Цената на мисията „Марс 2020“ може да нарасне с до 15%

Концепция на художник на роувъра „Марс 2020”. Някои от инструментите му струват повече от очакваното.

JPL-Caltech / НАСА

Цената на мисията „Марс 2020“ може да нарасне с до 15%

От Пол VoosenMar. 18, 2019 г., 22:30 ч

THE WOODLANDS, TEXAS До голяма степен беше погребан в подробното оправдание на бюджета за 2020 г., което НАСА пусна днес, но това не отне много време на учените с орли с очи на Конференцията за лунна и планетарна наука (LPSC) тук, за да копаят it up: следващата водеща мисия на NASA s, 2, 46 милиарда долара марсоход 2020, следва модела на своите предшественици и вижда увеличението на разходите си поради технически проблеми.

Разходите за мисията ще се увеличат с не повече от 15%, заяви днес Лори Глейз, изпълняващ длъжността директор на планетарната наука на НАСА, на LPSC s годишната НАСА нощ днес. Но тази значителна сума, която може да стигне до стотици милиони долари, в зависимост от окончателните изчисления на агенцията, ще отнеме пари от други проекти, включително малки гарнитури за действащите в момента мисии на Марс.

Приемът е удар за НАСА, който позволи на Марс 2020 да нарасне в обхвата и амбициите си по-рано през това десетилетие, но се гордееше с това, че остава в рамките на разходите, определени от агенцията през 2016 г.

Има малко ефективност, която трябва да бъде спечелена вътрешно през Марс 2020, казва Glaze, който подобно на предшественика си „Любопитство“ се разработва от NASA s Jet Propulsion Laboratory (JPL) в Пасадена, Калифорния. Някои дейности могат да бъдат отложени, някои срокове да бъдат затегнати; ще помогне краят на Rover на Opportunity, който изтече в края на миналата година на Марс. Но се очаква, че разходите до голяма степен ще бъдат поети от операциите на съществуващите мисии на Марс и средства, които агенцията отпуска за бъдещи мисии, включително връщането на скалните проби, които ще събере Марс 2020. Опитахме се да го разпространим, така че никой да не усети цялата болка, казва Glaze.

Три основни инструмента на Марс 2020 са източникът на този растеж на разходите. Едната е жизненоважната и сложна система за кеширане на проби, която ще използва за събиране и съхраняване на проби за евентуално завръщане на Земята. Два нови инструмента за роувър, които ще бъдат монтирани върху роботизираната му ръка, Планетарният инструмент за рентгенова литохимия и сканиращите обитаеми среди с Raman & Luminescence for Organics & Chemicals, също претърпяха технически недостатъци, въпреки че агенцията не ги е подробно описала. И трите инструмента са разработени предимно от JPL.

Времето е натискащо за роувъра. Марс 2020 се оформя на пода на известната чиста стая на JPL и инструментите на членовете на екипа извън JPL бяха готови да започнат да пристигат за интеграция в началото на тази година. Мисията трябва да стартира през юли 2020 г. и агенцията не даде никакви индикации, че тази дата може да се изплъзне.

Новините на Марс 2020 идват, след като шефът на науката на агенцията Томас Зурбухен обяви на 5 март, че поради растежа на разходите той реже или премахва в арго на НАСА магнитометър при следващата си водеща мисия - Europa Clipper, също разработен от JPL. Вътрешната характеристика на Europa, използваща инструмента Magnetometry (ICEMAG), видя прогнозирания си бюджет тройно, до 45, 6 милиона долара, пише той, а останалите технически рискове можеха да доведат до увеличаване на цената му. „Нивото на растеж на разходите за ICEMAG не е приемливо“, пише Зурбухен. „В резултат на това реших да прекратя разследването на ICEMAG.“ Инструментът ще бъде заменен с по-опростен модел с разработка, ръководена от изследователи и инженери от Калифорнийския университет в Лос Анджелис.

В нощта на НАСА някои учени смятаха, че е несправедливо ICEMAG да приключи, докато инструментите на Марс 2020 продължават. Но това не е честно сравнение, казва Glaze. Марс 2020 е толкова далеч в своето развитие, че дескрипирането на инструмент би спестило почти никакви пари. „Има изградено огромно количество хардуер“, казва тя. За разлика от това, Clipper все още е във формулировка, а стартирането му сега се очаква през 2023 г. Бъдещите водещи мисии и мощните центрове на НАСА, които ги разработват, ще трябва да се поберат в рамките на разработените за тях бюджети, добави тя. "Те трябва да вземат това насериозно."