Китайските връзки don t faze европейски финансиращи

Шотландският физиолог Джон Спикман (вляво) ръководи лаборатория в Пекин, като запазва принадлежността си към университета в Абърдийн в Обединеното кралство, където също има лаборатория.

Агата Рудолф

Китайските връзки don t faze европейски финансиращи

От Джефри Мервис Сеп. 10, 2019 г., 14:15 ч

Развитието на Китай в научна суперсила промени политиката зад глобалното движение на научен талант. След като се разглежда като доброкачествена стъпка в насърчаването на международното сътрудничество, такива миграции се разглеждат като потенциална заплаха за вътрешните изследвания от страна на служители в САЩ и Австралия. В тази седмица серия от две части Science Insider изследва естеството на взаимодействията между европейски и китайски учени. Днес ние се фокусираме върху това как европейските агенции за финансиране разглеждат проблема. Утре ще изследваме опита на няколко европейски изследователи, които са работили в Китай (въпреки че някои учени цитират сегашния политически климат в отказ да коментират). Някои аспекти на техните истории ще звучат познати на академичните учени навсякъде по света, докато други имат уникално китайски вкус.

Katharina Kohse-H inghaus се нуждае от известно време, за да опише всичките си връзки с най-високопоставените китайски изследователски институции.

Нека си помисля, казва професорът по химия в Германия Билефелдския университет. В университета на Цинхуа I ma член на консултативния съвет за неговия чист енергиен център. В Шанхай Jiao Tong [University] I m свързан с инженерното училище. В Университета Нанкин това е топлотехниката. И в института CAS [Китайска академия на науките] I ma гост-професор по топлинна физика.

Всяко сътрудничество, според нея, е с китайски учен, прекарал време в чужбина, преди да се върне в Китай по програмата „Хиляди таланти“, чиято цел е да наеме изследователи, както китайски, така и некитайци, работещи в други държави.

Само този факт вероятно би стартирал тревога в Съединените щати. Американските правителствени служители виждат подобни програми за набиране на таланти като част от съгласувани китайски усилия за кражба на плодовете на финансирани от федерални изследвания изследвания, а някои университети дори са уволнили изследователите за неподходящи чужди връзки.

Но правителствените агенции за финансиране в Европа и Обединеното кралство предизвикват по-малко подозрения към получателите, които поддържат стабилни връзки с Китай. С по-малките местни изследователски предприятия те отдавна разглеждат чуждестранното сътрудничество като плюс. Има много по-малко параноя за Китай във Великобритания, казва Джон Спикман, шотландски физиолог, който през последните 8 години е прекарал по-голямата част от времето си в Института по генетика и биология на развитието в Пекин, докато запазва неговата позиция в университета в Абърдийн в Обединеното кралство.

Водещата изследователска програма на Европейския съюз, Хоризонт 2020, не изисква изследователите да разкриват каквато и да е подкрепа от чужди източници, нито когато кандидатстват за безвъзмездна помощ, нито след като получат такава. Освен това правилата на ЕС изрично разрешават на бенефициентите да работят втора лаборатория извън своята институция. И в Обединеното кралство, официално лице от UK Research and Innovation (UKRI), основната агенция за финансиране на нацията, базирана в Суиндън, обяснява, че всяка политика за изследователи, които декларират финансиране в чужбина на своите работодатели [са], определени от тази институция.

Науката установи, че никой европейски финансиращ не е предприел мерки за справяне с чуждото влияние, които са сравними с това, което американските агенции са направили през последната година. Националните здравни институти на САЩ започнаха разследвания на повече от 180 стипендианти, които подтикнаха поне два американски университета да освободят преподаватели, всички от азиатски произход, за това, че не са разкрили правилно връзките си с Китай или са нарушили поверителността на партньорската проверка. Министерството на енергетиката на САЩ реши, че неговите учени не могат да участват в чуждестранни програми за таланти на Китай и претегля забраната за чуждестранна подкрепа от Китай и няколко други страни. Правителството на САЩ преследва наказателни обвинения срещу поне двама изследователи за уж укриване на връзки с Китай. А Националната научна фондация добави отметка в приложението си, предназначено да маркира предложения с чужд компонент.

В Европа обаче такива чужди връзки могат дори да дадат на кандидатите за безвъзмездни средства конкурентно предимство. „Ако DFG получи предложение за голям център и пропусне определени места [извън Германия], където се правят добри проучвания, рецензенти ще посочат това“, казва Райнер Грулич, който ръководи северноамериканския офис на DFG, основното изследване на Германия финансираща агенция, във Вашингтон, окръг Колумбия „Те могат да кажат:„ Гледахте ли какво се случва в този [чужд] университет? “ Или дори: "Защо поканихте този изследовател да бъде част от вашия екип, когато има китайски учен, който е много по-добър?"

Европейските агенции за финансиране се грижат за потенциални конфликти на интереси, заявиха служители пред Science. Те също имат политики, създадени да предотвратяват двойното потапяне - получаване на финансиране за работа, която вече се поддържа от друго предприятие. А служителите на DFG се притесняват, че някои международни сътрудничества биха могли да отворят вратата към това, което Грулих нарича „дъмпинг на етиката“. Това е термин, който обхваща понижаването на етичните стандарти по отношение на научната цялост, лечението на жените и малцинствата и усилията за развитие на кариерата на младите учени.

Но Грулич казва, че агенцията му има малък интерес отблизо да наблюдава конкретни работни споразумения. "Ние финансираме основни изследвания и искаме да знаем дали един учен може да изпълни проекта", казва той. „Не питаме къде учен прекарва времето си.“

Този подход има идеален смисъл за Speakman. "Моят отдел знае, че съм далеч в Китай и какво правя", казва Спикман, който прекарва 9 месеца годишно в Пекин и 3 месеца в Абърдийн, провеждайки своите изследвания за метаболизма. Версията на хиляди таланти на CAS е помогнала за поддържането на неговата лаборатория в Пекин, докато UKRI финансира неговата лаборатория в Абърдийн. "Това не е проблем", казва той за тази уговорка.

Европейските страни традиционно са по-отворени за глобални партньорства след края на Втората световна война, казва Грулич. Една от причините е, че техните местни изследователски предприятия не са достатъчно големи, за да задоволят нуждите на своите учени. "Докато в Съединените щати", отбелязва той, "имате толкова много възможности, че международното сътрудничество не е толкова основен принцип."

Неумолимото покачване на Китай в световните научни класации също добави към подозренията на САЩ, че използва колаборации за кражба на интелектуална собственост, Грулич спекулира. „Ако погледнете показатели като броя на патентите или цялостната им инвестиция в научни изследвания, е само въпрос на време, докато Китай надмине САЩ“, казва той. Германия не смята себе си в пряка конкуренция с Китай, добавя той, поради изключително голямата икономика на Китай и научната работна сила.

Но Грулич казва, че може да е време европейските държави да разгледат по-отблизо същността на чуждите си сътрудничества. „Склонни сме да мислим, че международното сътрудничество е еднакво положително“, казва той. - Но може би това е малко наивно. Бизнес секторът вече е наясно с недостатъците, докато в научните изследвания тепърва започваме да разсъждаваме върху силните страни и опасностите, които идват при международното сътрудничество. "

Кохсе-Хьонгхаус, чиито връзки с Китай са от 90-те години на миналия век, смята, че разрушаването на международното сътрудничество може да причини повече вреда, отколкото полза. Например, тя отбелязва, че Китай сега е най-големият филиал на международния институт за изгаряне, академично общество с глави по целия свят, което тя наскоро ръководи. И тя не може да си представи защо някоя европейска или американска агенция за финансиране ще се откъсне от тези учени.

„Проблемите, с които се сблъскваме в енергийния сектор, са толкова огромни, че глобалното сътрудничество е от съществено значение“, казва Кохсе-Хьонгхаус. Така че няма негативи, надявам се, че можем да наблегнем на положителните.

С репортажи от Таня Рабесандратана, Ерик Стокстад и Гретхен Фогел.