Химикалите, които разпръскват разливите на масло, влошават проблема? Вероятно не, откриват нови проучвания

Доклад на Националната академия на науките установява, че химическите дисперсанти, използвани при пречистване на нефтени разливи, като разливът на дълбочинния хоризонт през 2010 г. (отгоре), изглежда не повишават токсичността за морския живот при повечето обстоятелства.

Крис Грейтън / Гети Имидж

Химикалите, които разпръскват разливите на масло, влошават проблема? Вероятно не, откриват нови проучвания

От Уорън КорнуолАпр. 5, 2019 г., 11:25 ч

Когато през 2010 г. маслото на Deepwater Horizon изхвърли в Мексиканския залив поне 518 милиона литра нефт, респондентите добавиха допълнителни 7 милиона литра химикали, известни като дисперсанти, за да се опитат да контролират нефта. Този ход предизвика въпроси дали варата от дисперсанти и масло е по-токсична за околната среда от самото масло.

Изглежда, че отговорът до голяма степен е „не“, заключава комисия от най-добрите експерти за разливане на нефт в доклад за изследване на дисперсанти, публикуван днес от Националната академия на науките във Вашингтон, окръг Колумбия

Дисперсантите, които могат да счупят филии и бучки масло на по-малки капчици, които потъват, отдавна са поставени от въпроси за безопасността и ефективността. Но днес докладът заключава, че химикалите могат да помогнат за справяне с нефтените разливи, в зависимост от обстоятелствата. Съветът обаче предупреди, че в някои ситуации остават въпросите за здравето върху хората и ефективността на дисперсантите.

Вземете вкъщи, че това е инструмент, който има място в инструментариума, казва Дейвид Валентин, геохимик и микробиолог от Калифорнийския университет в Санта Барбара, който служи в комитета на 17 човека, който създаде Докладът. Той има потенциал да направи лошо нещо от влошаване.

Докладът идва, тъй като нефтените кладенци изследват все по-дълбоки и дълбоки води. Някои така наречени ултра дълбоки петролни проекти в Мексиканския залив сега стоят на близо 3 километра вода ww от дълбочината на кладенеца на дълбочинния хоризонт . Това намалява ефективността на стратегиите за коралово масло на повърхността и поставя дисперсанти на централна сцена, казва Стив Муравски, биолог по риболов в Университета на Южна Флорида в Санкт Петербург, който участва в комисията.

По време на разлива на дълбочинния хоризонт дисперсантът беше пръскан през океана, за да се разрушат повърхностни резки. В акт на отчаяние реагиращите също инжектират дисперсант директно в гейзера на маслото, изригващо от счупената глава на кладенеца над морското дъно. Надеждата беше маслото да не достигне до повърхността, където може да застраши работниците, повърхностните животни като костенурки и птици, както и близките плажове и блата.

Бързо се изразиха опасенията, че дисперсантът сам, или токсична смес от масло и диспергатори, застрашени от хора и диви животни. Някои проучвания са установили, че подобна смес може да навреди на дълбочинни корали и бавно изяждане на петрола.

Но академията заключава, че като цяло изследванията показват, че комбинацията е по-токсична за морските същества, отколкото само за петрола само при нива, по-големи от 100 части на милион. Тази концентрация е далеч по-голяма от тази, която е била открита по време на разлива в дълбочинните води, освен точно около кладенеца, казва Муравски. Като цяло този шлейф е много по-малък от 100 части на милион и прилича на една или по-малко. “

Крис Реди, химически океанограф и експерт по химия на нефта от океанографската институция Woods Hole в Масачузетс, приветства откритията за поставяне на лабораторните резултати в контекст на реалния свят. Реди, който прегледа доклада, но не служи на панела, каза, че когато е работил на плажовете на залива на залива след разливането, е чул повече приказки за проблеми, свързани с дисперсанта, отколкото маслото. "Все още не мога да обвия главата си около това", казва той.

Докладът беше по-малко ясен за ефектите на дисперсанта върху хората. Две неотдавнашни епидемиологични проучвания - един от служителите на бреговата охрана и друг от реагиращите на разливи в дълбочинните води - откриха доказателства, че хората, които съобщават, че са били изложени на дисперсант, са претърпели по-голяма честота на респираторни проблеми като кашлица и хрипове, както и дразнене на кожата. Но докладът на академията предупреждава, че проучванията са имали недостатъци, които затрудняват отделянето на ефектите на дисперсанта от токсичните изпарения, произведени от самото масло.

Същата несигурност възникна по ключов въпрос за това как да се справим с бъдещия дълбок разлив на океанска нефт: дали е ефективно да се добави диспергатор дълбоко под водата при източника на нефта. „Това беше доста бурен дебат в рамките на групата“, казва Муравски. „Не мисля, че сме стигнали до окончателно решение по въпроса.“

Дебатът се върти около размера на петролните капчици, докато те се издигат от кладенец под екстремния натиск на дълбокия океан. Капки, по-малки от 70 микрона, не биха били достатъчно плаващи, за да изплуват на повърхността дори при липса на дисперсант, вместо това да образуват подводна мъгла от нефт. Но ако капчиците са по-големи, химическата обработка може да помогне за разграждането им. Проучвания след изтичането на дълбочинните води са дали противоречиви снимки на динамиката на капчиците. Несигурността възпрепятства панела на академията, което го подтиква да поиска допълнителни изследвания, включително възможността за изграждане на съоръжение, което да може по-добре да симулира налягането, температурите и потока на нефт в дълбок разлив на океана.

Продължаващите въпроси подчертават необходимостта изследователите да са готови да внедрят инструменти преди голямо разливане на нефт, за да допълнят усилията за реконструкция на събитията след факта, казаха няколко учени, участващи в доклада. Например, разполагането на специални камери при счупена кладенеца може да помогне за дешифриране на поведението на капчиците. А намирането на биохимични маркери, които осигуряват по-обективен показател за проследяване излагането на работниците на дисперсанта, би могло да позволи по-добри здравни проучвания. Една от целите на доклада е да се насърчат правителствените агенции и други изследователски институции да се подготвят предварително, казва Джина Коелю, член на групата и главен учен от Sponson Group, частна консултантска компания за научни разливи на нефт, базирана в Мансфийлд, Тексас. „Времето да се изгради проектът за изследване на човешкото здраве“, казва тя, „не е по време на разлив на нефт.“