Решението на Европейския съд повдига препятствия за посевите на CRISPR

Изследователите на култури се притесняват, че ново решение на Европейския съд може да усложни усилията за преместване на генетично модифицирани култури от лабораторията в полето.

Майкъл Готчалк / Photothek / Гети Имидж

Решението на Европейския съд повдига препятствия за посевите на CRISPR

От Ерик СтокстадЮл. 25, 2018, 16:40 ч

Надеждите за по-лесен регулаторен път за генното инженерство в европейското селско стопанство бяха подложени днес от Съда на Европейския съюз. В внимателно гледано решение съдът постанови, че растенията, създадени с нови техники за редактиране на гени, които не включват прехвърляне на гени между организмите - като CRISPR, трябва да преминат през същия дълъг процес на одобрение като традиционните трансгенни растения.

Много изследователи твърдяха, че регулаторите трябва да вземат по-леко докосване, когато оценяват продуктите, създадени с новите технологии, но екологичните групи и техните съюзници успешно твърдят, че те трябва да бъдат подчинени на същите правила на ЕС, които се прилагат за други генетично модифицирани организми.

„Ние аплодираме Европейския съд за това напредничаво решение“, казва в изявление Дана Перлс, старши кампания в областта на храните и селското стопанство от „Приятели на Земята“ (FOE) във Вашингтон. „Всички продукти, произведени с генно инженерство, включително тези, направени с инструменти за редактиране на гени като CRISPR, трябва да бъдат регулирани, оценени за въздействия върху здравето и околната среда и да бъдат етикетирани.“ Филиалът на FOE във Франция беше част от коалиция от групи, които заведоха случая.

Много изследователи бяха по-малко доволни. „Това ще засегне размножаването на растенията в Европа силно и отрицателно“, прогнозира Cathie Martin, лидер на групата в John Innes Center в Норич, Великобритания, в изявление, разпространено от Science Media Center в Лондон.

Решението е "смъртен удар за растителните биотехнологии в Европа", каза Сара Шмид от университета Хайнрих Хайне от D sseldorf в Германия. Тя ще принуди генетично редактирани предприятия да преминат през регулаторен процес, който обикновено струва около 35 милиона долара, каза тя, което означава, че само големи компании ще могат да поемат сметката, като ефективно ценообразуват университети, нестопански организации и малки компании.

Случаят се фокусира върху култури, които са направени устойчиви на хербициди, без да прехвърлят гени от други видове. (Трансгенната техника е типичният начин за създаване на резистентни към хербициди култури.) Френското правителство прие закон, който освобождава тези нови генетично модифицирани култури от регулация съгласно директивата на Европейския съюз относно генетично модифицираните организми (ГМО), което изисква оценка на рисковете за здравето и околната среда, както и етикетирането, проследяването и мониторинга на продуктите. Conf d ration Paysanne, френски съюз в Багнолет, представляващ малки стопанства, и осем други групи, заведоха и повдигнаха обвинения, че растенията, модифицирани с техники за редактиране на ген, трябва да бъдат регулирани съгласно директивата за ГМО, тъй като могат да причинят значителна вреда.

Съдът реши, че техниките за редактиране на гени са обхванати от директивата за ГМО, тъй като правят генетичния материал на организма по начин, който не се проявява естествено. (Съдът освободи конвенционалната мутагенеза неестествената употреба на химикали или радиация за създаване на мутации за размножаване на растения, тъй като има дълъг запис на безопасност. Също така, новите техники за редактиране на гени имат рискове, които биха могли да бъдат подобни на тези на трансгенното инженерство.

Тези открития предизвикаха критики от някои изследователи. "Класифицирането на генетично модифицираните култури като ГМО и еквивалентно на трансгенни култури е напълно неправилно от всяко научно определение", казва Ник Талбот, молекулярно генетик от Университета в Ексетер в Обединеното кралство. Точните съвременни технологии за редактиране на гени позволяват да се правят точни, предвидими промени в геном.

Съдът също така твърди, че техниките за редактиране на ген позволяват да се произвеждат генетично модифицирани сортове в размер, който е пропорционален на тези, произтичащи от прилагането на конвенционални методи на мутагенеза. Шмид каза, че е shocked по тази претенция. Морис Молони, главен изпълнителен директор на Глобалния институт за продоволствена сигурност в Саскатун, Канада, го нарече логически абсурдно, че редактирането на гени е по-рисковано от случайната мутагенеза, използвана при конвенционалното развъждане.

В изявлението си FOE заяви, че се надява американските регулатори да следват ръководството на Европейския съд. Досега обаче американските служители заявиха, че не планират да подлагат повечето култури, редактирани от ген, на същия регулаторен процес, използван за трансгенни култури.