Изследванията на кучета в Министерството на ветераните на САЩ получават официален преглед

LARRY DOWNING / Ройтерс / Newscom

Изследванията на кучета в Министерството на ветераните на САЩ получават официален преглед

От Дейвид ГримДек. 10, 2018 г., 17:15 ч

Изследванията на кучета в Министерството на ветераните на САЩ (VA) преминават под микроскоп. Вчера Националните академии на науките, инженерството и медицината (NASEM) във Вашингтон, окръг Колумбия, започнаха официален преглед на проучвания, включващи близо 100 кучета в четири съоръжения на VA, за да се определи дали животните се обработват правилно и дали работата необходимо е.

Ако VA реши да прекрати изследванията си върху кучета, това ще е първият път, когато федерална агенция ще спре да работи върху цели видове животни, след като през 2015 г. Службата за риба и дива природа в САЩ фактически забрани всички биомедицински изследвания на шимпанзетата, казва Синди Бъкмайстър, председател на борда на директорите на американците за Medical Progress, Вашингтон, окръг Колумбия, с нестопанска цел, която насърчава нуждата от животни в лаборатории. Изводите от този доклад ще повлияят как се прави науката върху кучетата в цялата страна.

Прегледът на NASEM се връща назад към кампания, стартирана от проекта за отпадъците с бяло палто през март 2017 г. Групата за активисти за животни във Вашингтон, окръг Колумбия използва публична заявка за отчитане на телевизионни реклами, на билбордове и чрез мащабна имейл кампания, както се нарича "малтретиране на кученца при болезнени изследвания на сърдечен удар", включително предполагаеми хирургични операции и широко разпространена злоупотреба с животни, в Медицински център Hunter Holmes McGuire VA в Ричмънд, Вирджиния. (VA отговори, казвайки, че проучванията са внимателно проучени и спазвани от Закона за хуманно отношение към животните в САЩ.)

През това лято двупартийна група депутати въведе Apperspers Act в Камарата на представителите на САЩ, която би забранила болезнените експерименти с кучета в съоръженията на VA. Подобен език в крайна сметка си проправи път в законопроекта за разход президентът Доналд Тръмп подписа през март, като изисква от VA да прекрати всички изследвания на кучета, които не са пряко одобрени от секретаря на агенцията. (Езикът трябва да се подновява всяка година и наскоро беше подновен за 2019 г.) Някои изследвания спряха, но няколко продължиха, въпреки че не е ясно кой ги е разрешил. В момента VA има 92 кучета в пет проучвания, които включват операции на сърца, мозъци и гръбначни връзки, за които агенцията казва, че са важни за научаване как да се лекуват фатални белодробни инфекции и сърдечни заболявания при ветерани.

През август VA поръча на NASEM да прегледа цялата си програма за кучешки изследвания, на цена от 1, 3 милиона долара. NASEM свика комитет от дузина лица, включително експерти по ветеринарномедицинска помощ, етика на животните и биомедицински изследвания, включващи кучета. Всички се срещнаха вчера във Вашингтон, окръг Колумбия, за първи път.

Куче за проучване играе бал с изследователи от медицинския център Hunter Holmes McGuire VA в Ричмънд.

Отдел по ветераните

Майкъл Фалън, главен ветеринарномедицински директор, говори в началото на сесията. „VA не иска медиен дебат, основан на емоционални аргументи - ние искаме научен дебат“, каза той. „Спирането на това изследване би отказало на ветераните важни лечения.“

Фалън отбеляза, че VA е похарчил само 100 000 долара за своите кучешки изследователски проекти през 2018 г., което е малка част от бюджета му за изследвания в размер на 720 милиона долара. (Мишките и плъховете съставляват 99% от животните, използвани в изследванията на VA, каза той.) Той също така отбеляза, че от август 2017 г. до август 2018 г. агенцията евтанизира 65 кучета като част от своите изследвания, в сравнение с близо 800 000 кучета приюти в САЩ. убит за сравнителен период от време.

Скоро след това Джоан Ричардсън, помощник главен ветеринарномедицински служител, подробно описа подробния процес на преглед и надзор, който влиза в проучванията на кучетата на агенцията. Освен това тя разхождаше комитета стъпка по стъпка през проучване на пейсмейкър за кучета, показвайки видео на куче, бягащо по бягаща пътека и негова снимка, играеща с изследователи в лаборатория. Тя каза, че кучетата на VA са били добре обгрижвани и се използват само при абсолютно необходимост - в този случай, тъй като тяхната сърдечна анатомия е по-подобна на човешката, отколкото почти всяко друго изследователско животно.

По време на сесията за обществени коментари, която последва, представители на про-изследователски организации като Американското физиологично дружество в Роквил, Мериленд, възхваляваха нуждата от кучета в намирането на лечения от болести. "Има етична цена да не се избере най-добрият модел [животно]", казва Алис Раанан, директор на групата по правителствени отношения.

VA кредитира изследванията си на кучета за разработване на чернодробни трансплантации, заместване на тазобедрената става и други лечения. Но Нина Вертан, програмен ръководител в The Humane Society на САЩ във Вашингтон, окръг Колумбия, отбеляза по време на сесията за коментари, че много от тези развития са на десетилетия. „Историческата употреба не е оправдание за продължаване на употребата.“

Buckmaster е щастлив, че се извършва прегледът на NASEM. „Нямаше много нюанс в този дебат“, казва тя. „Важно е обществеността да разбере какво точно влиза в тези проучвания - и защо са необходими.

Джъстин Гудман, White Coat Waste, е вицепрезидент по застъпничество и публична политика, поставя под въпрос необходимостта от преразглеждане. ВА не трябва да харчи милион долара, за да осъзнае гнусния провал на програмата си за тестване на кучета, според него. Гудман казва, че учените са направили подобни аргументи в полза на изследванията на шимпанзето, докато в доклад на НАСЕМ не се установи, че повечето изследвания върху животните са ненужни, което в крайна сметка доведе до края на всички инвазивни изследвания на шимпанзетата в Съединените щати.

Гудман се надява новият доклад да доведе до същото заключение и за кучетата. Всяко потвърждение от [NASEM], че се случва излишно изпитване на кучета, ще повдигне въпроси за необходимостта от тези изследвания в правителството. Това може да включва проучвания на кучета в Центровете за контрол и профилактика на заболяванията и Министерството на отбраната, казва той и финансиране на тези изследвания от Националните здравни институти. (Междувременно Американската агенция по храните и лекарствата обяви миналия месец, че предприема стъпки за премахване на употребата на кучета в някои от своите проучвания.)

It вероятно е други организации да обърнат известно внимание на нашите констатации, казва Ронда Корнум, председател на комитета на NASEM.

Междувременно Гудман казва, че White Coat Waste работи с представители на конгреса за въвеждането на Закона за кученцата в началото на следващата година, което би прекратило трайно повечето от настоящите изследвания на кучета в VA. Дори и да мине обаче, Корнум казва, че нейната комисия ще продължи проверката си. I все ще работя, докато някой не ми каже да спра.