може да не удовлетвори учените, които смятат, че някои изследвания, които имат за цел да направят патогените по-мощни или по-склонни да се разпространяват при бозайници, са толкова рискови, че трябва да бъдат ограничени или дори забранени. Някои са разстроени, защото прегледът на правителството няма да бъде публично достояние. След обмислящ процес, който струва 1 милион долара за външно проучване [консултант] и отнема безброй седмици и месеци време за много учени, от нас се иска да се доверим на напълно непрозрачен процес, в който резултатът е да позволяват продължаване на опасни експерименти, казва епидемиологът от университета от Харвард Марк Липшич.

Един от изследователите, които ръководят изследванията, обаче казва, че е щастлив, че може да възобнови експериментите си. Радваме се, че правителството на Съединените щати претегли рисковете и ползите и разработи нови механизми за надзор. Знаем, че това носи рискове. Ние също така смятаме, че е важно да се защити здравето на хората, казва Йошихиро Каваока от Университета на Уисконсин в Медисън и Университета в Токио. Другата група, която получи зелена светлина, се ръководи от Рон Фушиер в Медицински център на Университет Еразъм в Ротердам, Холандия.

През 2011 г. Фушиер и Каваока алармираха света, разкривайки, че отделно са модифицирали смъртоносния грип от вируса на грипа H5N1, така че да се разпространи между порове. Привържениците на подобно натрупване на функции (GOF) казват, че могат да помогнат на експертите по обществено здраве да разберат по-добре как вирусите могат да се разпространят и да планират пандемии. Но като даде възможност на вируса на птицата да се разпространява по-лесно сред бозайниците, експериментите също така предизвикаха опасения, че патогенът може да скочи към хората. И критиците на работата се тревожеха, че подобен супиран вирус може да предизвика пандемия, ако избяга от лаборатория или умишлено бъде освободен от биотеррориста. След обширна дискусия за това дали двете проучвания дори трябва да бъдат публикувани (в крайна сметка те бяха) и доброволен мораториум от двете лаборатории, експериментите се възобновиха през 2013 г. съгласно новите правила за надзор в САЩ.

Йошихиро Каваока (вляво) и Рон Фушиер (вдясно) през 2012 г., след като работата им с вируса на птичия грип H5N1 предизвика глобален спор за изследвания, които потенциално могат да направят патогените по-опасни за хората.

Мартин Енсеринк / Наука

Но притесненията отново възникват след повече документи и поредица от инциденти във федералните лаборатории за биозащита. През октомври 2014 г. американските служители обявиха безпрецедентна „пауза“ за финансиране на 18 изследвания на GOF, включващи грип или респираторен синдром в Близкия изток или тежки вируси на остър респираторен синдром. (По-късно около половината бяха разрешени да продължат, тъй като работата не отговаряше на определението или беше счетена за съществена за общественото здраве.)

Последваха две семинари на Националната академия на науките, препоръки от федерален консултативен съвет и нова политика на САЩ за оценка на предложени проучвания, включващи „засилени потенциални патогени на пандемията“ (известни като ePPP). През декември 2017 г. NIH отмени паузата за финансиране и покани нови предложения на GOF, които ще бъдат прегледани от комисия с широкообхватна експертиза, изготвена от Министерството на здравеопазването и човешките услуги (HHS) във Вашингтон, окръг Колумбия и други федерални агенции.

Сега комисията по HHS одобри същия тип работа в лабораториите Kawaoka и Fouchier, които започнаха фурора преди 8 години. Миналото лято комитетът направи преглед на проектите и даде препоръки относно анализи на риска и ползите, мерките за безопасност за избягване на експозицията и комуникационните планове, казва говорител на HHS.

След като разследващите преразгледаха плановете си, комисията по HHS препоръча да продължат. Kawaoka научи от NIH на 10 януари, че гранта му е финансиран. Фушер очаква, че агенцията може да се откаже от вземането на решение за финансиране до след рутинна проверка на лабораторията в САЩ през март.

Безвъзмездната помощ на Kawaoka е същата за H5N1, която беше поставена на пауза през 2014 г. Тя включва идентифициране на мутации в H5N1, които позволяват предаването й чрез дихателни капчици в порове. Той сподели списък на изискванията за отчитане, които изглежда отразяват новите критерии за преглед на HHS. Например, той трябва незабавно да уведоми NIAID, ако идентифицира H5N1 щам, който е способен да се разпространява чрез респираторни капки в порове и е силно патогенен, или ако разработи EPPP, устойчив на антивирусни лекарства. В рамките на HHS, неговият грант вече определя срокове за докладване и кого трябва да уведоми в NIAID и в университета си.

Предложените проекти на Фушиер са част от договор, ръководен от вирусолози от Медицинското училище в Икан в планината Синай в Ню Йорк (повечето от проекта 5, цел 3.1 и проект 6 в това писмо). Те включват идентифициране на молекулни промени, които правят грипните вируси по-вирулентни и мутации, които се появяват при преминаване на H5N1 през порове. HHS панелът не поиска всички предложени експерименти да бъдат премахнати или модифицирани. Предложенията включваха изясняване как екипът му ще наблюдава работниците за възможни експозиции и оправдаване на щамовете, с които планират да работят, включително вируси H7N9, казва Фушиер.

HHS не може да направи публичните проверки на панела, тъй като те съдържат собствена информация и предоставят информация за конкуренцията, казва говорителят. Но критиците казват, че това не е приемливо. Подробности относно решението за одобрение и финансиране на тази работа трябва да бъдат направени прозрачни, казва Томас Инглесби, директор на Центъра за здравна сигурност на училището за обществено здраве на Джонс Хопкинс Блумбърг в Балтимор, Мериленд. Липсата на отвореност "е обезпокоителна и неопределима, казва микробиологът Ричард Ебрайт от университета Рутгерс в Пискатауей, Ню Джърси. Критиците казват, че HHS панелът трябва поне публично да обясни защо смята, че на същите въпроси не може да се отговори, като се използва по-безопасно алтернативни методи.

Един изследовател, който съчувства на двете страни в дебата, намира условията за безопасност, наложени на Каваока, за успокояващи. „Този ​​списък има много смисъл“, казва вирусологът Майкъл Империале от университета в Мичиган в Ан Арбър. В този момент I m готов да се довери на системата.

Щракнете тук и тук, за да прочетете повече от нашите репортажи за полемиката H5N1.

* Пояснение, 9 февруари, 10:30 ч. Тази история е актуализирана, за да се изясни, че една от целите на противоречивите експерименти е да се направи вирусът H5N1 преносим при бозайници (често порове), а не хора.

* Актуализация, 11 февруари, 14:46 ч .: Тази история е актуализирана с реакция на редица учени и разяснение на проучванията, предложени от Фушиер.