Бипартизанският законопроект би създал форум за обсъждане как да се противопоставим на американския академичен шпионаж

Представител Микие Шерил (D NJ) на Капитолийския хълм по-рано този месец

Повикване на Бил Кларк / CQ

Бипартизанският законопроект би създал форум за обсъждане как да се противопоставим на американския академичен шпионаж

От Джефри МервисМей. 30, 2019 г., 17:35 ч

Тези, които се оплакват, че американското правителство предпочита да говори за проблемите на нацията, вместо да ги решава, може да мислят, че създаването на два форума за обсъждане на науката и националната сигурност не е много конструктивна идея. Но академичните ръководители казват, че е необходим спешен диалог по един въпрос, който сега избягва американската изследователска общност: как най-добре да защити страната от нейните икономически и военни конкуренти, без да затруднява международното научно сътрудничество и свободния поток от хора и идеи.

В отговор на тази загриженост двупартийна група законодатели в Камарата на представителите на САЩ днес представи законопроект, предназначен да насърчава разговорите, които ще стимулират действията. Законът за осигуряване на американската наука и технологии (SASTA) от 2019 г. ще създаде кръгла маса в Националните академии на науките, инженерството и медицината (NASEM) във Вашингтон, окръг Колумбия, за заинтересованите страни да обсъдят напрежението между науката и сигурността, както и междуведомствена работна група в Белия дом, която ще се справи със същия въпрос. Поддръжниците се надяват, че форумите ще помогнат да се идентифицират практическите стъпки, които университетите и финансиращите научни изследвания могат да предприемат, за да защитят ценната интелектуална собственост, без да задушават глобалното сътрудничество.

Предложението на SASTA идва, тъй като университети и изследователи, по-специално учени от азиатски произход, работещи в Съединените щати, стават все по-тревожни от скорошни действия на правителството, насочени към предотвратяване на несправедливо постъпване на чужди правителства, особено Китай, от плодовете на федералните инвестиционни изследвания. Наскоро тези усилия доведоха два американски университета да изтласкат най-малко петима биомедицински изследователи, за които твърдят, че не са успели да разкрият правилно връзките си с китайските институции или извършили други нарушения. Всички са азиатски.

Случаите доведоха до опасения от расово профилиране, както и до оплаквания от университетските администратори, че правителствените правила относно чуждестранните връзки могат да бъдат неясни и объркващи. Най-добрият начин за премахване на несигурността, казват защитниците на науката, е чрез непрекъснати разговори за това как университетите трябва да следят изследователската дейност на преподавателите, какви видове изследвания може да изискват допълнителни предпазни мерки и дори дали някои чужди взаимодействия трябва да бъдат забранени.

„Американското научноизследователско предприятие е един от най-големите активи на нашата страна, именно затова чуждестранните правителства и индивиди се стремят да атакуват и неоправдано да влияят на него“, казва Питър Макферсън, ръководител на Асоциацията на университетите за публични и безвъзмездни помощи във Вашингтон Тъй като училищата работят за по-доброто опазване на своите изследвания, този законопроект би помогнал за директната необходима координация между федералните служби за наука и сигурност и университетите. "

Заплахата е реална, казва водещият спонсор на законопроекта, Мики Шерил (D – NJ). „Съществуват сериозни и основателни опасения относно академичния шпионаж в нашите университети, “ казва Шерил, бивш федерален прокурор и пилот на вертолет на ВМС, който беше избран за Конгрес през ноември 2018 г. „Ето защо ние предлагаме единен подход за защита на научните изследвания, без да създаваме припокриващи се или противоречиви федерални изисквания. ”Представителят Джим Лангевин (D – RI), главен спонсор на законопроекта, казва, че„ ще даде на училищата инструментите да се защитят, като същевременно ще защити важните академични и културни приноси, които международните студенти внасят нашата страна."

Търсеше бързо преминаване

Шерил и Лангевин ръководят подкомитетите на Комитета за наука на Камарата и Комитета за въоръжени служби на Камарата (HASC), съответно, които са компетентни по темата. (Шеррил също е член на HASC.) Тяхното законодателство получи подкрепата на председателя на комисията по наука, Еди Бернис Джонсън (D-TX) и неговия най-висок републикански представител Франк Лукас (R-OK), както и на Лангевин колега във военната група, представител Елън Стефаник (R – NY) и представител на първокурсника Антъни Гонсалес (R – OH) на научния комитет. Обхватът и съставът на този екип трябва да помогнат на шансовете на законопроекта да се премести през Камарата.

Привържениците се надяват, че привързването на разпоредбите на законопроекта към годишните политически насоки от Конгреса към Министерството на отбраната (DOD) ще подобри още повече шансовете му. Известен като Закона за национално разрешение за отбрана (NDAA), той е един от малкото законодателни актове, които традиционно го въвеждат в закон всяка година.

Очаква се HASC да поеме NDAA на 12 юни. Ако SASTA бъде включена в мащабната мярка за повторно разрешаване, търсенето на начини за съгласуване на науката и националната сигурност автоматично ще стане част от преговорите със Сената относно каквато и версия на NDAA да бъде одобрена от този орган. На 23 май Комитетът за въоръжени служби на Сената приключи работата си по законопроект, който не съдържаше такъв език.

Идеята за кръгла маса на NASEM е моделирана след дългогодишен форум на академиите, който обединява научни лидери от индустрията, университетите и правителството. Новият законопроект упълномощава три агенции - Националната научна фондация, DOD и Министерството на енергетиката - да изразходват 5 милиона долара през следващите 5 години в подкрепа на дейностите на кръглата маса, които ще включват периодични доклади за начини за смекчаване и управление на риска от чуждестранни сътрудничества.

„Националните академии имат дълга история да съветват федералното правителство за постигане на правилния баланс между насърчаване на международното сътрудничество в областта на науката и технологиите, като същевременно защитават икономическата и националната сигурност на САЩ“, казва президентът на Националната академия на науките Марсия МакНют. „Готови сме да предоставим неутрален форум за заинтересованите страни, който да проучи проблемите и да продължи този критичен диалог.“

NASEM вече направи крачка в тази посока. На 10 май той беше домакин на тричасова среща, на която висши администратори от основните федерални изследователски агенции и национални лаборатории изразиха своите притеснения и желанието си за по-добра координация на правителствените политики за защита на американското изследователско предприятие. Срещата бе свикана от заместник-държавния секретар Джон Съливан, а участниците включиха Келвин Дрогемейер, директор на Службата за наука и технологии на Белия дом (OSTP).

Повишаване на натовареността

Въпросът вече беше на радара на Droegemeier s. На 6 май той обяви създаването на нов jo сдружен комитет относно академичния ангажимент в рамките на Националния съвет за наука и технологии (NSTC), който координира федералните изследователски дейности. Членството му се черпи от две постоянни комисии, една по наука и една по наука и технологии (S&T) предприятие; защита на американските изследователски активи е един от четирите му фокуса.

Въпреки това, всеки от тези постоянни комисии на НСТК вече има собствено портфолио. Научният комитет наблюдава научноизследователските инициативи, свързани с естествените, хранителните и селскостопанските науки, докато експертната група за научноизследователското предприятие е създадена през 2018 г. за изпълнение на директивата на Белия дом за подобряване на научната ефективност.

Новият съвместен комитет на NSTC също се занимава с три други въпроса, които отдавна поразиха изследователската общност. Единият е прекомерното регулиране на финансираните от федерални изследвания изследвания. Второто е неправилно поведение на науката и други съмнителни изследователски практики. Третият е враждебна работна среда, включително сексуален тормоз и пречки за влизането и задържането на жени и малцинства. След като се присъедини към OSTP през януари, Droegemeier многократно изброява тези четири теми като приоритети за службата си и обеща да постигне напредък по всяка една от тях.

Федералните законодатели смятат, че въпросът за чуждестранните връзки е достатъчно важен, за да може да гарантира собствената си група в рамките на NSTC. Те са също така загрижени, че темата ще се изгуби сред обсега на въпроси, които Дрогемейер иска да обмисли съвместната комисия.

SASTA s спонсори помагат усилията на OSTP да поеме въпроса за защита на американските изследователски активи, казва Шеррил. Този законопроект отразява как Конгресът смята, че тези усилия трябва да бъдат организирани за справяне с него.