EPA s спорен secret science план все още липсват ключови подробности, казват съветниците

Седалището на Агенцията за опазване на околната среда във Вашингтон, окръг Колумбия

Rob Crandall / Alamy Stock Photo

EPA s спорен secret science план все още липсват ключови подробности, казват съветниците

От Шон Рейли, E&E NewsAug. 28, 2019 г., 14:25 ч

Първоначално публикувано от E&E News

Повече от година, след като лидерите на Агенцията за защита на околната среда на САЩ (EPA) запалиха пожар с план за ограничаване на използването на агенцията от научни изследвания, те все още нямат ясни отговори за това как ще работят основните аспекти на предложения режим, според актуализация наскоро предоставя се на независим консултативен комитет.

Предложеното правило, озаглавено „Укрепване на прозрачността в регулаторната наука“, би възпрепятствало агенцията да използва научни изследвания при изработването на нови нови регулации, освен ако основните данни от научните изследвания „са публично достъпни по начин, достатъчен за независимо валидиране“, според текста.

Но служителите на агенцията все още работят върху точното определение на "валидиране", написаха миналия месец в отговор на въпроси на членовете на EPA за научен консултативен съвет (SAB), които преглеждат предложението. Освен това във въздуха е обхватът на термина "данни", как агенцията ще обработва набори от данни, създадени отдавна, и критериите за разрешаване на администратора на EPA да предостави изключения от изискванията на правилото, посочени неподписаните отговори.

Разочарование от липсата на информация многократно изплува по време на заседание на конференцията на борда вчера.

„Всъщност нямаме подробности, на които да реагираме, и затова е истинска загадка за това, на което може да се съгласим или не се съгласим“, заяви Джанис Чембърс, професор по наука в Държавния университет в Мисисипи в Старквил.

Основната цел на призива беше да се обърне към искането на EPA за „консултация“ по трънлив въпрос, свързан с проекто правило: Какви механизми са достъпни за запазване на търговската тайна и личната информация, която могат да бъдат идентифицирани на учебните теми, докато все още отговарят на изискванията за оповестяване на предложението?

След ръководството на агенции като Националните здравни институти, EPA обмисля "подреждане" за достъп до лична информация. Колкото по-чувствителни са данните, толкова по-строг е достъпът, което означава, че подобна информация ще бъде извън границите на широката общественост, каза Мария Доа, старши научен съветник по EPA, пред членовете на борда.

"Бихте го ограничили до тези, които ще бъдат квалифицирани", каза Доа. EPA работи с центровете за контрол и превенция на заболяванията върху пилотно проучване за работа с набори от данни в "среда с ограничена употреба"; агенцията е платила и за външна оценка на необходимото за „оптимизиране“ на публичния достъп до данни от научните изследвания, като същевременно защитава личната информация.

Някои членове на SAB изразиха квалифицирано одобрение за многостепенния подход.

"Да, ще работи", казва Ричард Уилямс, консултант и икономист в пенсионно управление, отбелязвайки, че IRS е намерил начини да скрие данните на данъкоплатците за изследователски цели. "Това е само въпрос на това как го правите."

Но Стивън Хамбург, главен учен от Фонда за защита на околната среда, попита защо EPA не е направила предварително анализ на последиците от предложеното правило, като се има предвид, че други федерални агенции вече се занимават с такива проблеми.

"Този анализ не беше част от създаването на правила", каза Доа. Когато Хамбург попита защо не е, тя отговори, че разработчиците на предложението смятат, че регулаторният текст ясно ще посочва "какво има и какво е."

"Това е степента, в която мога да говоря с това", каза Доа.

Тогава администраторът на EPA Скот Прут разкри проекта за правило през април 2018 г., като заяви, че повече откритост ще засили доверието в процеса на вземане на регулаторни решения. Агенцията се надява да издаде окончателната версия до декември.

Предложението обаче се основава на законодателство, неуспешно изтласкано от конгресните републиканци. Детракторите казват, че истинската му цел е да изключи изследвания, които могат да помогнат да се оправдае нуждата от по-строги разпоредби.

45-членният SAB е натоварен да предоставя външна експертиза на EPA по редица научни и технически въпроси. Настоящият администратор на агенцията Андрю Уилър потърси консултацията относно обработката на търговските тайни и личната информация, която може да се идентифицира през април. По своя инициатива бордът също преследва по-широк преглед на цялото предложение, въпреки че сега оценката вероятно ще отнеме повече време от очакваното ( E&E News PM, 22 август).

Предложението е изправено пред натиск от критики от страна на научни, обществени здравни и екологични групи. По време на частта от вчерашното тричасово обаждане, заделено за обществена обратна връзка, панелът чу многократни обаждания, за да се върне назад.

"Вашият отговор на EPA трябва да бъде, че е невъзможно да бъдете сигурни, че защитата на поверителността няма да бъде нарушена, така че одобряването на този подход би премахнало използването на най-доброто изследване в подкрепа на регулацията на EPA", каза Рой Гамзе, който беше на висши постове в агенцията от 1977 до 1981 г. "Тя трябва да бъде отхвърлена."

Съгласно процедурите на SAB, консултацията преодолява необходимостта съветът да постигне консенсус относно решаването на въпросите, повдигнати от Wheeler. Вместо това членовете ще предоставят индивидуални отговори, които ще бъдат събрани заедно в доклад. Председателят на Управителния съвет Майкъл Honeycutt, висш служител в Тексаската комисия по качеството на околната среда, определи крайния срок на 13 септември за членове да представят своите коментари в Службата на персонала на SAB.

Препечатано от Greenwire с разрешение от E&E News. Авторско право 2019. E&E предоставя основни новини за професионалистите в областта на енергетиката и околната среда на www.eenews.net

  • Прочетете още...