Университетът Дюк, за да разреши случая с твърдения, че изследователите са използвали измамни данни, за да спечелят милиони безвъзмездни средства

uschools / istockphoto

Университетът Дюк, за да разреши случая с твърдения, че изследователите са използвали измамни данни, за да спечелят милиони безвъзмездни средства

От Иван Орански, Retraction WatchNov. 19, 2018 г., 12:10 ч

Университетът Дюк в Дърам, Северна Каролина, е на прага да разреши дело, заведено от бивш служител, който твърди, че университетът е включил фалшиви данни в заявления и доклади за федерални субсидии на стойност близо 200 милиона долара.

Според съдебните документи, подадени миналата седмица в Близкия окръг на Северна Каролина в Грийнсборо, бившият биолог на херцог Джоузеф Томас, който заведе дело срещу университета през 2015 г. по силата на федерален закон, който позволява на лицата, подаващи сигнали, да получават до 30% от всяка изплащане, чака Министерството на правосъдието на САЩ да одобри споразумението. Томас заведе делото си по силата на федералния Закон за фалшиви искове (FCA), който може да принуди Дюк да върне на правителството до три пъти повече от размера на недобросъвестните средства.

Условията на споразумението все още не са известни, но се очаква да бъдат оповестени на изслушване, насрочено за 7 декември.

Университетите наблюдават случая с интерес. Претенциите на FCA срещу университетите са сравнително редки и едно тежко споразумение може да подтикне други академични лица, които подават сигнали за подаване на подобни случаи, въпреки че частните университети могат да бъдат по-уязвими от публичните институции. Независимо от окончателното споразумение, случаят с херцог изпраща "силното послание до частните институции ... върнете се и погледнете даренията си, защото в противен случай сте податливи на много голям и грозен иск, който ще навреди на вашите програми", казва адвокат Джоел Андрофия на Berg & Androphy в Хюстън, Тексас, която е специализирана в случаи на FCA.

В своя костюм Томас твърди, че биологът на херцог Ерин Потс-Кант - в момента има изтеглени 17 документа, включително много от тях, които съобщават за работата, извършена с нейния ръководител, пулмологично изследване Уилям Майкъл Фостър - са включили измамни данни в 60 заявления и доклади за безвъзмездни средства. Потс-Кант по-рано се призна за виновен за присвояване на над 25 000 долара от херцог; този случай накара университетските служители да проучат лабораторията й.

Херцог отказа да коментира предложеното споразумение. Адвокатите на ищеца, които включват Джон Томас, бивш от LLP Gentry Locke в Roanoke, Вирджиния, а сега на Healy Hafemann Magee, казва на Science and Retraction Watch: „Радваме се, че страните постигнаха споразумение“, но отказаха допълнителен коментар, (Джоузеф Томас е брат на Джон Томас.)

Андрофи казва, че подобни случаи обикновено се уреждат от 1, 5 до два пъти повече от сумата, за която ищците доказват, че е била получена чрез измама. Миналата година Partners HealthCare и болницата в Бригъм и жени в Бостън уредиха случай на FCA, включващ фалшиви данни за 10 милиона долара.

Андрофи каза, че продължителността на този случай - 3, 5 години, е по-къса от обикновено. И каза, че няма да се изненада, ако при окончателното си уреждане правителството изисква от херцог да се съгласи на подобрена програма за спазване на безвъзмездните средства. През март се появи намек за подобна програма, когато Националният институт по здравеопазване (NIH) каза на Duke - по необичаен ход - че получателите на безвъзмездни средства ще трябва да получат предварително одобрение за всякакви промени в нови или съществуващи безвъзмездни средства. Новият надзор, съгласно писмо от НИХ до Дюк, е „резултат от притесненията му относно управлението на херцог на няколко случая на неправомерно поведение при изследване и проблеми с управлението на безвъзмездните средства, които датират от 2010 г., за някои от които широко се съобщава като случая на Анил Поти . "

Миналата година делото Тома надживя предложението на херцог да бъде уволнен. В хода на делото Потс-Кант призна за фалшиви данни и Дюк призна, че знае, че има. Наличните съдебни записи обаче предполагат, че Дюк поддържа, че не е открил фалшивите данни чак след като университетът представи въпросните субсидии.

През септември херцог претърпя неуспех по делото, след като решение на съдията доведе до освобождаването на множество записи от дневник, воден от Джоузеф Томас, които описват разговорите между членовете на лабораторията. Джоузеф Томас твърди, че те показват, че различни изследователи са знаели за неправомерни действия.

Тази история е създадена в сътрудничество между Science и Retraction Watch.