Audacious научните идеи печелят огромни увеличения на финансирането след подбор от TED group

На среща миналата седмица Анна Вергезе, директор на проекта Audacious, и Крис Андерсън, ръководител на групата TED, подробно описаха успеха на набирането на средства за осем амбициозни проекта, няколко от тях бяха фокусирани върху науката.

Dian Lofton / TED (CC BY-NC-ND)

Audacious научните идеи печелят огромни увеличения на финансирането след подбор от TED group

От Michael PriceApr. 23, 2019 г., 17:40 ч

Организацията TED, чиито гладки онлайн видео презентации помогнаха на хиляди учени и други мислители да достигнат до огромна аудитория и потенциални финансови поддръжници, скочи в самия бизнес за финансиране. Миналата седмица TED s Audacious Project обяви втората си група от бенефициенти, които ще получат десетки милиони долари от дарители. Сред тях са екипи, работещи за проектиране на подобрени протеини, изкореняване на паразитни заболявания и разработване на растения, противодействащи на глобалното затопляне.

Дейвид Джонсън, социолог, който изучава тенденциите в научното финансиране в Университета на Невада в Рено, сравнява стратегията за финансиране на TED с инвестирането в акции. По отношение на инвестиционния портфейл, федерални агенции като Националната научна фондация и Националните здравни институти са като [индексен] фонд с диверсифицирани инвестиции в науката [като има предвид], че Audacious го прави до крайност, като прави големи инвестиции в няколко сини -чип научни запаси.

Този втори кръг на финансиране започна, когато организацията обяви покана за предложения, като поиска само няколкостотин думи, описващи една идея и нейния обхват. Той получи около 1500 първоначални заявления. Длъжностни лица в рамките на TED работиха с филантропска консултация, наречена Bridgespan Group в Бостън, за да стесняват тази партида в кратък списък.

Рецензенти за тези предложения обикновено не са експерти в съответните области, обяснява изпълнителният директор на Audacious Project Анна Вергезе в Ню Йорк. Вместо това те гледат на успеха на екипа с успех, потенциала на идеята за мащабно глобално въздействие, неговата устойчивост и способността му да привлича филантропия, казва тя. След това консултант работи с всеки проект, включен в списъка, за да го направи по-привлекателен за филантропите. В крайна сметка всеки екип засне видео презентация за панел от дарители, събрани от TED. Всеки път, когато донорите се ангажират с даден проект, те и TED установяват основни етапи и изисквания за докладване и очаквани резултати.

Миналата година проектът „Дързост“ даде 35 милиона долара за изследване на живота в мезопелагическия океански слой, 105 милиона долара за борба с широко разпространената трахома на очната инфекция и неразкрита сума пари за спътникови усилия за наблюдение на метан. Тази година осем проекта спечелиха финансиране; трима бяха силно наведени в науката / изследванията.

Екипът на биохимика Дейвид Бейкър от Университета на Вашингтонското училище по медицина в Сиатъл спечели 45 милиона долара в подкрепа на усилията си за синтезиране на дизайнерски протеини, което може да доведе до нови лекарства и ваксини, както и за нови материали за производство и съхранение на енергия.

Институтът за биологични изследвания на Salk в Сан Диего, Калифорния, спечели 35 милиона долара за опит за биоинженерни култури, които могат да разделят между 20% и 46% повече въглероден диоксид от обикновено, в по-големи, по-дълбоки коренови системи и гъбестото съединение суберин.

Дейвид Бейкър, чиято група спечели 45 милиона долара финансиране от проекта Audacious, обсъжда проектирането на нови протеини.

Ryan Lash / TED (CC BY-NC-ND)

Фондът END, със седалище в Ню Йорк, получи 50 милиона долара за съвместната си работа с фармацевтични компании и международни правителства и агенции за помощ за закупуване и разпространение на съществуващи лекарства за борба с тропическите заболявания, причинени от паразитни червеи. Това също ще настоява за разработване на нови лекарства.

Бейкър казва, че този модел за финансиране на научните изследвания обикновено не е насочен към разработване на напълно нови изследователски идеи, а по-скоро към увеличаване на съществуващите, доказани. „Това наистина е насочено към хората, които имат нещо, от което се вълнуват, това вече съществува и те имат по-голяма визия за това“, казва той.

Системата за финансиране на Audacious Project „има своите плюсове и минуси“, казва Рик Маккулоу, вицепротест за изследвания в Харвардския университет. „Специално за тези НПО [неправителствени организации] и нестопанските организации е трудно да се съберат тези неща с милион тук и един милион там, така че това изглежда страхотно нещо за тях.“ Но Маккулоу се притеснява, че системата не е подходяща за академичната наука, Съществуващите федерални агенции за финансиране и фондации са по-добре подготвени за проверка на науката зад подобни предложения, казва той. „За TED] това е някакъв хабис:„ Ние знаем по-добре как да избираме проекти, отколкото финансиращите агенции и фондации “.

Джонсън не е съгласен. Дори при традиционното финансиране той казва: „Понякога средствата не отиват за най-добрите проектни предложения. Доколкото TED върши добра работа с разпространението на информация за проблемите и резултатите от изследването ... всички в научното предприятие [ползи]. "