Планът на EPA за прекратяване на финансирането на детски здравни изследвания оставя учените да се скарат

Седалището на Агенцията за опазване на околната среда във Вашингтон, окръг Колумбия

Rob Crandall / Alamy Stock Photo

Планът на EPA за прекратяване на финансирането на детски здравни изследвания оставя учените да се скарат

От Corbin Hiar, E&E News, Ariel Wittenberg, E&E NewsMay. 20, 2019 г., 15:45 ч

Първоначално публикувано от E&E News

Въпреки многократното изразяване на обществена подкрепа за здравето на децата, Агенцията за опазване на околната среда на САЩ (EPA) приключва финансирането на мрежа от изследователски центрове, фокусирани върху заплахите за околната среда за децата, затруднявайки няколко дългогодишни проучвания на замърсители ефекти върху детско развитие.

Този ход, казват критиците, е част от по-широкото усилие на администрацията на президента Доналд Тръмп да омаловажи науката, която може да доведе до по-строги регулации относно замърсяващите индустрии.

Въпрос са 13 детски изследователски центрове за здравеопазване на околната среда и превенция на заболяванията, разположени в институции в цялата страна, от Калифорнийския университет, Лос Анджелис, до колежа в Дартмут в Ню Хемпшир.

Съвместно финансирани от EPA и Министерството на здравеопазването и човешките услуги Националния институт по наука за здравето на околната среда (NIEHS) в продължение на повече от две десетилетия, детските центрове изучават всичко - от детска левкемия до развитието на нарушения в аутистичния спектър. Отпускането на безвъзмездни средства за тези центрове отдавна се счита за уникално в света на общественото здравеопазване, тъй като включва финансиране както за научни изследвания, така и за обществена работа.

Защитниците на здравеопазването на децата се притесняват от загубата на подкрепата на EPA за центровете поне от 2017 г. През този декември агенцията на Консултативния комитет по защита на здравето на децата призова настоящия администратор Скот Прут да продължи финансово подпомагане на центровете.

Те са успешен и ефективен модел на мултидисциплинарни, ориентирани към общността разследвания, пише председателят на комисията Barbara Morrissey в писмо . Мрежата на сътрудничещи за деца ss центрове напредва в областта на здравето на околната среда на децата по-дълбоко и значително, отколкото това, което може да бъде постигнато с индивидуални изследвания.

Четири месеца по-късно Прут изпрати кратък отговор, в който не споменава бъдещото финансиране.

Признавам категоричната препоръка за продължаване на финансовата подкрепа на центровете, пише той. Ние ще изпълняваме съществуващите си ангажименти за финансиране към центровете.

Съвсем наскоро федерален план за действие за водещи действия от EPA и редица правителствени агенции описва изследователските центрове като „важни ресурси“.

В допълнение към провеждането на научни проучвания по въпросите на здравето на околната среда, всеки Център за деца сътрудничи с различни партньори и организации в общността, за да информира, напредва и разпространява информация за опазване на общественото здраве, планът се казва.

Това съществуващо финансиране обаче ще бъде изчерпано за много от центровете в края на текущата фискална година

Транслационни центрове

Линда Маккаули ръководи център в Университета Емори в Атланта, Джорджия, посветен на изследването на здравето на майката и недоносените раждания сред афро-американските жени. Финансирането му изтича през юли.

Нейният център ще направи всичко възможно да „простира“ финансирането възможно най-дълго и също така работи за кандидатстване за други безвъзмездни средства от Националните здравни институти за продължаване на изследванията.

Но грантовете за публична информация за изследванията са по-трудни за намиране, каза тя.

„Имаме изследователи, които правят много сложни и аналитични изследвания, които разглеждат какво се случва със здравето на жените и децата, когато са бременни, но ние трябва да общуваме това с общността в Атланта“, каза тя. „Това ще отмине, защото това беше много уникален принос на центровете и как те бяха финансирани преди това.“

NIEHS публикува планове за финансиране на пет безвъзмездни средства за нови „Трансляционни центрове за опазване на здравето на околната среда на децата“, за да подпомогне предаването на научните открития на обществеността. Ако NIEHS реши да продължи напред, това финансиране ще започне през 2020 г.

NIEHS не отговориха на въпроси дали центровете за преводи са предназначени да заменят или допълват настоящите изследователски центрове, или каква роля би имала EPA - ако има такава - за финансирането на центровете.

В изявление администраторът по здравеопазване на NIEHS Кимбърли Грей каза само, че концепцията „се възползва от силната основа на изследванията и възможностите за здравеопазване на децата, подкрепяни от NIEHS и създава нова програма за център за ускоряване на разпространението и прилагането им по-широко за хората и общностите, тъй като както и силен фокус върху общественото здраве или други въздействия. "

„Като да направиш сграда“

Когато миналата седмица за първи път беше докладвано от Nature за решението на EPA да прекрати подкрепата за здравните изследвания на децата, Грей предупреди, че NIEHS не може да поддържа изследователските центрове без финансова помощ от дългогодишната си партньорска агенция. На този етап, каза тя, NIEHS се опитва да увеличи максимално въздействието на завършените изследвания на центровете, като финансира информация.

Въпреки че EPA не отговори на няколко искания за коментар от публикацията на научните новини, говорителят на агенцията каза в E&E News в петък, че „в момента работи с партньорите от NIEHS за планиране на следващото искане за детски центрове, но агенцията не е в състояние да направи това. всички финансови ангажименти, тъй като всички нови центрове ще бъдат финансирани с бъдещи бюджетни кредити. "

Но всички пари, които EPA и Конгресът биха могли да осигурят в този момент, биха могли да бъдат твърде късно да имат значение за някои изследователски програми, според Трейси Уудруф, директор на Калифорнийския университет, Експозицията за бременност в Сан Франциско (UCSF) на Детски център за опазване на околната среда.

„По същество, ако EPA ще продължи да финансира програмата, те ще трябва да са вече отхвърлили [заявката за кандидатстване], тъй като процесът на финансиране може да отнеме до две години с RFA, писмено отпускане на субсидии, преглед и финансиране“, каза тя в имейл. „Досега няма подобно финансиране, след като в края на месеца приключи настоящото ни предоставяне на безвъзмездна помощ за Детски център.“

За UC San Francisco вероятната разлика във финансирането означава „няма да можем да продължим някои от нашите изследвания, които се фокусират върху експозицията на майката и плода и как химикалите могат да повлияят на развитието на плацентата - и някои от тези проучвания продължават повече от пет години, тъй като този тип изследвания изискват време и ресурси “, каза тя.

„Това е като да се направи сграда“, добави Уудруф. „Има планиране, разработване на основи и строителство, а след това текуща поддръжка. Ако прекъснете процеса или не го поддържате - той се разпада. "

Опустошителен избор

Законодателите, които преди това отхвърлиха опитите на EPA да намалят научните субсидии, обсъждат как най-добре да защитят изследванията с риск.

Ние „проучваме начините, по които можем конкретно да защитим тези изследователски центрове за деца, и трябва да имаме повече информация за това в следващите дни“, каза помощник на Демократичния капитолийски хълм.

Потенциалният дефицит на финансиране накара някои защитници да бъдат предпазливи, според Мориси, председател на Консултативния комитет за защита на здравето на децата.

Главният финансов директор на EPA Холи Грийвс направи презентация пред комисията преди две седмици по време на двугодишното си заседание във Вашингтон, окръг Колумбия, но Greaves не спомена всички проблеми с финансирането на изследователските центрове, заяви Мориси.

Накара ме да се замисля дали не биха ни изпратили своя финансов директор, ако липсата на финансиране за изследователските центрове е публична, каза Мориси.

Презентацията на Greaves включва списък на нещата, които EPA прави, за да помогне за здравето на децата

Въпреки че тези програми са полезни, центровете са основни за способността ни да защитаваме децата, каза Мориси. Ако не знаем как децата са уязвими, не можем да ги защитим.

Точно сега, NIEHSs планираните субсидии за превод центрове ще финансират по-малко от половината от съществуващите центрове.

Това представя изследователските центрове с опустошителен избор, за кои проучвания общностите най-много трябва да чуят, заяви Emory s McCauley.

Просто мога да си представя как съм афроамериканка и не разбирам защо бебето ми е изложено на риск и как да се защитя, така че се надявам, че ще получим финансиране. Но всички центрове вършат работа, която е също толкова критична, каза тя. Как казваш: Тези пет неща са по-важни ?

Прекратяването на безвъзмездните средства за детски центрове е един от няколкото стъпки, които Тръмпът EPA предприе за подбиване на научните изследвания. Отхвърляйки предложената забрана на невротоксичния пестицид хлорпирифос, например, EPA отразява аргументите, направени от пестицидната индустрия, за да предизвикат опасения относно партньорските изследвания, които тя е финансирала от Колумбийския университет Център за детско здравеопазване на околната среда ( Greenwire, 23 август 2018 г.).

Изследвания, които свързват левкемия и други детски неразположения с пестициди, правят тази администрация неудобна, каза UCSF s Woodruff, бивш старши учен от EPA и съветник по политиката при президентите Клинтън и Джордж Буш.

EPA didn t отговори на въпросите как могат да се възползват неговите съюзници в промишлеността. Но администраторът Андрю Уилър, който лобира за компаниите, работещи с изкопаеми горива, преди да се присъедини към администрацията, каза по-рано тази година, че здравето на децата е най-важен приоритет за EPA.

Уилър говореше за предложението за бюджет на EPA . Това би насочило 50 милиона долара към „здравни училища“ безвъзмездни средства, които имат за цел да намалят вредителите, астма задейства и излагане на олово в училищата, но също така ще намали близо 220, 6 милиона долара от четири изследователски програми, които работят върху токсични химикали в питейната вода ( E&E News PM, 18 март).

Репортерът Кевин Богард допринесе.

Препечатано от Greenwire с разрешение от E&E News. Авторско право 2019. E&E предоставя основни новини за професионалистите в областта на енергетиката и околната среда на www.eenews.net

  • Прочетете още...