EPA твърди no data за въздействието на отслабващото водно правило. Но числата съществуват

Река делта в Аляска

Програма на Аляска ShoreZone NOAA / NMFS / AKFSC; Mandy Lindeberg (CC-BY)

EPA твърди no data за въздействието на отслабващото водно правило. Но числата съществуват

От Ariel Wittenberg, E&E News, Kevin Bogardus, E&E NewsDec. 11, 2018 г., 14:45 ч

Първоначално публикувано от E&E News

Администрацията на президента на САЩ Доналд Тръмп казва, че не знае колко потоци предлага да се изключи от юрисдикцията на Закона за чистата вода днес.

Но през 2017 г. слайдшоу, подготвено от Агенцията за опазване на околната среда (EPA) и армейския корпус на инженерите, показва, че най-малко 18% от потоци и 51% от влажните зони в цялата страна няма да бъдат защитени при новото определение на "водите на Съединените щати". или WOTUS, обявени днес.

Слайдовете, получени от E&E News съгласно Закона за свобода на информацията (FOIA), противоречат на това, което шефът на Службата по водите на EPA Дейв Рос каза пред репортери на пресконференция, преглеждайки новото правило късно вчера.

"Ако видите проценти на водни характеристики, за които се твърди, че са в или намаления, наистина няма данни, които да подкрепят тези статистики", каза Рос. „Никой няма тези данни.“

EPA и армейският корпус официално предложиха новия регламент на церемония по подписване в централата на EPA тази сутрин. Там служителите на администрацията засегнаха регламента за изясняване на въпроса за юрисдикцията на Закона за чистите води, като същевременно защитаваха качеството на водата на нацията. Законът за чистата вода е предназначен да предпазва влажните зони и изолирани водни пътища, които служат за почистване на замърсявания, буфери за дъждовна вода и местообитание за дивата природа.

"Нашето предложение би гарантирало, че водната защита на Америка е най-добрата в света и ще остане силна, като същевременно дава на държавите и племената сигурност да управляват водните си пътища по начини, които най-добре защитават техните природни ресурси и икономики", заяви Уилър.

На въпрос дали е направен някакъв анализ за това, какви влажни зони ще загубят защита съгласно предложеното правило, той отговори: "Не сме направили ... подробно картографиране на всички влажни зони в страната."

Но за разлика от политиките на администрациите на бившите президенти Джордж Буш или Барак Обама, предложението на Тръмп не би защитило ефимерни потоци, които текат само след дъжд или по време на снеговалеж.

Те представляват 18% от американските потоци, според слайдовете, подготвени за брифинг с бившия администратор на EPA Скот Прут и бившия заместник-помощник на секретаря на армейския корпус Дъглас Ламонт.

Слайдовете анализират данните от Националния набор от данни за хидрография (NHD) на Геологическата служба на САЩ (USGS), който картира потоци и габарити колко често текат. Слайдовете са подготвени от кариерата на армейския корпус и са споделени с служителите на EPA преди да запознаят Прут.

Календарът на Pruitt показва, че той трябваше да проведе поредица от брифинги с армейския корпус, за да обсъди WOTUS през септември 2017 г.

Изброени сред присъстващите на тези брифинги: висши служители по водите на EPA Денис Лий Форсгрен и Майк Шапиро, който оттогава се пенсионира, както и Сара Гринуалт, близка помощничка на Прут, която работи по въпросите на водата и също напусна агенцията.

E&E News подадоха искане на FOIA до армейския корпус за записи, създадени от агенцията, разпространени до EPA за тези брифинги с Pruitt.

Да кажеш, че искаш чиста вода и да изключиш ефимерните потоци е все едно да кажеш, че искаш универсална здравна грижа, но няма да покриеш никого, който не носи името Кен. Това е начало, но няма да получи това, което искате.

Кен Копочис, бивш от Агенцията за опазване на околната среда

В отговор на това искане беше включен имейл, в който армейският корпус изпрати слайдовете до Джон Гудин, изпълняващ длъжността директор на Службата за влажни зони, океани и водни басейни на EPA. Гудин също беше посочен като присъстващ на брифингите на Pruitt WOTUS.

Рос не беше единственият служител на администрацията на Тръмп, който отрече EPA да знае колко водни пътища ще бъдат обхванати от новата му дефиниция WOTUS.

След призива за пресата снощи, E&E News попита говорителя на EPA Моли Блок защо администрацията на Тръмп не използва данните на USGS, за да определи количествено въздействията от неговото управление - както прави администрацията на Джордж Буш през 2005 г., за да оцени процента на ефемерните и прекъснати потоци. Преди тринадесет години USGS не отдели ефимерните потоци от периодичните, които протичат сезонно. Но оттогава услугата актуализира набора от данни.

Но Блок отговори, че това не е възможно.

"Данните от NHD не различават прекъсващите се и ефимерни потоци и следователно не могат да бъдат използвани за оценка на предложеното правило", пише тя в имейл.

Попитан конкретно за слайдовете за 2017 г., Блок заяви, че EPA и армейският корпус са определили, че „наборите от данни не са достатъчно здрави, за да изобразяват точно или точно федерално регулирани води“.

„Значи изявлението, което асистентът администратор Рос направи, е точно“, написа тя.

За данните

За да сте сигурни, данните на USGS не са перфектни.

Слайдовете предупреждават, че е вероятно повече от 18% от потоците в цялата страна да са ефемерни, защото USGS е съсредоточило своето картографиране на ефимерни потоци върху "Сухия Запад" - регион, който включва по-голямата част от Невада и Аризона и части от Калифорния, Айдахо, Ню Мексико, Орегон, Тексас, Уайоминг и Вашингтон.

Ефемерните потоци извън този регион, казват слайдовете, често са погрешно характеризирани като прекъсващи или изобщо не са картографирани.

В сухия Запад обаче процентът на ефемерните потоци почти се удвоява до 35%.

Ако видите проценти на водни характеристики, за които се твърди, че са в или намаления, наистина няма данни, които да подкрепят тези статистически данни. Никой няма тези данни.

Дейв Рос, Агенция за опазване на околната среда

Подготвени през септември 2017 г., изглежда, слайдовете са представени във време, когато администрацията на Тръмп решаваше как да интерпретира становище от 2006 г. на покойния съд на Върховния съд Антонин Скалия и дали да включи прекъсващите се и ефимерни потоци в ново определение на WOTUS. Скалия пише, че само водните пътища със "относително постоянен поток" трябва да бъдат обхванати от Закона за чистата вода.

„Въз основа на анализа на NHD, предлаганите варианти за определяне на„ относително постоянен поток “могат да доведат до по-голямо намаляване на юрисдикцията в щатите в Арид Запад, отколкото в други държави“, се казва в слайдовете.

Екологичните групи, както и служители от администрациите на Обама, изтъкнаха, че поне някои ефемерни потоци трябва да бъдат защитени, тъй като, въпреки че не текат през цялото време, потоците от дъжд или снеговалеж могат да пренасят значително замърсяване надолу по течението в по-последователно течащи водни пътища, от своя страна замърсяват любимите дупки за риболов и приема на питейна вода.

„Да кажеш, че искаш чиста вода и да изключиш ефимерните потоци е все едно да кажеш, че искаш универсална здравна грижа, но няма да покриеш никого, на когото не е кръстен Кен“, каза Кен Копочис, който ръководеше Службата по водите на ОИП EPA. "Това е начало, но няма да ви даде това, което искате."

EPA и армейският корпус също имат данни за това колко влажни зони са изключени от федералната юрисдикция съгласно тяхното предложение за защита само на влажни зони, които имат физически връзки на повърхностни води с водни пътища.

Слайдовете комбинираха данни от Националния опис на влажните зони и на NHD, за да определят процента декари влажни зони, които пресичат различни видове потоци.

Около 51% от влажните зони или се пресичат ефимерни потоци, или не се пресичат никакви водни пътища, според слайдовете, което означава, че те ще бъдат изключени от федералните защити съгласно новото предложение.

Поне някои от тези влажни зони са били защитени от предишните две администрации. Както администрациите на Обама, така и Джордж У. Буш предоставиха Закона за чиста вода за защита на влажните зони не само с връзки на повърхностните води към близките водни пътища, но и екологични.

Препечатано от Climatewire с разрешение от E&E News. Copyright 2018. E&E предоставя основни новини за професионалистите в областта на енергетиката и околната среда на www.eenews.net .

  • Прочетете още...