Не малко от всичко гори. : Учен от НАСА дисектира пожари на Амазонка

Пожари, открити от спътниците на Terra и Aqua в Южна Америка от NASA s между 15 и 22 август

MODIS данни от НАСА EOSDIS / LANCE и GIBS / Worldview

Не малко от всичко гори. : Учен от НАСА дисектира пожари на Амазонка

От Хертън ЕскобарАуг. 30, 2019 г., 13:30 ч

Обрив от пожари в бразилската Амазонка предизвика дипломатическо напрежение между Бразилия и няколко европейски държави и предизвика протести на екологични групи по целия свят. Правителството на Brazil s обеща да спре пожарите и да изпрати военните, но отрича политиката и риториката да са отговорни.

Науката разговаря със специалиста за дистанционно проучване Дъглас Мортън, един от учените, който внимателно наблюдава пламъците. Мортън оглавява лабораторията за биосферни науки в NASA s Център за космически полети Goddard в Greenbelt, Мериленд, който следи използването на земята и промените в околната среда чрез сателитни данни. Между януари и края на август спътниците на НАСА Тера и Аква са открили 100 000 огнени петна в бразилската Амазонка най-високият брой за този период от 2010 г. насам. Числата са в съответствие с данните от Brazil s Национален институт за космически изследвания.

С партньори от Калифорнийския университет, Ървайн, Университета Врие в Амстердам и Университета на Мериленд в Коледж Парк, Мортън поддържа глобалната база данни за емисии от пожар, която проследява въглеродните емисии и изгорените райони от пожарна дейност по целия свят. Той също работи в полето с бразилски колеги от 2001 г., изучавайки уязвимостта на горите и устойчивост на суша, пожар и дърводобив.

Това интервю е редактирано за краткост и яснота.

Въпрос: Има ли реална причина за тревога в този момент или светът прекалява с пожарите в Амазонка?

О: Стигам до тази ситуация с чувство на загриженост, защото тази година моделите на обезлесяване и пожар се различават от траекторията на последните десетина години, когато Бразилия успя да задържи обезлесяването на ниво, което е далеч под рекордни години от по-ранната част на този век. Не мисля, че трябва да стигнем до момент, в който пожарите и опустошенията растат до крайни нива, за да започнем диалог за това каква траектория искаме да бъдем.

В: Не всяко огнище представлява индивидуален пожар, нали? Какво всъщност виждат сателитите и как интерпретирате тези данни?

О: По същество това, което вижда спътникът, е област на планетата, която е по-гореща от съседите си. Тази термична аномалия се регистрира при разделителната способност на сателитните изображения, които варират в зависимост от инструмента и тогава можем да използваме броя на топлинните аномалии, за да сравним години, използвайки данни от един и същи сателитен сензор. Голям пожар ще предизвика много пиксели в сателитното изображение като термични аномалии, докато изолираното откриване всъщност може да представлява комбинация от много малки пожари на едно и също място. Времето, местоположението и количеството енергия, освободена от пожара, предоставят информация за учените и ръководителите на пожарите.

В: Каква роля играе климатът? Засушаването или друга климатична аномалия движи ли увеличаването на пожарната активност?

О: Има условия през тази година, които биха направили региона по-уязвим от суша и ние гледаме как да се развият тези условия в Амазонка през цялата година.

В: Но в този момент не се случва нищо необикновено?

О: Южната Амазонка е суха всяка година, в продължение на няколко месеца и затова всяка година възникват пожари. Въпреки това виждаме някои модели през 2019 г., които се отклоняват от видовете изгаряне we ve, наблюдавани през последното десетилетие. Тази година досега бе белязана от икономически двигатели и засилена пожарна активност на места, определени по-рано като обезлесяване; като има предвид, че широко разпространеният климатичен риск обикновено синхронизира целия пейзаж и прави всичко по-податливо на пожар, от пасища до стоящи гори.

В: Как можете да разберете, че пожарната дейност е свързана с обезлесяването? Можете ли да видите това в сателитните снимки или имате нужда от очевидци на земята?

О: Има някаква информация, която можем да вземем директно от сателитните измервания. Знаем местоположението и продължителността на пожарите, а количеството енергия, което произвеждат, ни дава информация за това какво гори. Можем да видим димни струи от интензивни пожари, издигащи се по-високо в атмосферата и се разпространяват по-надолу; и виждаме пожари, които горят на едно и също място в продължение на няколко дни, което е възможно само ако те горят дърва. Пожарите, които горят през треви или селскостопански полета, ще преминат бързо и не произвеждат толкова много енергия. Така че можем да разгледаме всички тези характеристики заедно, за да идентифицираме изгарянето, което е по-съвместимо с обезлесяването, отколкото с други видове пожар.

Въпрос: Какъв е вашият прочит на ситуацията въз основа на вашия опит за дистанционно проучване и опит на терен в Бразилия?

О: Моят усет към нещата в момента е, че сезонът на пожарите започна да е по-висок от обикновено, като се основава на увеличаване на налягането за разчистване на земи и използването на огън като част от процеса на обезлесяване. Мисля, че това е време да бъдем бдителни, защото ние сме само в средата на пожарния сезон в южната и източната част на Амазонка и предизвикателствата ще нарастват, тъй като все повече и повече части от региона участват в изгарянето на сухия сезон. В този момент малко от всичко гори.

В: Кои са икономическите двигатели, които споменахте?

О: В исторически план основните производители в Амазонка са били ранчори, които искат да произвеждат говеждо и кожено, и фермери, които се стремят да разширят производството на соя и царевица. Рано е да се определи за какво ще бъдат използвани тези нови области, които са изчистени и изгорени. В този процес има три стъпки: Видяхме увеличаването на обезлесяването, сега наблюдаваме пожари, които почти сигурно са свързани с това обезлесяване, и през следващите месеци ще можем да използваме сателитни данни, за да определим дали тези площи са засадени с култури или пуснати на пасище за развъждане на добитък. Така че, не мога да ви кажа в момента какви са икономическите мотиви, но след 4 до 6 месеца ще имаме много по-добра картина за това.

Корекция, 4 септември 2019 г., 10:30 ч.: Предишна версия на тази история не включва Университета на Мериленд в Коледж Парк като сътрудник в глобалната база данни за пожарни емисии.