Бюджетната сделка поражда надежди за американските изследователски агенции

късметлия-фотограф / iStockPhoto

Бюджетната сделка поражда надежди за американските изследователски агенции

От Джефри Мервис Джул. 23, 2019 г., 10:40 ч

Нова бюджетна сделка между Белия дом и лидерите на конгреса означава, че американските изследователски агенции могат да получат увеличения от порядъка на 4% до 5%, които демократите вече са предложили за следващата година.

Споразумението от вчера, което трябва да бъде одобрено от двете палати на Конгреса, урежда разходите за фискалните години 2020 и 2021 г. Съгласно съществуващия закон, насочен към намаляване на федералния дефицит, Конгресът ще трябва да намали общите дискреционни разходи през 2020 г. със 125 долара милиард, или приблизително 10%. Но споразумението премахва това изискване и по този начин избягва страховитите задължителни транзакции, наречени секвестр, които биха били наложени, ако не бяха направени такива намаления.

Бюджетната рамка за следващите 2 години, която ни отминава над заплахата от бъдеща секвестрация, е победа за американската наука, Научната коалиция, лобистка група от Вашингтон, основана на DC, базирана на десетки американски изследователски университети, пише в изявление. Никаме Конгресът да присвои необходимото финансиране, за да демонстрира ангажимента на Америка към това начинание.

Новото ниво на разходите за граждански агенции, които финансират всички невоенни изследвания, е само малко по-малко от сумата, която демократите използваха по-рано тази година за разпределяне на пари за всеки от 12-те законопроекта за бюджетни кредити в Камарата на представителите. (Пълната камара оттогава е приела девет от законопроектите.) Въпреки това, нито един от тези законопроекти не е приет от Сената, чиито републикански лидери решиха да изчакат, докато не бъде постигната обща бюджетна сделка, преди да бъдат изработени отделни законопроекти.

Това се е случило сега. Новото споразумение може да добави тежест към избора на разходи от страна на Камарата и да принуди Сената да играе догон. И това е добра новина за почти всяка федерална изследователска агенция.

Президентът Доналд Тръмп поиска от Конгреса да наложи дълбоки съкращения през 2020 г. на много от тези агенции. Но бюджетните кредити на Дома еднообразно обърнаха този модел в сметките си за разходи. Например, те одобриха увеличение с 2 милиарда долара за Националните здравни институти, а не намаление от 5 милиарда долара и увеличение за 565 милиона долара, а не намаление за 1 милиард долара за Националната научна фондация. По подобен начин научните програми в Министерството на енергетиката и Националния институт за стандарти и технологии съответстват на увеличенията съответно с 4.3% и 5.6%, а не с двуцифрените съкращения, които са част от искането на Trump за бюджета.

Новото споразумение позволява на законодателите да увеличат разходите за отбрана с 22 милиарда долара, до 738 милиарда долара, а гражданските разходи с 27 милиарда долара, до 632 милиарда долара. (Камарата е увеличила ограничението на разходите с 34 милиарда долара за своите бюджетни кредити.) Това, че близостта между гражданското и отбранителното увеличение е предназначена да се хареса както на прогресивните демократи, които искаха повече средства за вътрешни програми, така и на консервативните републиканци, които търсеха дори по-високи военни разходи с намаляване на вътрешните програми като компенсиране.

Очаква се Камарата да гласува бюджетното споразумение тази седмица, преди да премине на 6-седмична лятна почивка, което означава, че демократичните лидери ще трябва бързо да обединят подкрепата си. Предвижда се сенатът да заседава следващата седмица, като ще даде на републиканските лидери малко повече време, ако имат нужда.