Краят на спирането на САЩ няма да означава връщане към бизнеса, както обикновено за изследователските агенции

Размитите федерални работници, които протестираха срещу закриването по-рано този месец във Вашингтон, окръг Колумбия, ще се върнат на работа поне 3 седмици.

AFGE / Flickr (CC BY 2.0)

Краят на спирането на САЩ няма да означава връщане към бизнеса, както обикновено за изследователските агенции

От Джефри Мервисджан. 25, 2019 г., 17:20 ч

Най-дългото спиране на правителството на САЩ в историята може скоро да приключи, поне временно. Но изследователите не трябва да очакват, че любимата им федерална изследователска агенция скоро ще се върне към нормалното.

„Учените ще трябва да бъдат търпеливи“, предупреждава Сара Нусер, вицепрезидент за изследвания в Държавния университет в Айова в Еймс. "Няма да получите отговор на всички въпроси веднага."

Съобщението на президента Доналд Тръмп днес следобед, че ще приеме 3-седмично удължаване на текущите нива на финансиране за няколко отдела и агенции, ще им позволи да се отворят отново в понеделник, а Конгресът изглежда готов да действа веднага. Агенциите, които провеждат или финансират изследвания, които са предимно затворени от 22 декември 2018 г., включват НАСА, Националната научна фондация (NSF), Министерството на земеделието на САЩ, Администрацията по храните и лекарствата, Националната администрация за океан и атмосфера и Националния институт на стандартите и технологиите.

След като вратите им се отворят обаче, ще има огромна работа, която чака да бъде свършена. И това ще изисква триаж, казва Дейвид Коновер, вицепрезидент по изследвания в Университета в Орегон в Юджийн и бивш директор на отдела за океан в NSF.

„Първото нещо, което вероятно ще искат да направят, е да обърнат внимание на това, което не се е случило по време на изключването“, казва той. В NSF, агенция на стойност 7, 6 милиарда долара, без вътрешни научноизследователски операции, това ще означава обработка на рутинни транзакции с награди, които бяха замразени, възобновяване на разговорите с учени с въпроси както за настоящите награди, така и за предстоящи конкурси и разсрочване на повече от 100 панела за преглед - с участието на 2000 предложения - които бяха размити по време на спирането.

В други агенции ранните задачи могат да включват повторно отваряне на затворени уебсайтове, които предоставят публично достъпни данни и рестартиране на изследователски проекти, които са поставени на пауза в средата.

Предприемането на такива незабавни стъпки би трябвало да облекчи част от безпокойството, натрупано в научната общност относно състоянието на техните изследвания. Несигурността беше особено болезнена за тези с проучвания, които са чувствителни към времето, които бяха одобрени от финансиращите агенции, но за които парите не бяха предоставени. Също така дишането по-лесно: аспирантите и постдокторантите, които чакат да получат безвъзмездни средства, финансирани от федерално ниво, предоставени на техните наставници.

Но това, което Conover нарича „изчистване на палубите“, е само първата - и в много отношения най-лесната - стъпка. „Това, което ще бъде по-предизвикателно, е да гледате напред на всички висящи действия“, казва той. В централата на NSF в Александрия, Вирджиния, този списък включва вземане на решения за нови награди, насрочване на заседания на панела за преглед на следващия транш от предложения и изготвяне на планове за нови инициативи. Всичко, което спря по време на изключването, подчертава той, и то не може да бъде върнато заедно със светлините.

Nobody е разгледал някоя от тези неща, той казва за натрупването на електронни материали и други комуникации с агенцията. И NSF може да иска да изчака известно време, за да види какво ще се случи в Конгреса, преди да се замислят за разсрочване на всичко, защото биха могли да бъдат затворени отново.

За да избегнат това второ спиране, Конгресът и Тръмп трябва да постигнат споразумение относно искането на президента за 5, 7 милиарда долара за гранична стена. Този въпрос предизвика настоящото спиране и демократите, които сега контролират Камарата на представителите на САЩ, досега отказват да преговарят, докато закритите агенции не получат финансиране за продължаване на нормалните операции. Ако до 15 февруари не бъде постигната сделка, тези агенции отново ще останат без пари.

Nusser се надява NSF и други агенции да поставят първоначалните лица, докато възобновят операциите по отпускане на безвъзмездни средства. Но това все пак ще остави много незавършен бизнес.

I don t знам дали трябва да очакваме да се случи много през следващите 3 седмици, казва тя. Федералните служители, отбелязва тя, минаха през доста трудна ситуация и мога да си представя, че са доста деморализирани.

Изследователски и университетски групи реагираха на днешните разработки с пазено оптимизъм. Радваме се, че Белият дом и Конгресът постигнаха споразумение за повторно отваряне на федералните агенции и призовават всички партии да гарантират, че няма да се върнем в същата ситуация след три седмици, заяви Питър Макферсън, президент на Асоциацията на университетите за обществени и безвъзмездни средства (APLU) във Вашингтон, окръг Колумбия, в изявление. Въпреки че три седмици финансиране е по-добро, отколкото никакво финансиране, американското изследователско предприятие не работи никъде близо до пълната си сила, когато агенциите са гарантирани само отворени три седмици наведнъж.

APLU също така призова законодателите да приемат сметките за разходите, които ще осигурят предложените преди това увеличения за изследователските агенции, а не да замразяват бюджетите си за 2019 г. на нива за 2018 г.