Анализ: Съветникът по науката в САЩ има визия за намаляване на бюрократичните изследвания, но подробностите са оскъдни

Келвин Дрогемейер в кабинета си до Белия дом

Стивън Вос

Анализ: Съветникът по науката в САЩ има визия за намаляване на бюрократичните изследвания, но подробностите са оскъдни

От Джефри МервисМей. 1, 2019 г., 12:55 ч

Американски учени и университетски служители отдавна се оплакват от това колко време трябва да прекарат, спазвайки многото правила, свързани с федералните долари, които получават. Но откакто президентът Доналд Тръмп встъпи в длъжност, повечето учени пренасочиха гнева си към предложените от президента големи съкращения на разходите за основни изследвания и привидното безразличие на администрацията му към борбата с изменението на климата. Това, което е известно като проблем с административната тежест, до голяма степен отпадна от техния радар, до голяма степен, защото се опасяват, че всякакви промени от страна на администрацията на Тръмп могат да влошат нещата, а не по-добре.

Келвин Дрогемейер иска да върне часовника назад. Като директор на Службата за наука и технологии на Белия дом (OSTP) и съветник по науката на президента, Droegemeier като цяло избягва темата за федералните бюджети и изменението на климата, когато разговаря с изследователи. Научните лобисти казват, че мълчанието му е разбираемо, като се има предвид тънък шанс съветите му да променят позицията на администрацията по тези въпроси.

Вместо това Дрогемейер предпочита да обсъжда как иска да „освободи учени“ и да премахне пречките за тяхната по-голяма производителност - особено бюрократичната бюрокрация. „Това нещо е проучено до смърт. Сега е време да предприемем действия “, каза той вчера по време на среща с група от космически учени и космически инженери, свикана от Националната академия на науките, инженерството и медицината във Вашингтон, Окръг Колумбия, „ Абсолютно възнамерявам да преместя иглата. Всъщност почти се ядосвам.

Това е силен език от нормално дръжката дрогемейер. Но това стана част от речта му, откакто стана директор на OSTP през януари. И той вероятно ще повтори това съобщение утре на годишния форум за политика на науката и технологиите във Вашингтон, окръг Колумбия, публикуван от AAAS (издател на ScienceInsider).

Намиране на отворена лента

Парапет срещу административната тежест за американската изследователска общност резонира с неговата аудитория. Федерално проучване постоянно установява, че учените казват, че те отделят повече от 40% от времето, което отделят за федерална субсидия за дейности, различни от реални изследвания - списък, включващ наставничество на студенти и писане на документи. Въпреки че Droemegeier признава, че някои от тези дейности са необходими и дори важни, той казва, че други „не са ценни и нямат полезна цел. Не мога да се сетя за нещо по-разточително ”от времето и енергията на брилянтни, високо обучени учени, добавя той.

Но насилственият му език се превръща в мъглив, когато Дрогемейер е попитан как би елиминирал разточителните практики. През 2016 г. Конгресът прие закон, който каза на Службата за управление и бюджет на Белия дом (OMB) да създаде консултативен съвет, наречен съвет за политики в областта на научните изследвания, за да се справи с проблема. Бюджетните служители на Тръмп обаче подкрепиха създаването на борда, заявявайки, че законодателите първо трябва да променят начина, по който Националните здравни институти възстановяват на университетите за парите, които харчат за инфраструктура и режийни разходи, свързани с федералните субсидии. OMB казва, че тези промени ще освободят пари за повече разходи за биомедицински изследвания. Но Конгресът забрани на администрацията да намалява тези плащания, така че усилията за създаване на съвет за политика са в безизходица.

Говорейки вчера пред ScienceInsider, Droegemeier заяви, че има друг, по-бърз начин за справяне с административните тежести без създаване на борда. „Няма нищо, което да ни забрани да продължим напред чрез Националния съвет за наука и технологии [NSTC]“, казва той, като се позовава на съществуващ орган на Белия дом, който управлява OSTP, който има представители на две дузини федерални агенции. Използването на NSTC може дори да е за предпочитане, според него, „предвид бавните темпове на промени“ и факта, че американските избиратели ще отидат отново на урните през ноември 2020 г.

Алфа институти

Желанието на Дрогемайер да „отприщи човешкия ум“ надхвърля просто намаляването на федералната документация. Той многократно е казвал на научната аудитория, че също би искал да види нови форми на сътрудничество в областта на научните изследвания между правителствените агенции, университетите и корпорациите, които не биха били обвързани от съществуващите правила.

Един подход, който той е обозначил като алфа институти, „би събрал интелигентни хора и ги освободи“, каза той пред групата на академиите. „Не искате те да нарушават някакви закони. Но всъщност им казвате: „Ще ви отрежем колкото е възможно повече. Вместо отчет на всяко тримесечие, ще правите през две страници презентация PowerPoint веднъж годишно. ""

Droegemeier се играе с идеята от десетилетие и признава, че все още липсват важни подробности, като например кои федерални правила може да трябва да бъдат отменени или променени, за да им позволят да съществуват. И има други въпроси. „Кой би избрал проблема и кой ще избере хората? Да, това трябва да се определи “, казва той, заедно с това как ще бъдат финансирани институтите. „Някои от тях може да се провалят. Но това е добре “, добавя той. „Въпросът е да изпратим съобщението, че нашето изследователско предприятие е обременено с ненужни регулации и че е време да отстраним този проблем.“

Вторият обещаващ подход, според Droegemeier, ще бъде разширяването на съществуващия брой партньорства между академичните среди и индустрията, включително и академичните учени да останат като преподаватели, докато също работят за компания. „Това не е напълно чужда идея“, казва той. "Но ние просто не го правим много често поради всички потенциални конфликти."

Droegemeier смята, че научната общност има силата да премахне това препятствие, като мисли по-смело. „В крайна сметка не правим нещо не защото няма смисъл, а защото е трудно“, казва той. „Трябва да поемаме интелектуални рискове и не го правим толкова често, както сме свикнали.“

Шансът, че някоя от тези реформи ще се осъществи под часовника на Дрогемайер, не е добър, признава той. Но той планира да го опита, колкото и дълго да остава в Белия дом.

„Имаме 20 месеца [преди да приключи мандатът на Тръмп] какво можем да постигнем?“, Казва той. "Не дойдох във Вашингтон, само за да запаля светлините."