Конгресът настоява за многомилиарден ядрен реактор, който критиците наричат ​​„бундогъл“

Нов бърз ядрен реактор ще работи малко като Experimental Reactor Родено-II, която продължи до 1994 г., което е сега Айдахо Националната лаборатория.

НАЦИОНАЛНА ЛАБОРАТОРИЯ IDAHO

Конгресът настоява за многомилиарден ядрен реактор, който критиците наричат ​​„бундогъл“

От Адриан Чоджул. 3, 2018 г., 14:00 ч

Планове за противоречив многомилиарден американски ядрен изследователски реактор се събират заедно със светкавична скорост много по-бързо, казват някои експерти по ядрена политика. С натиск от Конгреса, Министерството на енергетиката (DOE) започна проектирането на универсалния източник на бърз неутрон, който ще бъде първият DOE-реактор от 70-те години. Той би генерирал високоенергийни неутрони за тестване на материали и горива за така наречените бързи реактори. Но американските комунални компании нямат планове да разполагат такива реактори, за които някои анализатори за ядрено разпространение казват, че представляват риск, тъй като използват плутоний, атомните бомби.

Изследователите са разделени дали реакторът, който вероятно ще бъде изграден в Националната лаборатория на Айдахо (INL) в близост до водопада на Айдахо, е лошо необходим или бундогъл. "Определено има липса на капацитет в САЩ и недостиг на такива съоръжения в световен мащаб", казва Масимилиано Фратони, ядрен инженер от Калифорнийския университет в Бъркли. Но Франк фон Хипел, ядрен физик от Принстънския университет, казва: „Това е проект за свинско буре“.

Реакторът се радва на изключителна конгресна подкрепа. През март Конгресът даде на проекта 35 милиона долара за тази година, въпреки че DOE поиска само 10 милиона долара. Камарата на представителите и Сенатът приеха отделни законопроекти, които призовават за завършване на съоръжението до 2025 г., като законопроектът на Камарата разрешава DOE да изразходва 2 милиарда долара. Фон Хиппел спекулира, че разходите могат да стигнат до 10 милиарда долара.

Ядрените реактори се предлагат в два широки типа: термичен и бърз. Термичният реактор "изгаря" гориво, обикновено съдържащо няколко процента от изотопа уран-235, който освобождава енергия и неутрони при верижна реакция. За да увеличите максимално шансовете всеки неутрон да раздели друг атом в разреденото гориво, „модераторът“ трябва да ги забави. Това често е една и съща охлаждаща вода, която пренася топлинната енергия извън сърцевината. Почти всички търговски енергийни реактори са термореактори с водно охлаждане.

За разлика от тях, бързите реактори разделят атомите със суровите високоенергийни неутрони. Те трябва да изгарят горива, обогатени с повече уран-235 или съдържащи плутоний-239, а охлаждащата им течност, често разтопена натрий или разтопено олово, не забавя неутроните. Те също така идват с бонус: Бързите неутрони могат ефективно да трансмутират инертен уран-238 в плутоний-239, за да отгледат повече гориво. Това беше привлекателно преди десетилетия, когато експертите очакваха ядрената енергия да достави цялата световна електроенергия и се страхуваха да не й свърши уран. Днес, без да има недостиг на уран, по-сложните бързи реактори не могат да се конкурират икономически с термични реактори. Въпреки че някои ядрени експерти казват, че един ден животновъдите ще са необходими.

През април INL покани индустрията да помогне за проектирането на скромен 300 мегават бърз натриев реактор, който ще изгори гориво на основата на плутоний, направено от пенсионирани ядрени оръжия. Необходимостта от изследователски бърз реактор за изучаване на материали и горива се появи през 2015 г., когато Службата за ядрена енергия на DOE направи преглед на съоръженията му, казва Кемал Пасамехметоглу, ядрен инженер в INL, който ръководи проекта. "Единствената забележителна пропаст беше липсата на достъп до бързи неутрони." Русия разполага с единствения реактор за бързи неутрони в света.

Други са скептични. „Не виждам непреодолима нужда от това съоръжение“, казва Якопо Буонгиорно, ядрен инженер от Масачузетския технологичен институт в Кеймбридж. Той казва, че тестовият реактор ще се появи онлайн твърде късно, за да помогне на компаниите, които сега разработват нови дизайни за бързи реактори, като Oklo Inc. Съоснователят на Oklo Caroline Cochran се съгласява, че реакторът няма да е готов навреме да помогне на компанията, но казва: „Това ще бъде национален ресурс през следващото десетилетие“.

Едвин Лиман, физик от Съюза на заинтересованите учени във Вашингтон, окръг Колумбия, твърди, че истинската цел на INL е да съживи своята програма за бързи реактори. Натриево охладеният експериментален селекционер Reactor-II на INL затвори през 1994 г. Pasamehmetoglu признава, че една от причините за изграждането на източника на неутрони е поддържането на експертиза.

Дебатът около тестовия реактор отразява по-голямото за бъдещето на ядрената енергия, казва Марк Хибс, политически анализатор от Институцията за международен мир на Карнеги в Берлин. Ако ядрената енергия осигурява мост към други източници на въглерод, като вятър и слънчева енергия, няма да са необходими бързи реактори, казва той. Но ако ядрената енергия ще е необходима в продължение на векове - както Китай предвижда - тогава комуналните услуги трябва в крайна сметка да преминат към бързи реактори за производство на гориво, казва Хибс. Дебатът, според него, „е доминиран от теологията и лобистите“.

В Конгреса реакторът има двупартийна подкрепа, особено от научния комитет на Къщата, където представители Ранди Уебър (R-TX) и Еди Бернис Джонсън (D-TX) двамата спонсорираха законопроекта на Камарата. "Ние почувствахме, че има много ясна нужда и е навременна", казва един помощник на комисията. "Ако чакаме твърде дълго, всички тези компании ще отидат в Русия."

Проектът вече е с обичайна траектория на DOE. Според правилата на агенцията, голям проект трябва да премине преглед, който удостоверява необходимостта от съоръжението, преди да се премине към проектирането. Но в този случай Пасамехметоглу казва, че екипът му първо ще разработи дизайна и разходите и ще го представи на DOE за решение „да или не“ през 2020 г.

Това е проблем, казва Лиман. „Ясно е, че не са положили надлежното си старание, за да покажат, че това съоръжение е необходимо“, казва той. Преди да отиде по-нататък, Фон Хиппел казва: DOE трябва да поиска Националните академии на науките, инженерството и медицината да проучат нуждата от реактора.