Австралия планира да се справи с чуждестранното влияние в националните университети

Привърженик на протестите срещу демокрацията в Хонконг, Китай, стои до L Lennon Wall в Университета на Куинсланд в Бризбейн, Австралия. Наскоро бяха развалини няколко такива стени.

PATRICK HAMILTON / AFP / Гети изображения

Австралия планира да се справи с чуждестранното влияние в националните университети

От Денис НормилАуг. 28, 2019 г., 11:00 ч

В отговор на нарастващите опасения в Австралия относно чуждестранното влияние в университетите, киберпийството и възприемането на ерозията на свободата на словото в кампусите, министърът на образованието на страната днес обяви, че нова работна група ще разработи насоки за най-добри практики за справяне с чужда намеса.

Решението се дължи на неотдавнашни срещи между представители на университета и правителството, заяви министърът на образованието Дан Техан в реч в Националния пресклуб на Австралия в Канбера днес следобед. Всеки иска обмислен, методичен подход за справяне с този въпрос, каза той, „който постига баланс между нашия национален интерес и дава свобода на университетите да провеждат изследвания и сътрудничество. Трябва да получим баланса правилно.

Техан не спомена за Китай, според препис от министерството на пресконференцията. Но е ясно, че страната е основната грижа. There ve бяха серия от минискандали в целия сектор на висшето образование, които показват, че има голям проблем с чуждестранната намеса в университетите, идващи от Китай, и правителството сега осъзна, че самите университети няма да действат, т.е. казва Клайв Хамилтън, етик от университета Чарлз Стърт в Канбера, който е бил открит в предупреждението за заплахи за университетите в Австралия.

Китайското влияние обаче е чувствителен въпрос. В понеделник, преди да бъдат обявени плановете за насоки, Майкъл Спенс, заместник-канцлер на Университета в Сидни в Австралия, заяви по радиопрограма, че дебатът за китайските връзки стана „истеричен“.

Университетската работна група за чуждестранна намеса ще привлече половината от участниците от университетите в страната; Длъжностните лица от Министерството на образованието и правителствените експерти по сигурността ще съставляват другата половина. Работната група ще има четири работни групи, които се фокусират върху киберсигурността, интелектуалната собственост, чуждестранното сътрудничество и комуникациите за повишаване на осведомеността по въпросите на сигурността. Тя ще има за цел да изготви насоки до ноември.

Неотдавнашните инциденти включват масово нарушение на компютърните системи на Националния университет в Австралия, разкрито през юни, което засича хакерите - за които се подозира, че са базирани в Китай - лични данни за 200 000 студенти и персонал от 19 години. Имало е и твърдения, че университетите несъзнателно работят с организации, свързани с китайската армия. В понеделник Австралийският институт за стратегическа политика публикува доклад, в който твърди, че софтуерът за изкуствен интелект, използван за изследване на малцинското уйгурско население в китайския регион Синдзян, „може да се е възползвал от връзки с австралийските университети и австралийското държавно финансиране“.

Доклад от социолога Салваторе Бабонес от университета в Сидни от 20 август също предупреди, че университетите в Австралия са се разчитали прекалено много на международните - и по-специално на китайските - такси за студенти. В седемте висши университета таксите за обучение, плащани от китайски студенти, представляват 13% до 23% от общите приходи, което поставя институциите в несигурно финансово положение, пише Babones в доклад, публикуван от Центъра за независими изследвания, базиран в Сидни мозъчен тръст. Докладът отбелязва, че 11% от всички студенти в Австралия са родом от Китай, срещу 2% в Съединените щати и 6% от Обединеното кралство. Повече от 150 000 китайски студенти в австралийски висши учебни заведения представляват 38% от международните студенти.

Това голямо китайско присъствие поражда и други опасения. През последните месеци, така наречените Ленън стени, където хората могат да публикуват бележки за насърчаване на протестиращите срещу демокрацията в Хонконг, Китай, бяха многократно вандализирани. На няколко пъти възникнаха разправии между про-хонконгски демонстранти и онези, които поддържат континентален Китай. Ударите бяха хвърлени по време на конфронтация в кампуса на University of Queensland (UQ) в Бризбейн, Австралия.

„Това, което показват последните демонстрации в университетските кампуси над Хонконг, е, че университетите остават твърдо ангажирани със свободата на изразяване“, пише канцлерът на UQ Питър Варгезе в изявление, отговарящо на общественото умиление за подобни инциденти. „Ограничаването на свободата чрез сплашване и разстройство е неприемливо, както заплашва семействата на участващите.“

На този фон Хамилтън казва: „Правителството създава всяко впечатление, че това ще бъде задълбочен преглед, водещ до големи промени.“

Корекция, 30 август, 4:30 ч.: Грешка в тази история беше премахната.