Несъгласие разделя автори на провокативно изследване на трансгенни комари

Oxitec пусна генетично разработени комари за намаляване на дивите популации на Aedes aegypti (горе), вид, който пренася Зика и други вируси.

CDC / Джеймс Гатани / Източник на науката

Несъгласие разделя автори на провокативно изследване на трансгенни комари

От Кели СервикОкт. 1, 2019 г., 13:00 ч

Статия в списанието, показваща, че ДНК от генетично модифицирани (GM) комари се е разпространила сред местната популация на комари в Бразилия, предизвика тревожни новини и реакция от някои учени след публикуването му миналия месец. Сега един съавтор на доклада твърди, че той надценява потенциалните рискове от генетично модифицираните насекоми, а няколко съавтори са поискали той да бъде изтеглен.

Проучването проследява ефектите на полево изпитване на GM Aedes aegypti комари, създадено от компанията Oxitec и пуснато в Якобина, Бразилия, между 2013 и 2015 г. Базираната в Абингдън, Великобритания компания пусна небивали мъжки насекоми, надарени с ген, който ще убие повечето на тяхното потомство. Пробният процес е предназначен да провери дали такива инженерни насекоми могат да намалят популацията на диви комари, които носят вируси като Зика и денга.

Преди това освобождаване лабораторните тестове показаха, че когато ГМ мъжете, чифтосвани с диви жени, оцелява малък процент от тяхното потомство. За да провери дали тези оцелели са успели да се възпроизведат и предадат своите гени, екип от университета в Йейл, воден от популационния генетик Джефри Пауъл, си сътрудничи с бразилски изследователи за събиране и анализ на ДНК от комари преди, по време и до 3 месеца след освобождаването. Тези сътрудници включваха биохимик Маргарет Капуро и колеги от университета в Сао Пауло в Сао Пауло, Бразилия, които имаха споразумение с Oxitec за наблюдение на ефектите от освобождаването на Jacobina.

Според оценките на изследователите, някъде от 5% до 60% от популацията на комари носели ДНК от щама Oxitec в своя геном в различни точки на изследването и в различни квартали на Jacobina. Екипът не намери комари, пренасящи чужди на A. aegypti трансгени, които Oxitec представи за убиване на потомство и за флуоресцентно етикетиране на комарите като GM.

Изследването също не проверява дали хибридните комари са устойчиви на инсектициди или колко лесно предават вируси. Но публикацията, публикувана на 10 септември в „Научни доклади“, предполага, че ДНК от щама Oxitec би могъл да направи дивите комари по някакъв начин подходящи или по-силни. Създаването на хибриди "е много вероятно да доведе до по-силна популация от популацията преди пускането", се казва в съобщението.

Капуро публично възрази срещу това предложение, казвайки на Revista Questão de Ciência, публикация на Бразилския институт за въпроси за нестопанска цел, че няма данни в подкрепа на идеята за „хибридна сила“. Тя също така заяви, че не е виждала окончателната версия на текста. преди публикуването му. Статията съобщава, че Capurro и петима съавтори са поискали редакторите на списанието да оттеглят вестника.

Адвокатът на Capurro, Лукас Сампайо Сантос, базиран в Сао Пауло, каза вчера на ScienceInsider, че Capurro „се опитва да реши този въпрос директно и приятелски с другите автори. ... Д-р Капуро не подкрепя възпалителните, драматични и спекулативни изявления, съдържащи се в ръкописа “, пише той в имейл. Сантос не коментира съобщеното искане за оттегляне.

Oxitec реагира на публикацията на вестника със списък на възраженията и е подал жалба до списанието. (На 17 септември „Научни репортажи“ добави бележка на редактора към изследването, обещавайки „допълнителен редакционен отговор“ на критиките, повдигнати по отношение на заключенията.) Компанията, която вече е дъщерна компания на американската биотехнологична компания Intrexon, проведе няколко големи изпитания в Бразилия оттогава освобождаването на Jacobina, включващо тест миналата година на генетично модифициран щам от второ поколение, проектиран така, че мъжкото потомство да оцелее и да предаде гените си.

Пауъл, посочен в статията „Научни доклади“ като автор, който „е замислил и ръководил проекта и написал ръкописа“, казва, че застава на валидността на данните и анализа на статията. Документът ясно заявява, че ефектите на разпространението на ДНК от щама Oxitec не са известни, казва той, и това поражда някои възможни последици, без да твърди, че те са доказани.