ДРК разширява кампанията за ваксина срещу Ебола, тъй като случаите бързо нарастват

Повече от 110 000 души в Демократична република Конго са получили експериментална ваксина срещу Ебола, която, изглежда, е помогнала за бавното разпространение на смъртоносния вирус.

Световна банка / Винсент Тремо (CC BY-NC-ND)

ДРК разширява кампанията за ваксина срещу Ебола, тъй като случаите бързо нарастват

От Джон КоенМей. 7, 2019 г., 13.05

Демократична република Конго (ДРК) ще разшири използването на експерименталната ваксина срещу Ебола, която вече са получили над 110 000, за да се опитат да спрат необичайно упоритото огнище на болестта. Новите стратегии за ваксинация ще се опитат да намалят рисковете за сигурността, пред които са изправени здравните работници в района на огнището, в който живеят близо две дузини бунтовнически групи - някои от които нападнаха екипи за реагиране.

Има и малко добри новини в тази мрачна ситуация: Нов анализ на дозата на ваксината, необходима за защита на хората, установи, че количеството може да бъде значително намалено - с повече от половината за някои хора, което по същество премахва дългогодишната загриженост за потенциал недостиг на ваксина

Промените следват препоръките, направени днес от група експерти по ваксини, която съветва Световната здравна организация (СЗО) в Женева, Швейцария. Деветмесечната епидемия в североизточния регион на ДРК към 6 май е пострадала 1506 души, 1045 от които са загинали. (Само в епидемията от ебола, която избухна в Западна Африка през 2014 г., имаше повече случаи и смъртни случаи.) Избухването се разрази през последния месец, като повече от 400 нови случая бяха само през април - удвояване от март - което според СЗО отразява скорошното прекъсване на отговора заради насилие.

Предварителен доклад, публикуван миналия месец от СЗО, показа, че ваксината е изключително ефективна при хората, които са я получили, и се превърна в крайъгълен камък в усилията за овладяване на епидемията. Засега обаче екипите за отговор са предлагали ваксината само на хора, които са в пряк контакт с известен случай или са били контакт на контакт. Ваксинирането само на тези два „пръстена“ от хора около случаи - за разлика от, да речем, цели градове или региони - теоретично може да спре разпространението с ограничена ваксинална кампания. Но това не е досега в ДРК. В доклада си, публикуван днес, Стратегическата консултативна група на експертите на СЗО по имунизацията изразява своята „сериозна загриженост“ за влошаващата се епидемиология и препоръчва добавяне на трети защитен пръстен: всички в общността - определени като село или квартал в един град - където има случай, независимо от историята на контактите.

Ана Мария Хенао Рестрепо от СЗО, която ръководи усилията за ваксина съвместно с Министерството на здравеопазването на ДРК, казва, че се надява това да намали напрежението около изстрела, на което някои общности се съпротивляват отчасти поради объркване относно това защо някои имат право на участие, а други не са били. Вместо да вървят къща в къща, казва Хенао Рестрепо, екипите за ваксинация вече ще работят на специални обекти, защитени от екипи за сигурност, като здравния център в засегнато село или градски квартал. Това също ще опрости процеса на информирано съгласие, като позволява на здравните работници да обучават групи от хора, а не индивиди, за рисковете и ползите от jabs . Така, вместо да използвате например 15, 20 минути на човек, сега използвате 15, 20 минути за 15 души, тя казва.

Мерк от Кенилуърт, Ню Джърси, прави ваксината, която съдържа безобиден везикуларен вирус на стоматит (VSV), проектиран да носи ген за повърхностния протеин на вируса Ебола. Преди месец Мерк заяви, че е доставила 145 000 дози ваксина до СЗО и има още 195 000 дози в запасите си. В допълнение към ДРК, здравните работници в съседна Уганда и Южен Судан получават ваксината в случай, че вирусът прескочи границите. Мерк подаде заявление за регулаторно одобрение на ваксината, което за първи път доказа своята стойност в клинично изпитване, проведено в Гвинея преди 3 години, близо до края на западноафриканската епидемия.

За изненада на Хенао Рестрепо, скорошен анализ показа, че СЗО в действителност има много повече ваксина, отколкото е изчислено, казва тя. Като част от процеса на одобрение Merck представи ваксината на Американската агенция по храните и лекарствата (FDA), която компанията оптимизира, за да подобри срока на годност. FDA установи, че флаконите са с два пъти по-голяма доза от Гвинея, което означава, че съществуващите запаси ще отидат два пъти по-далеч.

С одобрение на SAGE, СЗО сега планира да използва още по-ниска доза за третия пръстен, като разширява ваксината още повече. VSV във ваксината се копира и гвинейското проучване установи, че с доза от 0, 5 милилитра са необходими 10 дни, за да се имунизира правилно някой. Но проучванията показват, че доза от 0, 2 милилитра ще предизвика същото ниво на защитни антитела за 28 дни, което СЗО смята за достатъчно за хората от този трети пръстен.

Според всичко казано, казва Хенао Рестрепо, тези нови стратегии означават, че СЗО разполага с около 1 милион дози ваксина. Имах чаша вино миналата седмица, за да празнувам това, казва тя.

Все още скоро може да стартира и по-широка програма за ваксини за хора с по-нисък риск с различен експериментален продукт. Препоръките на SAGE призовават да се предложи ваксина срещу Ебола, направена от Джонсън и Джонсън от Ню Брънсуик, Ню Джърси, на всички в ДРК зона на здравеопазване, в която има случай на заболяването, или дори на тези в съседни здравни зони. Това потенциално ще защити още повече хора, без да засегне запасите от ваксината на Merck, а също така ще има възможност в реални условия да се тества ваксината Johnson & Johnson. Ваксината изисква два изстрела с различни формулировки, които изследователите се надяват да задействат по-устойчив имунитет от ваксината Мерк, което потенциално помага за предотвратяване на бъдещи огнища в региона.

Майкъл Райън, изпълнителен директор на Програмата за извънредни ситуации в областта на здравеопазването, подчертава, че политическите и религиозните лидери в района трябва да принудят бунтовниците в района да спрат да атакуват здравните работници и съоръженията, където лекуват хора. На 19 април Ричард Валери Музоко Кибунг, камерунски епидемиолог, работещ за СЗО, беше застрелян и убит, а лекарите без граници през февруари трябваше да евакуират персонал от два от неговите центрове за лечение на ебола, след като бяха нападнати. Бунтовниците, казва Райън, трябва да спрат да играят игри с нашия живот и живота на собствените си хора.