Научният съветник на EPA позволи на индустриалната група да редактира статията на списанието

Смогът обгръща Солт Лейк Сити.

Ravell Call / The Deseret News / AP

Научният съветник на EPA позволи на индустриалната група да редактира статията на списанието

От Скот Уолдман, E&E NewsDec. 10, 2018, 9:55 ч

Първоначално публикувано от E&E News

Когато Американската агенция за защита на околната среда (EPA) започне основен преглед на стандартите за замърсяване на въздуха тази седмица, изследовател, който е получил финансиране от индустриална група, противопоставена на правилата, ще ръководи групата на агенцията.

Тони Кокс, който беше назначен за председател на Научния консултативен комитет за чист въздух от бившия администратор на EPA Скот Прут, прие финансиране от Американския институт за петрол (API), за да помогне за финансирането на неговите изследвания в областта на замърсяването с прахови частици. Освен това той позволи на лобистката група, базирана във Вашингтон, да препрочита и копира редактиране на констатациите си, преди да бъдат публикувани, според собствените му признания.

Изключително необичайно е да се даде шанс на дадена група от индустрията или всеки, който финансира научна работа, да повлияе на резултатите от изследванията, според учените.

„Със сигурност връзките му с индустрията и комфортът му, като им позволяват да влияят на науката, са загрижени, като се има предвид, че той ръководи процес, при който знаем, че ще има тежък натиск в индустрията, за да повлияе на него“, казва Гретхен Голдман, директор на научните изследвания на Центъра за наука и демокрация в Съюза на заинтересованите учени, който е със седалище в Кеймбридж, Масачузетс.

Разрешението е необичайно за научната общност, тъй като застава да дискредитира работата на изследователя, дори ако групата, предоставила финансиране, направи безобидни промени, казаха други изследователи. В този случай достъпът, който Кокс даде на API, изглежда не е променил драстично заключенията от изследването му. Вместо това една малка промяна тук-там можеше да го направи по-дружелюбно средство за съобщението на индустрията, заяви Голдман.

Това "предполага, че съобщенията имат значение", каза тя.

Нито по същество, нито в действителност те не пречат, оформят или насочват моите открития или провеждането на изследванията ми по някакъв начин.

Тони Кокс, Научен консултативен комитет за чист въздух

Кокс, който беше номиниран за своята позиция от Търговската камара на САЩ, изпитва критики към правилата за замърсяване на въздуха на EPA и заяви, че изследванията, показващи връзката между замърсяването на въздуха и сериозните последици за човешкото здраве, са преуморени. Той изпрати E&E News проучване, което съдържаше копия на редакции, които според него са направени от рецензенти. Не е ясно кои промени бяха направени от API и Кокс отрича, че групата за лобиране на изкопаеми горива предлага смислени редакции.

Кокс е статистик, който сега има задачата да контролира прегледа на консултативния комитет на стандартите за замърсяване с прахови частици. Той трябва да направи ключова здравна решимост, която би могла да засегне милиони американци: главно дали нивото на замърсяване на въздуха, което дишат, им навреди.

Научният консултативен комитет за чистия въздух се събира в сряда и четвъртък, за да прегледа научната оценка на EPA за твърди частици. Това е част от законовото изискване съгласно Закона за чистия въздух EPA да преглежда научната информация, свързана с националните стандарти за качество на атмосферния въздух за шест замърсители. Те са: прахови частици, приземен озон, въглероден оксид, азотен диоксид, олово и серен диоксид.

Кокс заявява в своето проучване, че API е дал информация преди да бъде публикуван миналата година.

"Този документ се възползва от внимателно четене на доказателства и предложения за редактиране на копия от API, но тези прегледи и предложения бяха предоставени за разглеждане от страна на автора, без ограничения, че някой от тях е включен", пише той в проучването, публикувано в списанието Критични рецензии в токсикологията .

API, който лобира правителството от името на компаниите за изкопаеми горива, има история на борбата с регулациите за замърсяване на въздуха, понякога като посочва научните заключения от проучвания, които финансира.

Преди Прут да подаде оставка на фона на разследване на етиката в началото на тази година, EPA замени академичните изследователи в своите научни консултативни съвети с изследователи, подкрепени от индустриални групи. Прюет заяви, че учените, които получават безвъзмездни средства по СИП, имат конфликт на интереси, докато тези, които се плащат от замърсяващи индустрии, заслужават по-силен глас. Тогава той назначи Кокс да ръководи Научно-консултативния комитет за чистия въздух.

Според действащия администратор Андрю Уилър, EPA стигна още повече до страничните учени, особено около замърсяването на въздуха. Наскоро тя разпусна отделна група от учени, които трябва да преразглеждат замърсяването с прахови частици, и отмени планове за друг панел, който трябваше да прегледа озона.

Междувременно администрацията на Тръмп преработи панела, ръководен от Кокс. Сега тя включва академични и няколко държавни регулатори, които са омаловажили ефектите от замърсяването на въздуха.

Изследването на Cox за 2017 г., което изследва причинно-следствената връзка между замърсяването на въздуха и здравето на хората, е публикувано в Critical Reviews in Toxicology . Списанието има репутация в публикуването на финансирана от индустрията работа, която понякога се използва за спор срещу правителствените разпоредби.

Изследванията на Кокс поставят под въпрос предишните проучвания, които свързват сериозни проблеми с човешкото здраве със замърсяването на въздуха. Той се вписва в подхода, който Кокс е предприел при свидетелствата си в Конгреса: Той подчертава несигурността, включително през 2015 г., когато каза на депутатите, че ползите за здравето от намаляването на излагането на озон са "неоправдани и преувеличени".

Това е перфектна буря. Толкова много неща са променени наведнъж и всяко едно от тях отслабва процеса, а в съвкупност това просто създава изключително слаб процес, който граничи с това да бъде тотална измама.

Крис Фрей, Държавен университет в Северна Каролина

Кокс отрече, че API влияе върху работата му и заяви, че организацията не предлага съществени промени. Групата на изкопаемите горива предложи „някои предложения за редактиране на малки копия относно пунктуацията и моята употреба на връзка„ връзка “спрямо„, “каза Кокс.

"Нито в действителност, нито в действителност те не пречат, оформят или насочват моите открития или провеждането на изследванията ми по някакъв начин", заяви Кокс в имейл до E&E News. "Моето изследване беше пълно преди да изготвя документа и нищо по същество не се промени след това, освен в отговор на коментарите на рецензента на списанията и моето собствено препрочитане за яснота. Моите изследвания са и винаги са били мои собствени и не приемам външна намеса. . "

Кокс има история на атакуващи установени изследвания за рисковете за здравето от замърсяване на въздуха, използвайки свой собствен статистически модел за разбиване на данни, свързани с прахови частици, или PM2.5.

В едно проучване той каза, че "няма доказателства, че намаляването на концентрациите на PM2.5 причинява намаляване на смъртността". В допълнение към API, той е получил финансиране от Американския съвет по химия и тютюневата компания Philip Morris International Inc.

Има голямо количество наука, която свързва сериозни здравословни неразположения със замърсяването на въздуха. Замърсяването на въздуха с озон и фини прахови частици е особено опасно за уязвимите групи хора, включително деца, възрастни хора, хора с астма и работници на открито.

Световната здравна организация публикува изследвания по-рано тази година, в които са открити девет от 10 души в световен мащаб дишащи замърсен въздух и това замърсяване на въздуха убива 7 милиона души годишно. Това е една от водещите причини за смъртта. Емисиите от превозни средства са водеща причина за замърсяване на въздуха в световен мащаб.

Джон Бахман, директор на EPA за научна политика по отношение на качеството на въздуха по време на администрацията на президента Джордж Буш, заяви, че е „лудо“, че EPA забранява изследователите, които са получили безвъзмездни средства от агенцията, за да седнат в консултативни съвети. Те често са едни от най-добрите изследователи, каза той.

Тази промяна означава, че контролираният от Cox панел преразглежда стандартите за замърсяване на въздуха без помощта на нито един епидемиолог. Общо веднъж променените панели включваха най-малко седем епидемиолози; всички те няма, каза Бахман.

Той добави, че настоящите членове на Научния консултативен комитет за чист въздух са квалифицирани, но техните възможности, опит и перспективи са силно ограничени в сравнение с тези, които някога са служили на специализирана комисия за преглед на частиците. Прут го разпусна.

"Огромна е загубата да твърдиш, че можеш да прегледаш документ, който има стотици и стотици страници за епидемиологията от хора, които не го правят, не правят проучвания в него и този, който е направил част от него, има гледна точка, която не е мейнстрийм “, каза Бахман, визирайки Кокс.

Изследването на Cox за 2017 г. е „рецензионен документ, който се фокусира върху епидемиологичната литература и прилагането на епидемиологични методи при проучвания на случаи от човек, който не е епидемиолог“, казва Кристофър Фрей, бивш председател на Научния консултативен комитет за чист въздух и професор по екологично инженерство в държавния университет в Северна Каролина в Роли.

В миналото беше рядко да се назначава стол, който преди това не е служил в състава, каза Фрей. Законът за чистия въздух изисква прегледите от консултативния комитет да бъдат задълбочени и да разчитат на най-новата наука. Той каза, че изследователите от индустрията, връщайки се към усилията на тютюневата индустрия за дискредитиране на здравето от тютюнопушенето, са до голяма степен насочени към несигурността, а не към рисковете. Фрей каза, че EPA, когато финансира някои от неговите изследвания, не се стреми да редактира работата си предварително.

"С регулаторна цел наистина искате всички членове на комисията да се възприемат като безпристрастни и без конфликт на интереси. Не мисля, че групата печели това възприятие."

Фрей, който беше председател на комитета от 2012 г. до 2015 г. и за първи път беше назначен през 2008 г. по силата на Буш, заяви, че настоящият съвет се състои от заинтересовани страни с голям интерес.

Панелът загуби известност и по други начини. В миналото имаше десетки хора, които преглеждаха изследванията за замърсяване на въздуха в продължение на три години. Сега седем души правят прегледа за една година.

"Това е перфектна буря", каза Фрей. "Толкова много неща са променени наведнъж. Всяко едно от тях отслабва процеса, а в колективен план просто създава изключително слаб процес, който граничи с тотална измама."

Препечатано от Climatewire с разрешение от E&E News. Copyright 2018. E&E предоставя основни новини за професионалистите в областта на енергетиката и околната среда на www.eenews.net .

  • Прочетете още...