Европа изоставя плановете за изследователски проекти на милиарди евро

Германският канцлер Ангела Меркел разглежда лабораторно отглеждани мини-мозъци в Центъра за молекулярна медицина „Макс Делбргек“ в Берлин.

David Ausserhofer / MDC

Европа изоставя плановете за изследователски проекти на милиарди евро

От Kai KupferschmidtMay 14, 2019 г., 15:20 ч

Когато Мартин Лохсе, научен директор на Центъра за молекулярна медицина „Макс Делбрюк“ тук, приветства участниците на началната среща за масивен биомедицински консорциум миналата седмица, той им пожела добре, въпреки че те ще прекарват времето си в тъмно. Лох говореше за лекционната зала без прозорци, но може би също така имаше предвид мрачното бъдеще на мегапроекта.

Консорциумът, наречен LifeTime, има за цел да използва три нововъзникващи технологии, изучаване на единични клетки и тъкани, отглеждани в лаборатория, наречени органоиди, за да картографира как човешките клетки се променят с течение на времето и да развиват заболявания. Той е един от шестимата кандидати в последния кръг от амбициозни предложения за европейски водещи научноизследователски проекти за милиарди евро, които трябва да се изпълняват в продължение на 10 години. Има само един шнап: Европейската комисия реши, че няма да пусне нито един от тях.

Три съществуващи водещи кораба ще продължат по планове, разработени чрез „Хоризонт 2020“, рамката за финансиране на науката на Европейския съюз: проекти за графен, човешкия мозък и квантовите технологии. Подробности за наследника на „Хоризонт 2020“, „Хоризонт Европа“, все още се разменят, но миналия месец комисията и Европейският парламент се съгласиха на програмна структура и тя не включва двата или трите нови водещи кораба, които комисията беше преди планира да избере през 2020 г. Общността като цяло имаше силен смисъл, че разполагаме с твърде много различни инструменти за финансиране и подходи към финансиране, казва Курт Ванденберхе, директор по научноизследователската политика в дирекция „Комисия“. Генерал за научни изследвания и иновации в Брюксел. Опитахме се да оптимизираме това. Той казва, че шестимата кандидати може по някакъв начин да бъдат сгънати в „Хоризонт Европа“, който ще продължи от 2021 до 2027 година.

Шестте екипа са ни казали през март, казва Ванденберге. Всеки знае, той казва. Който всички са доволни от това, разбира се, е нещо друго. институции и индустриални партньори. It s изключително разочароващо, разбира се. Много големи изследователи работиха много усилено, за да разработят това, казва Пол Лукович от Германския изследователски център за изкуствен интелект в Кайзерслаутерн, който координира кандидат-проект, наречен Humane AI.

В текущия конкурс бяха подадени 33 предложения през 2018 г. и отпаднаха до шестимата финалисти, които трябваше да бъдат обявени на заседание във Виена през декември 2018 г. Но седмица преди това заседание комисията го отмени, позовавайки се на обширни дискусии относно формата на Хоризонт Европа. По-късно на екипите е казано да се откажат от всяко споменаване на flagships и вместо това говорят за

Въпреки че нито един от проектите никога не е гарантирано да спечели водещото финансиране, промяната на цялата система в средата на състезанието е смущаваща, казва Ханс-Дитер Волк, имунолог от университетската клиника Charit тук. Volk е координатор на трети проект, базиран в Германия, наречен RESTORE, който има за цел да вкара генетични и клетъчни терапии в европейските клиники по-бързо и по-евтино.

Паднали гиганти

Европейската комисия планира да избере два-три милиарда евро flagship проекти от кратък списък от шестима финалисти. Сега, той казва, че спечели t.

имеЦелВодеща институция
Машина на времетоДигитализиране на европейското културно наследство.Федерален технологичен институт в Лозана, Швейцария
Хуманно AIРазвийте изкуствен интелект за работа с хората.Германски изследователски център за изкуствен интелект в Кайзерслаутерн
ЖивотКартирайте как клетките се развиват във времето.Макс Делбрюк Център за молекулярна медицина в Берлин
ВЪЗСТАНОВИВнесете клетъчни и генни терапии в клиниката.Университетска клиника Charité в Берлин
ЕНЕРГИЯ-ХПреобразувайте слънчевата и вятърната енергия в горива.Технически университет на Дания в Копенхаген
SUNRISEИзползвайте слънчева светлина и атмосферни газове, за да произвеждате горива и химикали.Университет Лайден в Холандия

Два други проекта предлагат използването на слънчева светлина и атмосферни газове като въглероден диоксид за производство на горива и торове. Една, наречена SUNRISE, се ръководи от университета в Лайден в Холандия, а друга, наречена ENERGY-X, от Техническия университет в Дания в Копенхаген. Шестото предложение, Time Machine, би дигитализирало огромни пъстри исторически данни от европейски архиви и музеи.

Дали и как някой от тези проекти може да продължи напред, не е ясно. Кристиан Елер, водещ преговарящ на Европейския парламент за „Хоризонт Европа“ в Брюксел, казва, че планира да призове Комисията да интегрира проектите в „Хоризонт Европа“. „Парламентът е много притеснен за бъдещето на тези избрани проекти“, казва той. „Това са обещаващи инициативи и трябва да им бъде предоставена правилната дългосрочна мащабна рамка в рамките на„ Хоризонт Европа “.“

Ванденберхе предполага, че едно или няколко от водещите предложения биха могли да бъдат финансирани чрез петте така наречени области на мисията на Хоризонт Европа. Нов с този план за разходи, мисиите насочват разходите за изследвания към конкретни предизвикателства: рак, адаптация към климата, здравословни океани, градове, неутрални към климата, и здрави почви. Европейският съюз се надява новата структура да му помогне да измери социалното въздействие на своето финансиране за научни изследвания и да съобщи за неговото значение. Но мисиите няма да бъдат напълно дефинирани в продължение на няколко години. Дори и тогава те може да не насърчават вида централизация и интеграция, към която се стремят повечето водещи предложения.

Засега консорциумите продължават да разработват подробни пътни карти за предложените им проекти, които предстои през май 2020 г. Но някои аспекти на проекта, като неговото управление, е трудно да се планират, когато източникът на финансиране е неясен, казва Geneviève Almouzni, Координаторът на LifeTime в Института Кюри в Париж. Brexit, евентуалното напускане на Обединеното кралство от Европейския съюз по-късно тази година, също усложнява планирането. LifeTime например включва партньори във Великобритания, но не на критични позиции.

Николаус Ражевски от Център „Макс Делбрюк“, който е и координатор на LifeTime, казва, че заслугите на проекта са ясни. „Не е нужен гений, за да осъзнаеш, че това вероятно ще даде някои по-важни познания за болестите.“ Националните правителства и финансиращите агенции проявиха голям интерес, а дори германският канцлер Ангела Меркел наскоро спомена проекта, отбелязва той. След като планът бъде изработен, парите се надяваме да последват, казва той. „Не ме интересува дали го наричаш флагман или фар или нещо друго.“